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La fin des Champions?

Les Champions d’Ottawa ont disputé lundi après-midi leur dernier match de la saison 2018. Il s’agissait peut-être, aussi, de leur dernier match, tout court.

L’équipe a encaissé une dernière dégelée de 9-3 contre les Boulders de Rockland, pour conclure une saison de misère au sixième et dernier rang du classement de la Ligue Can-Am.

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Le «Spaceman» frappeur de choix

Comme le bon gaucher qu’il est, Bill Lee a lancé une balle courbe aux Champions d’Ottawa.

Le « Spaceman » a été placé sur l’alignement de l’équipe cette semaine alors qu’il était prévu qu’il lancerait dans le cadre de la «Journée des Expos », lundi après-midi lorsque le club disputera son dernier match de la saison contre Rockland.

Âgé de 71 ans, l’ancien des Expos et des Red Sox de Boston a développé un mal de bras au cours des derniers mois et il s’est donc désisté pour un retour au monticule, mais il tenait quand même à revêtir l’uniforme et après avoir offert ses services comme joueur de premier but, l’équipe a finalement décidé de lui donner une présence au bâton comme frappeur de choix.

« Il va prendre la place de Seb (Sébastien Boucher) pour la première manche et il va aller au bâton une fois, ça va donner une chance à nos partisans de le voir sur le terrain comme prévu, a confié le président des Champions et commissaire de la Ligue Can-Am Miles Wolff. S’il avait lancé, on ne sait pas trop comment ça se serait passé. Il a 71 ans après tout. Ça devrait quand même être un bon après-midi avec tous les anciens Expos qui seront là, on pense que plusieurs personnes vont venir de Montréal pour l’occasion. »

Les Champions attendent de 3000 à 4000 personnes pour ce match spécial qui viendra clore une saison de misère, alors qu’en plus de Lee, les Dennis « Oil Can » Boyd, Dave Cash, Rondell White, Claude Raymond et Orlando Cabrera seront présents pour l’occasion, une partie des profits de la vente des billets étant versés aux hôpitaux pour enfants de Montréal et Ottawa.

Lee a présenté une fiche de 119-90 comme lanceur en 14 saisons dans les majeures, mais il se débrouillait bien au bâton également alors que lors de ses quatre saisons avec les Expos, entre 1979 et 1982, il a présenté une moyenne de ,241 avec un circuit et huit points produits. Il n’en sera pas à sa première expérience dans le baseball indépendant alors qu’il a fait des apparitions dans les uniformes du Rox de Brockton (Canadian-American Association) en 2010, et des Pacifics de San Rafael (Pacific Association) en 2012 et 2014.

« Oil Can » Boyd aurait aimé jouer lui aussi, mais les Champions n’avaient de la place que pour un joueur de la classe « vétéran » pour ce match, alors que les Boulders n’en avaient pas, eux. « Je connais bien “Oil Can”, c’est un promoteur. On avait étudié la possibilité à un moment de donner de créer une équipe, les “Oil Can Boyd Travelling All-Stars”, mais ça n’avait pas fonctionné », a relaté Wolff.

Boucher est bien prêt à céder sa place de frappeur désigné à une légende comme le « Spaceman », ne serait-ce que pour une présence au bâton, mais il a surtout hâte de voir les anciens joueurs des Expos et des Lynx, comme Rondell White et Orlando Cabrera. « Ça va être intéressant, ça va rappeler des souvenirs du temps que les Lynx étaient ici avec des joueurs des Expos. Moi, c’est dans ce temps-là que j’ai commencé à les suivre, ça va être cool », a-t-il indiqué.

Cabrera a joué une centaine de matches pour les Lynx entre 1997 et 2000, tandis que White s’est joint à l’équipe originale de 1993 en fin de saison (37 matches plus cinq en séries), en plus de jouer 44 autres parties la saison suivante avant de faire le saut dans les majeures pour de bon.

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Septième revers de suite pour les Champions

Les Champions d’Ottawa vont-ils gagner un autre match devant leurs partisans avant la fin de leur saison de misère ?

Ils ont eu leur chance de mettre fin à une série de six défaites de suite mercredi soir au parc RCGT, mais ies Capitales de Québec ont profité d’une relève chancelante pour combler un déficit de trois points lors des deux dernières manches, l’emportant ultimement 10-6 devant une petite foule de 839 partisans.