L’octroi d’un nouveau bail de location du stade de baseball d’Ottawa au partenariat entre les frères Katz et l’Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) a reçu l’aval unanime des membres du Comité des finances et du développement économique de la Ville d’Ottawa mardi matin.

Un pas de plus vers le retour du baseball à Ottawa

Une étape de plus a été franchie vers le retour du baseball professionnel à Ottawa.

L’octroi d’un nouveau bail de location du stade de baseball d’Ottawa au partenariat entre les frères Katz et l’Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) a reçu l’aval unanime des membres du Comité des finances et du développement économique de la Ville d’Ottawa mardi matin.

Le maire d’Ottawa et président de ce comité, Jim Watson, est enthousiaste face à cette nouvelle entente, notamment puisque les nouveaux locataires s’engagent à rembourser la dette accumulée par l’organisation des Champions d’Ottawa au cours des dernières années.

« Le fait qu’un groupe local soit impliqué, ça va permettre de meilleures relations entre les locataires du stade et la Ville », indique M. Watson à propos de l’implication d’OSEG dans ce projet.

Le maire souligne également l’expérience des frères Sam et Regan Katz qui ont obtenu beaucoup de succès avec l’organisation des Goldeyes de Winnipeg dans l’Association américaine de baseball indépendant.

« C’est une bonne entente pour la Ville », résume Jim Watson.

Ce dernier ajoute qu’il souhaite donner du temps à l’organisation de s’implanter à Ottawa avant d’évaluer un autre usage du site du stade de baseball d’Ottawa.

Enthousiaste

Joint à Winnipeg, mardi, Regan Katz souhaite finaliser l’entente le plus rapidement possible. « Nous voulons toujours connaître une première saison en 2021. Nous avons un peu de temps devant nous, mais il faut quand même faire vite », dit-il.

L’homme d’affaires aimerait ouvrir un bureau et embaucher de premiers employés d’ici le printemps 2020. « Nous avons hâte d’ouvrir boutique. Il y a beaucoup à faire. » M. Katz est conscient que son groupe devra obtenir des résultats favorables, très rapidement. « Si ça ne fonctionne pas cette fois-ci, je ne suis pas certain que tout le monde à la Ville sera enthousiaste à l’idée de donner une quatrième ou une cinquième chance au baseball professionnel. C’est un site qui serait hautement convoité », indique Jim Watson.

Comme le baseball professionnel effectuerait un retour à Ottawa seulement en 2021 au sein de la Ligue Frontier, comme l’a indiqué Sam Katz au Droit la semaine dernière, la Ville prévoit permettre à des ligues mineures de jouer dans ce stade durant l’été 2020.