Les Champions ont été balayés dans un programme double les opposants au Capitales à Québec, jeudi.

Balayés par les Capitales

Québec — Un programme double peut s’éterniser, sauf quand les lanceurs dominent comme ils l’ont fait, jeudi au Stade Canac, dans le froid et sous la pluie. En fin de compte, deux petits coups sûrs bien placés auront suffi aux Capitales de Québec pour balayer les Champions d’Ottawa.

Après avoir signé une victoire de 3-2 en ouverture à la faveur d’un simple de Lachlan Fontaine en fin de septième manche, les Capitales ont profité de celui de James McOwen dès la manche initiale de la seconde rencontre pour filer vers un succès de 1-0 en fermeture.

Les Champions (9-15) s’inclinaient ainsi dans une deuxième série contre les Capitales (16-10), cette saison.

« On avait perdu trois de nos quatre derniers matchs et le premier contre Ottawa, ça nous prenait une grosse journée. On gagne deux fois en marquant quatre points, ça montre comment notre équipe est bâtie », admettait le gérant des vainqueurs, Patrick Scalabrini.

Le partant australien Ryan Searle (4-1) a surfé sur la petite avance d’un point dont il bénéficiait. Il n’a donné que trois coups sûrs et obtenu sept retraits au bâton, signant un match complet de sept manches.

« Je peux inscrire celle-ci dans la colonne des victoires chanceuses. Ma copine vient d’arriver, elle assistait à son premier match et c’était son anniversaire, en plus. J’ai aussi le privilège d’avoir une défensive incroyable derrière moi et deux très bons receveurs. Pour le reste, j’essaie de faire de mon mieux, peu importe l’endroit où je lance et l’uniforme que je porte », disait Searle.

Les Champions ne pouvaient aussi rien reprocher à leurs partants, mais Steve Borkowski (1-3) et Jordan Kurokawa (1-3) n’ont pas reçu l’appui nécessaire pour l’emporter. Au total, les visiteurs ont frappé seulement 10 coups sûrs en 14 manches, laissant notamment plusieurs coureurs en position de marquer dans le premier match.

« Nos lanceurs ont fait le travail, mais il faut absolument marquer plus de points. Dans le premier match, il aurait fallu profiter de nos buts remplis en quatrième, on aurait pu se sauver avec la victoire. Leur gars a bien lancé dans le deuxième, on a eu une couple d’occasions, mais on s’est plutôt sorti de nos manches », analysait le gérant des Champions, Hal Lanier.

Retour payant
Dans le premier match, Lachlan Fontaine avait donné la victoire aux Capitales à l’aide d’un simple après un retrait en fin de septième.

« Je ne sentais pas de pression, j’étais en confiance. Je voulais mettre la balle en jeu, sachant que ma présence était importante avec un seul retrait. Il faut dire qu’Ehrlich avait frappé un important double comme pour commencer la manche », indiquait Fontaine, auteur d’une soirée de trois coups sûrs à son premier match depuis son retour dans l’alignement après une semaine sur la liste des blessés.

Les Champions avaient réussi à combler un écart de 2-0 en cinquième à la faveur d’un simple de deux points de Jordan Caillouet aux dépens de Lazaro Blanco. Une manche plus tôt, ils avaient abandonné trois coureurs sur les buts, sans retrait. Le releveur Trevor Bayless (1-1) a récolté la victoire.

Un coureur retiré en tentative de vol pour mettre fin à la septième manche des Champions avait passé de travers dans le clan adverse.

« Je pensais qu’il avait évité le gant, mais d’où j’étais placé, je ne pouvais pas sortir pour argumenter. Et Yves [Lamontagne] est un bon arbitre. N’empêche, s’il avait été sauf, ça aurait pu faire la différence », admettait Lanier à propos de ce jeu.

Les Capitales reçoivent le Stockade de Salina, vendredi (19h05), tandis que les Champions se rendent à Sussex pour y affronter les Miners, meneurs au classement de la Ligue Can-Am.