L’Atlético se bute aux champions de la CPL

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L’Atlético se bute aux champions de la CPL

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
S’il a pu infliger un premier revers aux finalistes de 2019 de la Première ligue canadienne de soccer (CPL) jeudi dernier, l’Atlético d’Ottawa n’a pas eu la même veine contre les champions en titre dimanche.

Deuxième derrière le Cavalry de Calgary avant d’affronter Ottawa, le Forge FC de Hamilton a accédé au premier rang du tournoi de la CPL à Charlottetown en prenant la mesure de l’Atlético par la marge de 2-0.

L’Atlético renverse le club de tête de la CPL

Atlético

L’Atlético renverse le club de tête de la CPL

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Cette fois, l’avance de l’Atlético d’Ottawa a tenu. À son quatrième match d’existence, c’était déjà la troisième occasion où l’équipe d’expansion de la Première ligue canadienne de soccer (CPL) se forgeait une priorité de 2 à 0. À son troisième essai, le petit cousin de l’Atlético de Madrid a enfin pu savourer son moment historique.

Jeudi après-midi, les Ottaviens ont signé leur première victoire au tournoi disputé à Charlottetown. Et par contre n’importe qui. Ils ont infligé un premier revers au Cavalry de Calgary, le club de tête au tournoi qui se déroule sur l’Île-du-Prince-Édouard. Par le fait même, l’Atlético est de retour dans le portrait de la ronde éliminatoire. Il fait partie d’un groupe de trois clubs avec cinq points au classement et qui se partagent le quatrième rang, le dernier donnant accès à la deuxième ronde du tournoi de la CPL.

En raison des forts vents qui devaient balayer les provinces maritimes en soirée, le match avait été déplacé en après-midi. Les bourrasques ont toutefois été bien présentes durant le match, jouant parfois de vilains tours aux joueurs qui tentaient d’envoyer le ballon dans les airs.

Malcom Shaw a notamment profité de la situation pour inscrire un but de toute beauté à la 64e minute de jeu. Seul devant trois joueurs du Cavalry, son tir d’une soixantaine de pieds a suffisamment bien courbé pour aboutir dans la partie supérieure gauche du filet, procurant ainsi une avance de 2-0 à l’Atlético. Trois plus minutes plus tôt, le capitaine Ben Fisk avait mis la touche finale à un jeu orchestré par Javier Acuna pour marquer son premier but du tournoi.

Deux à zéro. L’Atlético avait déjà connu ça. Dans son dernier match, il avait laissé filer cette même avance après 87 minutes de jeu. Il n’a pas répété l’erreur fatidique jeudi.

«Nous sommes un nouveau club et nous continuons d’apprendre de nos erreurs. Nous avons mieux géré le ballon après avoir marqué nos deux buts et c’est ce qu’il faudra faire dans le reste du tournoi», a expliqué l’entraîneur-chef Mista par l’entremise d’un traducteur.

Le Cavalry ne cède pas souvent deux buts dans un match. Le finaliste de la saison 2019 n’avait pas encore goûté à la défaite dans le tournoi et Mista savait que le duel allait être compliqué.

«C’était une équipe de tête l’an dernier et elle l’est encore cette année. Nous savions qu’il allait falloir amener de l’intensité. La pression était sur nous. Si nous voulions continuer à jouer des matches significatifs dans ce tournoi, il nous fallait les trois points d’une victoire et c’est ce que nous avons fait», a ajouté Mista.

Élu dans l’équipe d’étoiles des deux premières semaines du tournoi, Javier Acuna a enfin pu disputer les 90 minutes du match. C’est une clé pour l’Atlético. Quand il est sur le terrain, l’équipe mène 6-0. Quand il sort, c’est 0-8.

«Tout est une question de préparation physique. Nous savions qu’Acuna finirait par jouer 90 minutes et c’est arrivé aujourd’hui. C’est un joueur spécial, mais aujourd’hui, c’est l’effort de tout le monde qui nous a menés à la victoire», a avancé Mista.

Le Cavalry a dominé le match 11-6 dans les tirs vers le filet et 4-2 dans les tirs cadrés, mais le gardien Nacho Zabal a tenu bon pour inscrire le premier jeu blanc de l’Atlético.

La victoire glisse entre les mains de l’Atlético

Atlético

La victoire glisse entre les mains de l’Atlético

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Pour un départ canon, c’en fut tout un.

Javier Acuna a pulvérisé un record de la Première ligue canadienne de soccer (CPL) en plaçant l’Atlético d’Ottawa en avance dès la 22e seconde de jeu. Le milieu de terrain mexicain a même ajouté un deuxième but dès la 15e minute dimanche après-midi à Charlottetown.

Autre carton rouge et un revers pour l’Atlético

Atlético

Autre carton rouge et un revers pour l’Atlético

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
L’Atlético d’Ottawa n’a que deux matches d’existence dans la Première ligue canadienne (CPL), mais il y aura déjà un mot d’ordre à respecter avant son troisième duel dans le tournoi des Islands Games à Charlottetown: discipline.

Mercredi, pour la deuxième fois en deux matches, le club de l’entraîneur-chef Mista s’est fait montrer un carton rouge avec plus de 35 minutes à jouer. Si les Ottaviens ont pu s’en tirer dans le premier match en perdant une avance de 2-0 pour faire un match nul de 2-2, ils n’ont pas eu la même veine cette fois. À 0-0, le défenseur Milovan Kapor a hérité d’un deuxième carton jaune à la 64e minute. Sa faute dans la surface de réparation a immédiatement mené à un pénalty.

Point historique pour l’Atlético d'Ottawa

Atlético

Point historique pour l’Atlético d'Ottawa

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Un joueur francophone, Mohamed Kourouma, a marqué le premier but de l’histoire de l’Atlético d’Ottawa à Charlottetown samedi après-midi.

