Vincent de Haître

Choisir entre vélo et patins

Vincent De Haître aura une décision importante à prendre après les Jeux olympiques de 2018 en Corée du Sud.
Est-ce que l'athlète franco-ontarien, qui aura alors 24 ans, continuera à patiner ? Ou délaissera-t-il ses lames pour son vélo ?
La question est revenue sur le tapis, il y a une dizaine de jours, lorsque De Haître, membre de l'équipe olympique canadienne en patinage de vitesse sur longue piste à Sotchi, a gagné deux titres nationaux en... cyclisme sur piste. Il a remporté l'or au 1000 m de même qu'au tour lancé au vélodrome de Milton, qui a servi aux Jeux panaméricains l'an dernier.
« Patinage de vitesse Canada m'a donné la permission de participer à ça. Moi, je voulais d'abord m'amuser, mais aussi démontrer que le vélo sur piste m'intéresse encore », a raconté De Haître, qui a connu une brillante carrière junior en cyclisme. Il a pris plusieurs départs importants avant de se concentrer ses efforts sur l'anneau de glace.
Une décision qui a été payante puisque la fierté de Cumberland a participé aux JO en 2014, terminant 20e. Il a gagné deux fois l'or l'hiver dernier sur le circuit de la Coupe du monde.
Vincent De Haître
Ce qui laisse présager de belles choses aux prochains Jeux dans deux ans.
« Après ces Jeux-là, peut-être que je vais changer de sports et voir si je peux me qualifier en vélo de piste en 2020 à Tokyo. La porte n'est pas fermée... Surtout que j'ai toujours dit à Cyclisme Canada que je reviendrais peut-être un jour. »
De Haître s'est pointé à Milton avec peu de préparation. « Deux semaines », a-t-il précisé.
Ce qui rend sa performance encore plus remarquable.
« Je ne peux pas être plus content. J'ai dû concevoir moi-même mon plan d'entraînement. Je suis arrivé à la compétition en me disant que j'allais avant tout m'amuser, que je ne devais pas prendre ça trop au sérieux. »
Son vélo a déjà été remisé à son retour à Calgary, site du centre d'entraînement de l'équipe canadienne de patinage de vitesse sur longue piste. Une première course l'attendait justement le week-end dernier.
« Pas ma meilleure course », a avoué Vincent De Haître, qui a passé l'été à s'entraîner en compagnie des patineurs de longue distance. Il aimerait se taper des courses de 1500 et 10 000 m dans les prochains mois sur le circuit international.
Mais pas question de délaisser les plus courtes distances.
« Je demeure un spécialiste du 1000 m », a-t-il pris le soin de noter.
Le fait saillant de la prochaine saison de patinage de vitesse sera cet arrêt à PyeongChang, site des JO en 2018. Les championnats du monde y seront présentés.
« J'ai déjà hâte », a confié De Haître en concluant l'entrevue.