La «Genie Army» aux Internationaux d'Australie

Eugenie Bouchard a son armée en Australie

Ils ont composé des chansons exclusivement pour la joueuse de tennis québécoise Eugenie Bouchard, ont rugi pour elle jusqu'à ce qu'ils en perdent la voix et ont couronné chacune de ses victoires en récitant l'hymne canadien.
Voici la «Genie Army», une douzaine d'Australiens tapageurs qui, en dépit du fait qu'ils n'entretiennent aucun lien avec le Canada, sont devenus les partisans non-officiels de Bouchard aux Internationaux d'Australie.
Les membres du groupe, qui a été fondé il y a quelques semaines seulement, ont sauté, dansé et chanté dans les gradins de Melbourne Park depuis le début du parcours de la Montréalaise. Cette dernière a obtenu son laissez-passer pour la demi-finale de ce premier tournoi du Grand Chelem de la saison, qui sera présentée demain.
Ces apôtres, surtout de jeunes hommes dans la vingtaine, arborent fièrement des chandails rouges et blancs. Ils font également virevolter des pancartes et des drapeaux canadiens pendant ses matches, et lui lancent des animaux en peluche - chacun d'entre eux provenant d'Australie -, sur le terrain, après ses victoires.
Même s'ils n'ont jamais véritablement pu rencontrer Bouchard en personne, ils ont su attirer son attention à Melbourne.
«La foule a été formidable, particulièrement la 'Genie Army'», a déclaré Bouchard, hier, pendant son entrevue d'après-match sur le terrain.
La jeune femme de 19 ans a ensuite pointé la section où se trouvaient ses partisans, très bruyants.
«J'ai eu tellement de plaisir. Merci à vous.»
D'après un membre de la 'Genie Army', l'inspiration derrière la mise sur pied de cette brigade est venue après qu'un groupe d'amis australiens se soit réuni pour assister à la victoire surprise de la Québécoise contre la Serbe Ana Ivanovic, l'an dernier, au tournoi de Wimbledon.
En décembre, alors que les Internationaux d'Australie approchaient à grands pas, Jacob Wright a indiqué que le groupe avait décidé de devenir son propre fan club. En conséquence, ils ont commencé à faire des chandails et à écrire des chansons d'encouragement.
La «Genie Army» était née.
«C'est carrément une joueuse de tennis formidable», a commenté Wright, qui est âgé de 20 ans, lors d'un entretien avec La Presse Canadienne via Skype de Melbourne.
«De toute évidence, elle est très jolie, et nous sommes de jeunes hommes, mais elle est vraiment une très bonne joueuse de tennis. C'est vraiment, vraiment amusant de la regarder jouer.»