Son but habilement préparé par Vashon Neufville dans les arrêts de jeu de la première demie avait donné le vent dans les voiles au nouveau club de la Première ligue canadienne (CPL). La preuve, l’attaquant Malcom Shaw a aussitôt donné une priorité de deux buts aux Ottaviens dès la reprise de la deuxième demie (47e minute) sur un jeu orchestré par le capitaine Ben Fisk et Francisco Acuna, mais le ciel est tombé sur la tête de la troupe de Mista quand Vashon Neufville a hérité d’un deuxième carton jaune à la 50e minute de jeu.

L’Atlético a dû se défendre à 10 contre 11 face au York 9 pendant les 40 dernières minutes du match (plus de huit minutes de temps ajouté).

Ce qui devait arriver arriva.

À 16 ans, Lowell Wright est devenu le plus jeune marqueur de l’histoire de la CPL quand il a déjoué Nacho Zabal à la 60e minute. À la 62e minute, Joseph Di Chiara a profité d’un pénalty pour niveler la marque à 2-2, mais l’Atlético s’est accroché par la suite pour inscrire un gros point historique dans ce match nul en ouverture des Island Games.

La première victoire de l’Atlético lui a peut-être glissée entre les doigts contre un des clubs favoris pour accéder au carré d’as, mais au moins, le club d’expansion sait qu’il sera compétitif dans le tournoi disputé sur l’Île-du-Prince-Édouard. Il a été le meilleur club sur le terrain en première demie, mais en désavantage numérique, le York 9 a pu reprendre le contrôle du jeu. L’autre équipe de l’Ontario a dominé le match 16-4 dans les tirs au but et 6-2 dans les tirs cadrés. Malgré le déficit d’un joueur pendant près de la moitié du match, chaque équipe a eu possession du ballon pendant 50 % du match.

«Il faut être fier de la prestation de nos joueurs. Je suis fier de ce que nous avons accompli. Nous avions un bon plan de match. Si nous avions terminé ce match à 11 contre 11, je pense que le résultat aurait été différent. Le carton rouge a compliqué les choses, mais nous avons arraché un point à l’une des équipes favorites du tournoi. Nous avons hâte de nous concentrer sur le deuxième match maintenant», a expliqué l’entraîneur-chef Mista, qui comptait aller en appel de la deuxième faute de Neufville afin de lui éviter un match de suspension pour son carton rouge.

À LIRE AUSSI: une nouvelle ère pour l'Atlético

Le capitaine Ben Fisk est fébrile

De son côté, Mohamed Kourouma se disait béni d’avoir pu marquer l’histoire de l’Atlético après avoir été un des derniers joueurs à signer un contrat avec le club dans la dernière semaine.

«Après avoir terminé la dernière saison à Halifax, j’avais les yeux sur l’Europe cette saison, mais la Covid est arrivée et ça ne m’a pas aidé à me trouver un club là-bas. Quand l’Atlético a téléphoné, je me suis dit pourquoi pas? Il y a une histoire derrière ce club affilié à l’Atlético de Madrid. J’étais chez moi à Montréal. J’avais besoin d’affirmer que j’avais encore ma place dans cette ligue. Je suis très fier d’avoir marqué le premier but du club, mais j’aurais préféré une victoire.»

Pour le Montréalais, ce match nul avec une avance perdue de deux buts a laissé un goût amer.

«C’était notre premier match. Le carton rouge suivi du pénalty ont changé l’allure du match, mais ça fait partie du jeu. On va se concentrer sur le prochain match. On sait qu’on peut faire mieux.» 

Alignement historique

L’alignement de départ historique pour ce premier match de l’Atlético dans la CPL a été constitué du gardien Nacho Zabal, les défenseurs Malyk Hamiltom, Evan John, Milovan Kapor, Ashon Neufville, les milieux de terrain Victor Martinez, Ajay Khabra, Mohamed Kourouma, Francisco Acuna, Ben Fisk et l’attaquant Malcom Shaw. Les substituts Ben McKendry, Maksym Kowal et Jarred Phillips ont aussi participé au match. Antoine Coupland, de Chelsea, était sur le banc, mais avec les effectifs réduits à partir de la 50e minute, le plan de match de l’entraîneur Mista a été modifié.

L’Atlético disputera son deuxième match du tournoi contre le Valour FC de Winnipeg mercredi à 13 heures.

Le nouveau capitaine Fisk est fébrile

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Le nouveau capitaine Fisk est fébrile

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Les plus fervents partisans du Fury d’Ottawa auront de la difficulté à identifier les joueurs de l’Atlético d’Ottawa quand ils sauteront sur le terrain pour leur premier match la Première ligue canadienne (CPL) samedi mdi.

Une nouvelle ère va débuter pour le soccer professionnel à Ottawa samedi.

Club d’expansion dans la Première ligue canadienne (CPL), l’Atlético d’Ottawa va disputer le premier match de son histoire contre un rival ontarien, le York 9, à Charlottetown.

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Premier joueur à signer un contrat avec l’Atlético, Ben Fisk portera le brassard de capitaine. Le milieu de terrain Francisco Acuna, le défenseur Milovan Kapor et le gardien Nacho Zabal seront ses adjoints.

Ces nominations annoncées vendredi donnent des indices quant à la formation partante du premier match des Island Games contre le York 9, surtout devant le filet.

Alors, excité Ben Fisk? Le mot est faible.

«Nous attendons ce moment depuis longtemps. Il y a une belle fébrilité qui règne dans notre bulle de Charlottetown. Ça se voit dans les yeux des gars. Nous nous sommes entraînés pendant des semaines sans savoir pourquoi nous nous entraînions. Maintenant, nous avons une saison et nous avons hâte de jouer des matches dans un championnat», a indiqué le milieu de terrain britanno-colombien.

La Première ligue canadienne veut gagner des partisans

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La Première ligue canadienne veut gagner des partisans

Sylvain St-Laurent
Sylvain St-Laurent
Le Droit
Le commissaire de la Première ligue canadienne, David Clanachan, a pris quelques minutes pour discuter avec nous, vendredi matin. À quelques jours du lancement de la saison 2020, son temps est précieux. Il tente par exemple de finaliser une entente qui lui permettra de présenter quelques matches à la télévision.

