Mélodie Collard, à droite sur la photo, s’est inclinée en finale samedi.

Collard s’incline en finale à San José

Mélodie Collard a repris là où elle avait laissé en janvier à son dernier séjour en Amérique latine. À son premier tournoi ITF junior depuis un mois et demi, elle a participé à une quatrième finale en simple à ses six dernières sorties.

La raquette outaouaise s’est inclinée 5-7, 6-4 et 6-7, samedi, devant l’Américaine Kylie Collins dans le match ultime du Costa Rica Bowl, à San José. Un duel qui a duré presque trois heures.

«Il ne manquait pas grand-chose. C’était très proche. J’étais à quelques points d’une victoire», a relaté Collard au bout du fil, quelques heures après la partie.

«C’est sûr que j’aurais aimé gagner, mais je ne suis pas déçue de mon tournoi. Ça s’est bien passé.»

Surtout que les conditions n’étaient pas idéales durant la dernière semaine.

«Il y a eu de gros vents, surtout en demi-finale. Même aujourd’hui il ventait encore. Mais tu n’as pas le choix de t’adapter.»

En route vers la finale, Collard a gagné quatre parties, n’échappant aucune manche. Elle a notamment vaincu la première favorite du tournoi, Charlotte Owensby, en quart de finale. Cette dernière occupe le 85e rang mondial.

Ces points récoltés au Costa Rica pourraient propulser l’adolescente de 15 ans dans le top-100 pour la première fois de sa carrière.

Mélodie Collard se pointait en 117e position avant de mettre le cap vers San José.

«J’avais hâte de jouer à nouveau, surtout qu’il y avait de bonnes filles dans ce tournoi. Mes résultats confirment aussi que je commence à prendre de plus en plus ma place sur le terrain, que je trouve des solutions quand j’ai des problèmes», a-t-elle souligné.

«Je suis très contente de ma semaine.»

Collard n’était pas la seule représentante de Tennis Outaouais Performance (TOP) au Costa Rica Bowl. Florence Breton et Sébastien Collard ont vu leur parcours prendre fin respectivement au troisième et second tour des qualifications.

Le trio sera rejoint par leur coéquipier Benjamin Lortie lors du prochain tournoi à Ancon, au Panama. Il débutera dès lundi.

Ce sera ensuite le retour au pays.

Mélodie Collard participera notamment aux championnats canadiens chez les moins de 18 ans.