Coupe du monde 2018

Mission accomplie pour Griezmann

MOSCOU — «Je veux l’étoile, je m’en fous du jeu!», lançait-il... L’attaquant français Antoine Griezmann a rempli sa mission en étant l’homme du match contre la Croatie (4-2), grâce à son coup franc puis son but sur penalty, dans un début de finale très crispant.

Il y a vingt ans, le héros s’appelait Zinédine Zidane, avec ses deux buts de la tête contre le Brésil (3-0). En 2018, ils sont plusieurs à s’être distingués, mais Griezmann a largement contribué à envoyer la foule française exploser de joie sur les Champs-Élysées.

Coupe du monde

Triomphe français en Russie

MOSCOU — Le jour de gloire est arrivé pour les Bleus qui ont gagné la deuxième Coupe du monde de leur histoire, 20 ans après celle de 1998, en dominant la Croatie 4-2 au bout d’une incroyable finale du Mondial 2018, dimanche à Moscou.

Et c’est sous une pluie battante, à 19 h 32 exactement, que le capitaine Hugo Lloris a soulevé le trophée tant convoité, remis par le président de la FIFA Gianni Infantino sur le podium où se trouvaient trois chefs d’État, le Français Emmanuel Macron, le Russe Vladimir Poutine et la Croate Kolinda Grabar-Kitarovic.

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Insolites: Doigts d’honneur, libellule et photographe enseveli

MOSCOU — Les doigts d’honneur de Diego Maradona, la libellule « graciée » par Hugo Lloris, le photographe enseveli sous les Croates... Entre les buts, la joie ou la déception, cinq insolites au milieu du Mondial-2018.

Robbie Williams, doigt au but

La Russie ouvre « sa » Coupe du monde en écrasant une très faible équipe d’Arabie Saoudite (5-0), mais la cérémonie d’ouverture prend la lumière, ce 14 juin. Avec une séquence courte et sans chichis, les organisateurs pensaient sans doute éviter toute faute de goût. Mais Robbie Williams, l’ex-chanteur de Take That, lance un doigt d’honneur en direction de la caméra, en gros plan et avec grimace assortie. Pourquoi ? « J’étais sous pression, il ne me restait qu’une minute, et je ne savais pas si j’aurais fini de chanter au bout de 30 secondes. Alors j’ai montré qu’il me restait une minute » tente de justifier l’artiste. « Je ne peux pas me faire confiance. Il y a un bloc entre moi et le bon sens. Il m’arrive de faire quelque chose et de me dire, cinq minutes après, “Est-ce que je l’ai vraiment fait ?” »

Les doigts de Dieu

Une autre main assure le spectacle une semaine plus tard. Sous l’œil des caméras, Diego Maradona alterne danse avec une supportrice adverse, célébration euphorique, sieste alanguie. Clous du spectacle, il adresse deux doigts d’honneur à la caméra pour célébrer le but victorieux de l’Argentine face au Nigéria (2-1). Le mot « putos » facilement déchiffrable sort de sa bouche. Plus tard, on apprend que « El pibe de oro » a été victime d’un léger malaise à la mi-temps du match.

Hugo délire

Hugo Lloris est l’un des meilleurs gardiens du monde. Il l’a prouvé lors de ce Mondial. Et quand le capitaine des Bleus est en forme, rien ne passe : ni Edinson Cavani, ni Luis Suarez, ni... les insectes. Lors du quart de finale face à l’Uruguay (2-0) le 6 juillet, Lloris repousse une libellule.

L’action se passe au quart d’heure de jeu ; la caméra s’attarde sur le gardien de Tottenham qui souffle sur une libellule venue se poser sur ses lèvres et toute heureuse de s’envoler saine et sauve. La séquence fait le miel des réseaux sociaux.

Le show Neymar

Neymar a passé un Mondial-2018 compliqué. Censé inspirer le Brésil, il signe certes quelques actions de grande classe, mais ce qui reste ce sont ses larmes face au Costa Rica, et surtout ses simulations, qui, selon une chaîne de télévision suisse, ont « coûté » 14 minutes de temps de jeu lors des quatre premiers matches de la Seleçao. Le sélectionneur du Mexique, Juan Carlos Osorio, évoque une « honte pour le football » après une roulade théâtrale en 8e de finale.

Clic clac

C’est l’une des vedettes du Mondial. Il n’a pas marqué de but ni fait d’arrêt spectaculaire ; Yuri Cortez est photographe à l’AFP. Il s’est retrouvé sous la pile des Croates célébrant le but de Mandzukic, qualifiant leur équipe pour la finale de la Coupe du monde au bout de la prolongation face aux Anglais.

« J’étais en train de changer d’objectif alors que les joueurs s’approchaient de moi », raconte Cortez, qui se trouvait juste à côté des panneaux publicitaires, à l’un des emplacements prévus pour les photographes.

« Ils ont continué à s’approcher et ils me sont tombés dessus. C’était un moment de folie, ils étaient très heureux. Et à un moment, ils se sont rendu compte que j’étais en dessous ! » rigole-t-il. La scène inonde les sites et réseaux sociaux. Fin de l’histoire : « Ils m’ont demandé comment j’allais. Un a récupéré mes objectifs et un autre (le défenseur Domagoj Vida) m’a fait une bise ».