«Nous sommes en train de finaliser une entente. Nous savons déjà que nos matches seront disponibles en ligne, grâce à OneSoccer, qui nous offre une magnifique plate-forme. Nous aimerions quand même avoir une présence à la télévision traditionnelle. Le contexte unique de l’été 2020 nous offre de belles opportunités», commente-t-il.

L’an dernier, à l’occasion de leur première saison, les clubs de la PLC ont travaillé fort pour gagner des partisans dans leurs marchés respectifs.

En 2020, le circuit pourrait essayer de gagner des fans dans des coins du pays où il n’est pas nécessairement présent.

«Je crois que c’est possible», avance M. Clanachan.

«On voit de plus en plus d’événements sportifs, en direct, à la télévision. L’offre actuelle ne se compare quand même pas à ce que nous avions avant la pandémie. Je suis convaincu que ça va nous permettre de rejoindre de nouveaux spectateurs. Et quand ces gens verront ce que nous sommes capables d’offrir, ils ne seront pas déçus.»

Expansion au Québec ?

La télédiffusion de quelques matches à la télévision traditionnelle permettrait, en outre, à la PLC d’atteindre des régions et des provinces où elle souhaite s’installer d’ici quelques années.

Le circuit comptait sept clubs - à Calgary, Edmonton, Halifax, Hamilton, Toronto, Victoria et Winnipeg - en 2019. L’Atlético d’Ottawa se greffe à ce groupe, cet été.

Avant la pandémie, M. Clanachan et ses associés voulaient accueillir une dizaine d’équipes, au total.

Enfin, l’Atlético arrive!

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Enfin, l’Atlético arrive!

Sylvain St-Laurent
Sylvain St-Laurent
Le Droit
Les BlackJacks d’Ottawa et la Ligue canadienne élite de basketball nous ont prouvé que ça se fait. Les équipes d’un circuit sportif mineur, au pays, peuvent se réunir sous une bulle et organiser un semblant de saison, en pleine pandémie.

C’est au tour de la Première ligue de soccer canadienne (PLC) de tenter sa chance, en organisant un tournoi estival sous une bulle.

Tout n’est clairement pas réglé.

On sait que la compétition prendra son envol le 13 août et que le premier match opposera les deux finalistes de l’an dernier, soit le Forge FC de Hamilton et le Cavalry FC de Calgary.

Le reste du calendrier n’est toujours pas connu.

L’ambiance était quand même joyeuse, plus tôt, cette semaine, quand les joueurs de l’Atlético d’Ottawa ont conclu leur interminable camp d’entraînement. Ils étaient malgré tout heureux de s’envoler vers l’Île-du-Prince-Édouard, où ils pourront enfin passer aux choses sérieuses.

«Je n’ai jamais douté», déclare le joueur le plus connu de la jeune équipe, Ben Fisk.

L’ailier de 27 ans, qui est originaire de Vancouver, connaît un peu la PLC. Il a participé à sa saison inaugurale, en 2019, portant les couleurs du club de sa province natale.

«Je sais que notre ligue est dirigée par des gens très compétents. Nous misons aussi, à Ottawa, sur des gens qui ont travaillé très fort pour nous permettre obtenir des résultats. J’étais convaincu qu’on finirait par jouer de vrais matches, cet été, même si je ne savais pas exactement à quoi ressemblerait notre saison.»

L’Atlético s’offre une touche franco-ontarienne

Atlético

L’Atlético s’offre une touche franco-ontarienne

Martin Comtois
Martin Comtois
Le Droit
Matteo de Brienne rentre au bercail. Un peu comme son cousin Matthew Peca l’a fait en février lorsqu’il s’est retrouvé chez les Sénateurs après des séjours à Montréal et Tampa Bay.

La différence? Dans son cas, le Franco-Ontarien de Nepean ne joue pas au hockey. Son terrain de jeu s’avère plutôt gazonné et non glacé.

De Brienne s’est joint officiellement à l’Atlético, la nouvelle équipe de soccer d’Ottawa. On lui a fait signer un contrat vendredi à la veille du long week-end en Ontario.

«C’est un honneur de faire partie de l’équipe de mon patelin, de la ville dans laquelle j’ai grandi», dit-il au bout du fil.

«Ça faisait déjà quelques semaines que je m’entraînais avec l’Atlético», note-t-il.

De Brienne, 18 ans, était toutefois encore membre de l’Académie des Whitecaps de Vancouver. Les dirigeants de l’organisation de la MLS ont accepté de libérer le produit du Ottawa South United dans les derniers jours.

L’entraîneur Miguel Angel Ferrer Martinez ne lui a promis aucun rôle en vue de ses débuts chez l’Atlético. «Mes énergies sont dirigées à travailler fort chaque jour afin de me frayer un chemin vers le onze partant», affirme l’ancien de l’école catholique Pierre-Savard.

L’Atlético jouera bien loin d’Ottawa

Atlético

L’Atlético jouera bien loin d’Ottawa

Martin Comtois
Martin Comtois
Le Droit
L’Atlético d’Ottawa disputera enfin les premiers matches de sa jeune histoire. Mais ce sera sur un terrain bien loin de son domicile de la Place TD.

La Première ligue canadienne (CPL) a confirmé mercredi qu’elle allait de l’avant avec son idée de tournoi estival afin de remplacer ce qui devait être sa deuxième saison. Elle réunira ses huit équipes de soccer à Charlottetown, sur l’Île-du-Prince-Édouard, pour des parties à huis clos dès le 13 août.

«Nous ne connaissons pas encore notre horaire, mais ça ne devrait pas tarder. Nous savons que notre vol d’avion vers les Maritimes sera le 8 août», a soutenu le partenaire stratégique de l’Atlético à Ottawa, Jeff Hunt.

Chaque formation sera assurée de disputer un minimum de sept joutes, affrontant tous les autres clubs du circuit. Les quatre meilleures équipes de la première ronde accéderont au second tour qui servira à octroyer les deux places en finale.

Tous les affrontements seront présentés à l’Alumni Field de l’Université de l’Île-du-Prince-Édouard.

