Le superbe parcours de la Québécoise Eugenie Bouchard aux Internationnaux de tennis d'Australie a pris fin contre la quatrième joueuse mondiale, Li Na, victorieuse en deux sets de 6-2 et 6-4.

Eugenie Bouchard plie bagage en demi-finale

Le brillant parcours d'Eugenie Bouchard en Australie s'est terminé par un revers en deux sets en demi-finale à Melbourne, jeudi.
La Québécoise s'est inclinée 6-2 et 6-4 devant la Chinoise Na Li, quatrième tête de série.
Semblant nerveuse en début de match, Bouchard s'est placée en déficit 0-5 en première manche, où elle a subi trois bris à zéro.
L'athlète de Westmount a offert du beau tennis en fin de premier set et a pris les devants 2-0 en deuxième manche, mais la Chinoise a dominé par la suite, en route vers un gain en 76 minutes.
Li a prévalu à sa première balle de match sur un revers en croisé, concluant un échange où la Canadienne a montré sa combativité, comme elle l'a souvent fait pendant le match.
Les deux joueuses s'étaient affrontées une fois auparavant et ce à la Coupe Rogers à Montréal en 2012, alors que Li avait prévalu 6-4 et 6-4, au deuxième tour.
Li, 31 ans, a remporté son seul tournoi majeur à Roland-Garros, il y a trois ans. En Australie elle s'est inclinée deux fois en finale, en 2011 et en 2013.
Bouchard, 30e tête de série, était la première Canadienne en demi-finale d'un tournoi majeur depuis Carling Bassett en 1984, à New York. Sa belle tenue à Melbourne devrait lui permettre d'accéder au top 20 de la WTA.
Au cours de l'année 2013, la Québécoise de 19 ans est passée du 144e au 32e rang mondial, grâce notamment à quatre victoires contre des joueuses du top 15. Bouchard a disputé sa première finale à la WTA en octobre dernier à Osaka, perdant alors en trois sets devant Samantha Stosur.
La finale des dames aura lieu samedi à 19h30 en Australie, soit dans la nuit de vendredi à samedi au Canada (03h30). Li affrontera la Slovaque Dominika Cibulkova ou la Polonaise Agnieska Radwanska, qui s'affrontaient plus tard sur le central.