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Mbappé, 19 ans et déjà sur le toit du monde

MOSCOU — Programmée pour atteindre les sommets, la fusée Kylian Mbappé a rejoint le toit du monde plus vite que prévu : le prodige de l’équipe de France a réalisé dimanche « son rêve » avant même d’avoir 20 ans en devenant le plus jeune champion du monde de l’histoire des Bleus, s’offrant même un but en finale.

Thierry Henry et David Trezeguet ont été « ubérisés » par un jeune de 19 ans ! Les deux benjamins de France 98 avaient déjà atteint la vingtaine quand ils ont soulevé le trophée suprême et ils n’avaient pas marqué en finale.

Deux décennies plus tard, Mbappé, devenu le deuxième plus jeune buteur en finale de Coupe du monde depuis la légende Pelé en 1958, a réussi à faire mieux après la victoire de la France contre la Croatie (4-2).

Repéré comme un talent hors-norme depuis son plus jeune âge et ses premiers matches sur les terrains de la Seine–Saint-Denis, le prince de Bondy avait-il imaginé réaliser un parcours aussi parfait et aussi vite ? Un titre de champion de France 2017 avec Monaco, un transfert record de 180 millions au Paris SG l’été dernier et un sacre mondial avec l’équipe de France... en moins de deux ans !

Son but inscrit peu après l’heure de jeu est un condensé de ses qualités au-dessus de la moyenne : bien servi par Hernandez, le N.10 des Bleus a feinté une frappe enroulée côté droit pour éviter un adversaire avant de fermer au dernier moment son pied pour croiser en force côté gauche du gardien (65e). Imparable.

À l’image de son incroyable déboulé à 32,4 km/h (la FIFA a révisé le premier chiffre avancé à 37 km/h) pour provoquer un penalty contre l’Argentine de Lionel Messi (4-3) en 8e de finale, sa vitesse d’exécution est supersonique. Sa trajectoire vers les sommets presque irréelle...

« Le match d’une vie »

À 19 ans et demi, l’attaquant aux 22 sélections (8 buts, 5 passes décisives) avait déjà marqué trois buts avant la finale, dont un doublé promis à la postérité contre les Argentins. Mieux, qui se souvient encore que les mégastars Cristiano Ronaldo (Portugal), Lionel Messi (Argentine) et Neymar (Brésil) sont déjà rentrées à la maison ?

« Aujourd’hui, il y a Mbappé et les autres. Pour moi, il a amené son jeu dans une dimension qui l’installe aux côtés des plus grands », a salué Youri Djorkaeff dans un entretien au Figaro samedi. « Quand tu vois Messi, Ronaldo ou Neymar qui sont pratiquement obsolètes par rapport à ce que fait Mbappé (sourire)... Il leur a mis un coup de vieux. »

Alors qu’il s’apprêtait à jouer le match le plus important de sa jeune carrière, la nouvelle coqueluche de la presse mondiale a réussi à faire preuve de détachement pour garder cette insouciance qui, au-delà de ses impressionnantes qualités balle au pied, reste la matrice de son succès.

La finale du Mondial 2018 ? « Je le vois comme un jeu en fait », avait-il confié dans un entretien diffusé par la Fédération française (FFF) samedi.

« Si tu te fais pas plaisir en finale de Coupe du monde, tu vas jamais te faire plaisir ! Après, bien sûr, il y a une exigence à garder : tu dois être dans le bloc, tu dois faire le sacrifice pour les copains, mais tu dois avant tout te faire plaisir, parce que ça, c’est une fois dans une vie sûrement », avait-il ajouté.

Avec une telle précocité, il est capable d’en vivre encore deux ou trois dans sa carrière...

« Très mature »

Habité d’une énorme confiance en soi, certains de ses comportements ont toutefois eu tendance à énerver les adversaires, comme ce ballon confisqué en fin de match pour gagner du temps qui a rendu fous les joueurs belges en demi-finale.

« Si des joueurs comme Zidane et le Brésilien Ronaldo sont entrés dans la légende, c’est parce qu’ils jouaient avec fierté et envie. Leur but n’était pas de faire du cinéma », avait même taclé son coéquipier belge du PSG Thomas Meunier, jeudi sur la RTBF. « Avec les années et la maturité, il va probablement comprendre que, pour entrer dans la légende, l’attitude compte aussi. »

Une erreur à mettre sur le compte de sa jeunesse ? Le genre d’argument qu’il ne faut surtout pas lui dire ! « C’est vrai qu’il n’aime pas qu’on lui parle de son âge », raconte Samuel Umtiti. « Pour l’embêter, on lui dit même qu’il a quinze ans, des fois ».

Car de l’avis unanime des personnes l’ayant côtoyé, à l’image de Didier Drogba qui l’a rencontré à l’Élysée lors d’un déjeuner consacré au développement par le sport en Afrique, Mbappé impressionne surtout par sa « maturité ».

« Nous étions en train d’échanger des idées, il a commencé à parler. Je peux vous dire que le kid a beau avoir 19 ans, il n’est pas un kid, il est très mature, très structuré dans ses paroles », a raconté la légende de Chelsea, en marge d’un événement à Moscou. Les coéquipiers de Luka Modric l’ont appris à leurs dépens dimanche.