La plateforme OneSoccer assurera la diffusion sur le web. «Nous sommes aussi en discussions avec deux diffuseurs traditionnels», a indiqué le commissaire David Clanachan au Droit.

Fisk a hâte de jouer, peu importe l’endroit au Canada

Atlético

Fisk a hâte de jouer, peu importe l’endroit au Canada

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
L’incertitude. Toujours l’incertitude.

Voilà déjà six semaines que les joueurs de l’Atlético d’Ottawa sont de retour à l’entraînement progressif.

Bientôt, ils auront atteint leur «forme de match», mais avec la COVID-19 qui montre des signes de recrudescence, personne ne sait s’il y aura bel et bien une saison en 2020 dans la Première ligue canadienne (CPL).

Pressenti pour être le capitaine de la formation d’expansion de la CPL, Ben Fisk a juste hâte de jouer des matches significatifs, peu importe le format que prendra la saison écourtée de 2020.

«Honnêtement, les gens parlent d’un tournoi sur l’île de Vancouver ou sur l’Île-du-Prince-Édouard. Je n’ai pas de préférence. Ils peuvent bien nous envoyer dans le nord au Nunavut s’ils le veulent. Tant que le terrain sera décent pour jouer, nous y serons», a dit le milieu de terrain âgé de 27 ans.

Fisk a été le premier joueur à signer un contrat avec l’Atlético. Il a été un des rares à rester à Ottawa depuis le début de la pandémie. Par moment, il lui a été difficile de garder espoir.

«Le monde entier a été affecté. Quand on vous enlève votre travail, c’est difficile de garder le sourire, mais nous sommes de retour sur le terrain maintenant et tout le monde est content.»

CPL: les plans avancent péniblement

Atlético

CPL: les plans avancent péniblement

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Les jours passent et la Première ligue canadienne (CPL) continue de retarder l’annonce de son plan de relance.

Pour Jeff Hunt, partenaire stratégique de l’Atlético d’Ottawa, l’exercice pour sauver la saison commence à être épuisant, mais il ne désespère pas.

«Les discussions avancent péniblement et lentement. Il y a toujours de nouvelles embûches à contourner. Je pense vraiment que nous aurons un tournoi, mais le processus pour y arriver est vraiment frustrant», a-t-il expliqué au Droit mercredi.

Dans sa boule de cristal, Hunt voit un tournoi sur l’Île-du-Prince-Édouard, mais encore là, il y a des problèmes à régler.

«Je pense que la ligue penche pour un tournoi dans les Maritimes, mais le gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard voudrait maintenant imposer une quarantaine à tous les joueurs avant notre départ. Ça veut dire deux semaines sans entraînement. Ça vient nous mettre les bâtons dans les roues. C’est un peu fou, mais ils viennent d’avoir un paquet de nouveaux cas de COVID là-bas, alors ils veulent faire preuve de prudence.»

À LIRE AUSSI: Fisk a hâte de jouer, peu importe l’endroit au Canada

Chez l’Atlético, on fait aussi preuve de patience. Une conférence entre les dirigeants des huit équipes de la ligue et le commissaire David Clanachan est prévue jeudi après-midi comme c’est le cas chaque semaine. Jeff Hunt espère en connaître davantage à ce moment.

«Je ne pourrais pas mettre ma main au feu, mais je pense que nous nous dirigeons vers un début de tournoi autour du 15 août maintenant. Il y aura une fenêtre de transferts internationaux à partir du 12 août. Ça va nous permettre de mettre quelques joueurs sous contrat. Nous en avons 16 présentement, mais nous avons des joueurs coincés dans leurs pays. Nous voulons avoir au moins 20 joueurs pour le tournoi.»

Il semble que le milieu de terrain Bernardinho Tetteh ne soit pas en mesure de traverser la frontière au Ghana. L’ambassade canadienne est fermée là-bas. En Jamaïque, le milieu de terrain Tevin Shaw aurait encore 50 % de chances de pouvoir s’arranger pour rejoindre l’Atlético. Le club pourrait donc avoir deux à trois places pour des joueurs internationaux.

Du côté de la CPL, c’est le silence radio. Personne n’a retourné les messages du Droit dans les dernières semaines.

Un premier centre pour l’Atlético

Atlético

Un premier centre pour l’Atlético

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Toujours en attente de nouvelles sur la relance des activités de la Première ligue canadienne (CPL) avec un possible tournoi sur l’île de Vancouver ou à l’île du Prince-Édouard, l’Atlético d’Ottawa a annoncé l’embauche de son premier joueur depuis le début de la pandémie liée au coronavirus jeudi.

Malcolm Shaw, 24 ans, arrive de Suède où il a marqué cinq buts en 24 matches avec Assyriska Turabdin IK, un club de troisième division.

L’Ontarien natif de Pickering était à l’essai avec l’Atlético depuis quelques jours. Le président-directeur général Fernando Lopez a été convaincu parce qu’il a vu de son premier véritable joueur de centre.

«Il arrive peut-être d’une ligue plus faible que la nôtre, mais je peux vous garantir que Malcolm sera un très bon joueur chez nous. Il ne faut pas comparer les ligues. Il faut identifier le talent et Malcolm a plusieurs atouts. Il est très puissant, rapide, habile, surtout en fond de zone, et il est agile avec les deux pieds. Je pense que nous avons pris une très bonne décision de l’amener ici.»

Shaw s’est retrouvé en Europe après une carrière en deuxième division de la NCAA à Rochester, où il a inscrit 27 buts en quatre saisons au Roberts Wesleyan College. Il a été le meilleur marqueur du club à deux reprises. En 2015, il a été élu dans la deuxième équipe d’étoiles de l’association East Coast.

L’Atlético accélère son entraînement

Atlético

L’Atlético accélère son entraînement

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
À Victoria ou sur l’Île-du-Prince-Édouard, sous forme d’un tournoi de la Coupe du Monde similaire à celui qu’organisera la MLS en Floride, les joueurs de l’Atlético d’Ottawa seront prêts à jouer leurs premiers matches dans la Première ligue canadienne de soccer (CPL) dans un mois.

