Véronique Sabourin

Défaite de Sabourin au Challenger de Gatineau

Au moment où Eugenie Bouchard s'est inclinée en finale à Wimbledon, un tournoi international de tennis féminin s'est mis en branle, samedi matin, à Gatineau.
Le Challenger Banque Nationale, qui est doté d'une bourse de 25 000 $ US, se déroulera jusqu'au 13 juillet au parc de l'Île. Il s'agit de la première édition de l'événement, qui attire des raquettes de 13 différents pays.
La journée inaugurale a été marquée par l'entrée en scène de quatre joueuses locales dans la ronde de qualifications. Élisabeth Fournier et Petra Januskova, tous deux d'Ottawa, ont triomphé, se rapprochant d'une des huit places convoitées au sein du tableau principal.
Elianne Douglas-Miron, de Cumberland, les a imités sur l'heure du souper, gagnant en deux manches de 6-2 et 6-0 contre une autre Canadienne, Noémie Guillette. L'ancien produit du centre national d'entraînement à Montréal a déjà concouru aux Internationaux juniors d'Australie en 2010.
On l'a moins vu dans la région depuis deux ans, depuis qu'elle évolue sur le circuit de la NCAA au sein des Huskies de l'Université de Washington.
Quant à Véronique Sabourin, âgée de seulement 16 ans, sa journée a connu un dénouement bien différent des Fournier, Januskova et Douglas-Miron.
L'adolescente de Cantley s'est inclinée 6-3 et 6-0 face à Maria Patrascu. Il s'agit de son premier tournoi senior sur le circuit ITF.
«C'était gros pour moi. J'étais nerveuse. Je ne joue pas souvent dans la région et devant autant de gens, a raconté Sabourin, membre du programme Tennis Outaouais Performance (TOP) depuis cinq ans.
«Quand je suis stressée, je deviens plus tendue. Je bouge moins les pieds. Je suis moins rapide et j'effectue plus souvent des erreurs. J'ai justement effectué plusieurs doubles fautes.»
Onze exactement selon la feuille de statistiques. Son adversaire en a commis que cinq.
«Je suis quand même heureuse d'avoir pu vivre cette expérience. Ça ne peut que m'aider. J'ai beaucoup appris.»
Sa participation au tournoi est peut-être déjà terminée, mais Sabourin ne va pas remiser sa raquette.
«Je vais regarder les parties cette semaine et frapper des balles avec les autres joueuses.»
Ce sera ensuite d'autres tournois. À son horaire, on retrouve les championnats québécois et des étapes du circuit junior de l'ITF, dont un arrêt au stade Jarry.
«Je vais aussi regarder vers les universités américaines. Il ne me reste qu'une dernière année à compléter à l'école secondaire.»
Véronique Sabourin compte jaser de NCAA justement avec les Fournier et Douglas-Miron qui ont emprunté cette route dans les dernières années.  Deux joueuses qui vont justement s'affronter dimanche lors de la deuxième et dernière journée des qualifications. Les matches de premier tour se dérouleront lundi et mardi.
La présence des Québécoises Stéphanie Dubois et François Abanda est déjà confirmée dans le tableau principal.