Douze des 14 joueurs sous contrat s’entraînent au parc George Nelms de Manotick depuis une dizaine de jours. Sans connaître la date du coup d’envoi d’une possible saison, ils tiennent trois séances par jour avec un maximum de quatre joueurs sur le terrain en même temps.

L’Atlético de retour à l’entraînement

Atlético

L’Atlético de retour à l’entraînement

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Autre signe que la vie reprend tranquillement son cours normal, quelques joueurs de l’Atlético d’Ottawa reprendront l’entraînement dans le sud-ouest de la ville mercredi matin.

L’Atlético a reçu l’aval des autorités de la Santé publique provinciale et municipale en plus d’obtenir l’appui de la Première ligue canadienne (CPL) pour tenir des entraînements en petits groupes. Le premier entraînement se tiendra sur une base volontaire au parc George Nelms Sport près de Manotick.

L’Atlético dévoile son maillot

Atlético

L’Atlético dévoile son maillot

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
À défaut de marquer ses premiers buts sur le terrain, la première équipe d’expansion de la Première ligue canadienne de soccer (CPL) sait au moins à quoi elle ressemblera lorsqu’elle obtiendra le feu vert pour reprendre l’action.

L’Atlético d’Ottawa a dévoilé le maillot qu’il portera à domicile lors d’une séance virtuelle suivie par plus de 600 partisans jeudi soir. Comme prévu, le club poursuivra la tradition de l’Atlético de Madrid en arborant le chandail blanc à rayures rouges, les couleurs du prestigieux club de la capitale d’Espagne depuis ses débuts en 1911. Le bleu est également présent en bordure des manches et sur le collet. À l’arrière du chandail, le numéro des joueurs sera frappé au milieu d’une feuille d’érable géante.

Trois des 14 joueurs sous contrat ont fièrement porté leurs nouveaux uniformes mercredi, dont Ben Fisk et Antoine Coupland, les deux premiers joueurs à avoir été mis sous contrat. D’ailleurs, l’adolescent de Chelsea a sauvé la mise dans la présentation d’une heure en étant le seul à pouvoir s’exprimer en français. Pour le reste, toute la présentation s’est déroulée en anglais.

Partenaire stratégique de l’Atlético à Ottawa, Jeff Hunt a déjà fait son «acte de contrition» en lisant les commentaires sur la page Facebook du club.

«On s’excuse auprès de nos partisans francophones. Antoine a sauvé la journée. Nous allons nous améliorer, c’est promis», a-t-il dit avant même de répondre à une première question à la fin de la séance.

L’Atlético privé d’un record de vente

Atlético

L’Atlético privé d’un record de vente

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Le virus de la COVID-19 fait des ravages partout dans le monde. Le domaine du sport n’y échappe pas.

Plus près de chez nous, la pandémie a coupé l’herbe sous le pied de la nouvelle équipe de la Première ligue canadienne de soccer (CPL).

COVID-19: début de saison remis pour l’Atlético

Atlético

COVID-19: début de saison remis pour l’Atlético

Marc Brassard
Marc Brassard
Le Droit
Sans grande surprise, le début de la saison de la Première Ligue canadienne de soccer, et donc de la nouvelle formation de l’Atlético d’Ottawa, est reporté jusqu’à nouvel ordre en raison de la crise du coronavirus.

Le commissaire du circuit, David Clanachan, en a fait l’annonce vendredi par voie de communiqué. « La PLC a pris la décision difficile de reporter le début de la saison 2020, programmée le 11 avril 2020. Nous avons pris cette décision en soutien de l’annonce faite par Canada Soccer, le 13 mars, interdisant toutes les activités sanctionnées de soccer au Canada, ainsi que de la directive de nos gouvernements et autorités sanitaires respectifs d’interdire la tenue de tout rassemblement public », a-t-il écrit. 

Les camps d’entraînement des différentes équipes avaient été interrompus à la fin de la semaine dernière. Celui de l’Atlético, tenu à Madrid, en Espagne, n’aura duré que trois jours avant que les joueurs rentrent au pays. Bien malin qui pourra maintenant prédire quand les activités pourront reprendre. Aucune date n’a été avancée par la PLC.

« Nous continuerons de travailler avec ces autorités afin de prendre une décision sur le début de notre saison 2020, quand la situation sera jugée sécuritaire par les différents organismes sanitaires et gouvernementaux, notamment par Canada Soccer, l’organisme de régie de notre sport au pays... Nous continuerons de surveiller tous les avis de nos organismes gouvernementaux et de nos experts médicaux et nous maintiendrons un dialogue constant à l’interne et à l’extérieur. Nous produirons des mises à jour publiques au fur et à mesure que plus d’informations sont disponibles », a ajouté Clanachan.

COVID-19: l'Atlético rentre d'urgence

Atlético

COVID-19: l'Atlético rentre d'urgence

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Pour les nouveaux joueurs de l’Atlético d’Ottawa, ça devait être un camp d’entraînement de rêve.

Afin de bien préparer leur première saison dans la Première ligue canadienne (CPL), ils allaient passer près d’un mois en Espagne en profitant des installations luxueuses de l’Atlético de Madrid. Ce rêve a brusquement pris la tournure d’un cauchemar vendredi quand le gouvernement espagnol a déclaré l’état d’alerte en raison de la pandémie du coronavirus qui se propage dans tout le pays.

Après seulement trois jours à Madrid, une ville placée en situation d’urgence, les membres de l’Atlético d’Ottawa vont rentrer au pays samedi.

Vendredi, le maire de Madrid a recommandé aux bars et restaurants de fermer d’eux-mêmes. Un décret était en préparation pour systématiser ces fermetures. Un conseil des ministres extraordinaire adoptera samedi un décret plaçant l’Espagne en état d’alerte pour une période de quinze jours, alors que la pandémie a fait 120 morts et contaminé plus de 4 200 personnes en Espagne.

Selon le journal espagnol El Mundo, le gouvernement prévoit que 10 000 personnes seront touchées par le virus en Espagne d’ici à la semaine prochaine.

En dépit du dérangement, l’Atlético ne devrait pas perdre trop de terrain par rapport aux sept autres formations de la CPL puisque la ligue a demandé l’arrêt de tous les entraînements préparatoires pour une période de 14 jours vendredi.

Dans un communiqué, la CPL indique que cette décision a été prise en tenant compte de ses discussions avec les experts médicaux et les organismes de santé publique afin d’assurer un environnement sécuritaire à ses équipes en cette période de vigilance accrue pour contrer le virus de la COVID-19.

La ligue va poursuivre son dialogue avec tous ses intervenants et continuera à informer le public de ses plus récents développements. De prime abord, des détails devraient être dévoilés sur le report de la saison prévue pour le 11 avril et la confection d’un nouvel horaire.

COVID-19 : Coupland heureux malgré tout en Espagne

Atlético

COVID-19 : Coupland heureux malgré tout en Espagne

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
La pandémie de la COVID-19 est en train de paralyser les activités sportives partout sur la planète.

Au soccer, les joueurs du Real Madrid ont été retournés à la maison jeudi afin qu’ils se placent en isolement pour les deux prochaines semaines. Par la bande, cette mesure touche de près une équipe de soccer professionnelle de la capitale nationale. L’Atlético d’Ottawa est justement à Madrid pour amorcer son camp d’entraînement, mais pour l’instant, le camp se déroule normalement.

Selon le partenaire stratégique Jeff Hunt, les 14 joueurs sous contrat (seulement la moitié des joueurs ont fait l’objet d’annonces d’embauche jusqu’à maintenant) se sont rapportés à la journée d’ouverture du camp mercredi. Ceux-ci ont été rencontrés par des médecins et le camp a pu se poursuivre en tenant compte de quelques consignes de sécurité.

Malgré le niveau d’alerte international, un jeune joueur de soccer de Chelsea s’amuse comme un fou à son premier camp professionnel en Espagne.

S’il a été avisé de ne pas s’adresser aux médias, Antoine Coupland arrive à partager son expérience avec ses parents depuis deux jours par la magie de FaceTime.

« Antoine ne semble pas inquiet. Il adore ça. Il est au septième ciel. Il apprécie chaque minute de son expérience avec l’Atlético à Madrid. Je ne l’ai jamais vu heureux comme ça », a raconté le père de l’adolescent de 16 ans, John Coupland.

Ce dernier se montrerait préoccupé s’il n’arrivait pas à parler à son fils plusieurs fois par jour.

« Nous sommes en lien constant avec lui. Il est heureux. Il mange bien. FaceTime nous permet de le constater. Maintenant, si le Canada venait qu’à imiter les Américains en annulant tous les vols en provenance d’Europe, je serais plus inquiet, mais là, Antoine va bien. Il aime ses entraîneurs. Il apprend beaucoup et il aime déjà ses nouveaux coéquipiers. »

Dans un communiqué de presse, la Première ligue canadienne (CPL) a indiqué qu’elle suivait la situation de près, mais que son début de saison était toujours prévu pour le 11 avril jusqu’à nouvel ordre.

L’Atlético d’Ottawa amorce son camp incognito à Madrid

Atlético

L’Atlético d’Ottawa amorce son camp incognito à Madrid

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
L’Atlético de Madrid a accédé aux quarts de finale de la Ligue des Champions en défaisant Liverpool à Anfield dans une prolongation riche en rebondissements mercredi.

Dans l’euphorie de la victoire contre les champions en titre d’Europe, l’ouverture du premier camp d’entraînement de l’Atlético d’Ottawa à Madrid est passée incognito. Les nouveaux joueurs de l’équipe de la Première ligue canadienne (CPL) devaient se rapporter à l’entraîneur-chef Masta mercredi, mais même le partenaire stratégique de l’Atlético à Ottawa, Jeff Hunt, était à Liverpool avec l’état-major du grand club.

Avec Hunt au Royaume-Uni et l’Atlético d’Ottawa qui n’a toujours pas embauché de responsable des communications, c’est la vice-présidente des communications de la CPL, Micki Benedetti, qui gère les relations avec les médias de la capitale nationale à partir de l’Ouest canadien.

L’Atlético de Madrid a beau être l’une des organisations de soccer les plus prestigieuses au monde, son incapacité à communiquer toute information sur la journée inaugurale du camp d’entraînement de son club d’Ottawa démontre l’ampleur du travail à faire en raison de son adhésion tardive à la CPL pour la saison 2020.

Il y a deux semaines, Jeff Hunt avait indiqué qu’il s’attendait à ce qu’une vingtaine de joueurs se rapporte à l’ouverture du camp. Jusqu’à présent, seulement sept joueurs canadiens ont été présentés aux médias. L’attaquant Ben Fisk a été la première annonce du club la semaine dernière. Il a été suivi du milieu de terrain Antoine Coupland de Chelsea.

Les mises sous contrat du défenseur Malyk Hamilton, du gardien Ricky Gomes et des milieux de terrain Ajay Khabra, Michel Djaozardy et Kunle Dada-Luke ont été annoncées cette semaine. Deux autres joueurs devraient s’ajouter au groupe jeudi. Selon toute vraisemblance, le Gatinois Maxim Tissot ne fera pas partie des annonces. Le club se montre réticent à ramener la vedette locale avec le club d’Ottawa. Ses blessures des deux dernières saisons joueraient contre lui.

À Madrid, l’Atlético doit aussi accueillir ses premiers joueurs internationaux. Il a été impossible d’obtenir de l’information à ce sujet pour le moment.

Selon Micki Benedetti, le directeur général du club Fernando Lopez prépare sa rentrée à Ottawa dans la semaine du 16 mars pour mettre une équipe de travail dans ses bureaux. D’ici là, il sera difficile de suivre ce qui se passe en Espagne. Est-ce que l’équipe sera incommodée par les mesures prises pour contrer le COVID-19? Est-ce que le club va disputer des matches hors-concours durant son camp d’entraînement qui va s’étirer jusqu’au 6 avril? Beaucoup de questions. Peu de réponse pour le premier jour de la saison 2020.

L’Atlético d’Ottawa va disputer son premier match de la saison régulière le 18 avril à Hamilton.

Antoine Coupland, premier joueur local de l’Atlético

Atlético

Antoine Coupland, premier joueur local de l’Atlético

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Rare Canadien à avoir fait ses débuts professionnels dès l’âge 15 ans, Antoine Coupland continuera de croître sous les yeux des amateurs de soccer d’Ottawa en 2020.

Le milieu terrain de Chelsea a été le premier joueur local à être mis sous contrat par l’Atlético d’Ottawa jeudi.

La veille, le Britanno-Colombien Ben Fisk était officiellement devenu le premier joueur à être embauché par le club d’expansion de la Première ligue canadienne (CPL).

Un des favoris de la foule à la Place TD avec le Fury d’Ottawa l’an dernier, Antoine Coupland sera le visage francophone de la franchise. Il a fait bondir les spectateurs chaque fois qu’il a fait son entrée sur le terrain la saison dernière à l’âge de 15 ans.

Malgré son âge, l’élève du collège St-Alexandre a participé à trois matches de la USL avec le Fury en 2019, devenant le plus jeune joueur de l’histoire canadienne à jouer des matches professionnels en compagnie d’Alfonso Davies, maintenant membre du Bayern de Munich.

Convoité par plusieurs clubs professionnels après la fermeture du Fury en novembre dernier, Coupland a choisi de rester dans la région pour participer à la première saison de l’Atlético d’Ottawa.

« J’ai eu plusieurs offres d’équipes de la CPL, mais dès que l’Atlético est débarqué à Ottawa, mon choix était déjà fait. Je voulais avoir la chance de continuer à jouer au soccer professionnel parmi mes proches dans la région d’Ottawa/Gatineau. Je suis excité de faire partie d’une équipe de la CPL et de porter le logo de ce club prestigieux », a dit celui qui s’est entraîné avec deux clubs de la Bundesliga d’Allemagne pendant trois semaines au moins de novembre.

À 16 ans, l’athlète de 5’5’’ n’envisage pas encore une carrière en Europe. Pour l’instant, son développement va se faire avec l’Atlético à Ottawa, mais il avoue rêver à une carrière sur le Vieux-Continent éventuellement. Et pourquoi pas avec l’Atlético de Madrid ?

« Avant l’âge de 18 ans, c’est très compliqué pour un Canadien d’aller jouer en Europe. Mon rêve, c’est de jouer là-bas dans les meilleures ligues au monde. L’Atlético de Madrid est un des meilleurs club sur la planète. Ça serait intéressant de gravir les échelons de l’organisation, mais pour l’instant, toute mon attention sera portéee sur mon équipe à Ottawa », a-t-il expliqué au Droit.

En juillet dernier, Coupland avait signé un contrat de joueur amateur de la USL. Cette fois, il vient de signer un véritable contrat professionnel.

« Ça va me faire un vrai bon job d’été ! Mais ça va me demander de grands efforts pour concilier les études et le sport. Heureusement, je suis bien appuyé dans mes démarches au collège St-Alexandre. »

À 15 ans, il a disputé une trentaine de minutes, tout au plus, dans la USL. Chaque fois, il a fait son entrée en fin de match où son énergie sautait aux yeux. À 16 ans, il voudra prendre plus de place au sein de son équipe.

« L’objectif, c’est d’obtenir plus de minutes de jeu cette année. J’ai hâte de grandir comme joueur auprès de l’entraîneur Mista. J’ai aussi hâte de participer au camp d’entraînement pendant près d’un mois à Madrid. »

Là-bas, il aura l’occasion de côtoyer les joueurs du grand club en plus de profiter des conseils de l’entraîneur-chef le plus payé de l’histoire du soccer, Diego Someone.

« Ça va être spécial de baigner dans cet environnement. Comme équipe, nous aurons un mois pour apprendre à nous connaître parce qu’il y aura un mélange de joueurs canadiens et de joueurs internationaux. »

De son côté, le président directeur général du Fury Fernando Lopez était emballé d’annoncer la mise sous contrat d’un produit local.

« Antoine a un talent incroyable. Il est jeune, mais il a déjà fait ses débuts professionnels. C’est une preuve tangible de sa passion pour le sport et nous avons hâte de contribuer au développement de son talent. »

L’Atlético amorcera son camp d’entraînement le 11 mars à Madrid, là où il profitera de toutes les installations du club de classe mondiale.

Fisk devient le visage de l’Atlético d’Ottawa

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Fisk devient le visage de l’Atlético d’Ottawa

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
À une semaine du début de son camp d’entraînement à Madrid en Espagne, l’Atlético d’Ottawa a annoncé la mise sous contrat du premier joueur de son histoire.

Ben Fisk a été désigné par la direction pour devenir le visage de la nouvelle franchise de la Première Ligue Canadienne (CPL).

Le calendrier de l’Atlético dévoilé

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Le calendrier de l’Atlético dévoilé

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Le Droit
Officiellement, l’Atlético d’Ottawa n’a pas encore de joueurs sous contrat, mais l’équipe d’expansion de la Première ligue canadienne (PLC) connaît dorénavant son horaire pour la saison 2020.

Les protégés de l’entraîneur-chef «Mista» vont lancer leur saison en disputant leurs quatre premiers matches à l’étranger. Le tout va débuter à Hamilton le 18 avril. Des arrêts à Halifax le 25 avril, à Winnipeg le 2 mai et à York le 8 mai suivront.

L’Atlético évoluera une première fois devant ses partisans à la Place TD le 16 mai contre les Wanderers de Halifax. Ce sera le début d’une séquence de trois matches à domicile qui verra le Pacific FC et le York9 faire des visites à Ottawa les 22 mai et 30 mai.

Le calendrier de la PLC est constitué de 28 matches. Pour l’Atlélico, il prendra fin le 4 octobre à la Place TD contre Winnipeg.

Les premières mises sous contrat seront dévoilées dans les prochains jours. Même si rien n’a été annoncé à ce jour, la majorité du club aurait déjà été assemblée et la direction pense être en mesure d’envoyer une équipe compétitive sur le terrain dès sa première saison.

D’ailleurs, son camp d’entraînement se tiendra à Madrid à partir du 11 mars prochain. Une dizaine de jours sont prévus dans les installations sportives de l’Atlético de Madrid. Quand le commissaire de la PLC disait qu’Ottawa avait gagné la loterie en s’associant à ce grand club d’Europe, il faut croire que les joueurs pourront s’en rendre compte assez rapidement.

Ottawa/Madrid: deux capitales, un seul Atlético

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Ottawa/Madrid: deux capitales, un seul Atlético

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
La salle était bondée. L’engouement palpable. Le temps était aux célébrations à la Place TD.

La nouvelle était connue depuis deux semaines, mais le rêve des amateurs de soccer de la région de la capitale nationale est devenu réalité mardi midi.

L’Atlético de Madrid, dont la marque de commerce existe depuis 116 ans dans la Liga d’Espagne, a choisi d’étendre ses tentacules à Ottawa afin d’y implanter une équipe d’expansion dans la Première ligue canadienne (CPL). Puissance du soccer à l’échelle planétaire, sa crédibilité surpasse largement celle de la nouvelle ligue domestique qui n’a pas encore deux ans.

« Ottawa a gagné la loterie aujourd’hui, a d’ailleurs lancé le commissaire de la CPL, David Clanachan. L’Atlético de Madrid est un club qui joue au football partout dans le monde depuis 116 ans. C’est une des 10 puissances du soccer mondial et elle a choisi Ottawa pour opérer l’une de ses franchises. C’est un moment historique que nous célébrons. J’ai toujours dit que nous ne pouvions pas avoir une vraie ligue domestique sans avoir un club dans la capitale nationale. L’Atlético de Madrid nous a permis d’y installer un club dès 2020 ! »

L’équipe arborera les mêmes couleurs que celle du vaisseau amiral de la Liga : le bleu, le blanc et le rouge.

Pour diriger cette équipe qui n’a toujours aucun joueur sous contrat à deux mois du début de la saison, le président-directeur général de l’Atlético de Madrid Miguel Ángel Gil Marín a arrêté son choix sur Miguel Ángel Ferrer, ancien joueur étoile et double champion de la Liga avec l’équipe de Valencia. Mieux connu sous le nom de Mista, il a aussi joué pour l’Atlético de Madrid et le Deportivo La Coruña avant de venir terminer sa carrière avec le FC Toronto dans la MLS.

Seul problème, le coach âgé de 41 ans n’a pas vraiment pris la parole mardi parce qu’il ne maîtrise pas encore assez bien l’anglais ni le français, mais il a promis d’apprendre rapidement.

En espagnol, il a expliqué qu’il était fier de revenir dans la famille de l’Atlético pour participer à son important projet au Canada. « La CPL vient à peine de se mettre en marche et nous avons l’intention d’avoir une équipe très compétitive sur le terrain. Nous voulons être un des meilleurs clubs du plateau », a dit celui qui en sera à ses premières armes comme entraîneur de première division nationale.

Venu directement de Madrid, le PDG Miguel Ángel Gil Marín dit avoir choisi le Canada pour son potentiel immense.

« Nous avons fait une première percée en Amérique du Nord quand nous avons lancé une franchise en deuxième division mexicaine. Après un an, nous avions accédé à la première division. Vous avez un pays exceptionnel. Il y a quelque chose à faire avec le soccer ici. C’est un sport en croissance. Je sais que nous arrivons au pays du hockey, mais nous avons aussi lancé un club en Inde, pays du cricket. Le soccer est devenu leur sport. Alors, pourquoi pas ici ? »

L’Atlético d’Ottawa va commencer son camp d’entraînement dans deux semaines et il est engagé dans une course contre la montre pour embaucher du personnel et mettre des joueurs sous contrat.

« Le coach est maintenant connu. Les annonces devraient se succéder rapidement », a expliqué M. Marin, qui a une équipe de 80 recruteurs à sa disposition pour identifier les meilleurs joueurs (surtout des Canadiens) toujours sans contrat.

Le Fury déménage en Floride

Fury

Le Fury déménage en Floride

Jean-François Plante
Jean-François Plante
Le Droit
Au début du mois de novembre, le Fury d’Ottawa a annoncé qu’il suspendait ses opérations pour la saison 2020.

Un peu plus d’un mois plus tard, le club a annoncé la fin de ses opérations tout court.

Haworth tourne la page sur son aventure avec le Fury

Fury

Haworth tourne la page sur son aventure avec le Fury

Sylvain St-Laurent
Sylvain St-Laurent
Le Droit
Le Fury d’Ottawa n’existe plus. Ses meilleurs joueurs vont continuer.

Un membre important du club a réussi à se dénicher du boulot, dans les dernières heures. En 2020, Carl Haworth portera le maillot d’un autre club de la United Soccer League, l’Indy Eleven.

Le départ de Haworth vaut la peine d’être souligné.

L’attaquant de 30 ans, qui a fait ses classes dans la région de Barrie, en Ontario, était le plus ancien membre de club. Il portait les couleurs d’Ottawa lorsque le Fury évoluait dans un circuit de développement semi-professionnel.

Il a porté le brassard du capitaine durant la dernière saison du Fury, en 2019. Durant cette saison, il a marqué 10 buts en 33 parties.

« Carl Haworth possède toutes les qualités qu’on recherche chez un joueur. Sur le terrain, comme à l’extérieur. Il est fort habile quand vient le temps de faire circuler le ballon à ses coéquipiers. Il est aussi capable de terminer le travail dans le dernier tiers du terrain. Sa polyvalence pourrait aussi lui permettre de jouer en défensive, au sein de notre formation. En plus, Carl est un leader naturel. Il nous aidera à développer la culture de notre organisation. Nous sommes très heureux de savoir qu’il travaillera avec nous, à Indy », déclare son nouvel entraîneur, Martin Rennie.

À Indianapolis, Haworth rejoindra une équipe qui possède déjà de très bons éléments. L’Indy Eleven a pris le quatrième rang du classement général avec une fiche de 19-9-6 en 2019.