Brooks Koepka est devenu le cinquième joueur à gagner la même année le US Open et le USPGA. Il a célébré sa victoire avec sa conjointe, Jena Simms.

Championnat de la PGA: Tiger se bat comme un lion; Koepka résiste

ST. LOUIS — L’Américain Brooks Koepka, imperturbable, a remporté dimanche la 100e édition du Championnat de la PGA, dernière levée du Grand Chelem 2018 de golf, en résistant jusqu’au bout à son compatriote Tiger Woods, revenu au plus haut niveau après des années de galère et plusieurs opérations du dos.

«Je me sens bien dans les Majeurs. J’aimerais bien être aussi concentré sur les autres tournois», a réagi Koepka, 28 ans, vainqueur de son deuxième Majeur de l’année après son doublé à l’US Open (2017, 2018). Il devient aussi par la même occasion le cinquième joueur à gagner la même année l’US Open et l’USPGA en compagnie de Woods, Jack Nicklaus, Gene Sarazen et Ben Hogan

Koepka n’a pas tremblé et termine ce USPGA d’anthologie à 16 coups sous la normale, avec un total de 264, devant Tiger Woods (266), brillant et constant comme à ses plus beaux jours, et un autre revenant, l’Australien Adam Scott (267), qui n’a plus remporté un tournoi depuis 2016.

Grâce à Scott et Woods, le suspense a duré jusqu’aux trois derniers trous de cette 100e édition de très haut niveau, animée par une armada de joueurs américains et européens en quête d’une sélection de prestige pour la prochaine Coupe Ryder, prévue fin septembre en France.

Un Koepka implacable, inoxydable, a résisté jusqu’au bout, sans faiblir, à un «Tigre» qui avait commencé en douceur (70 jeudi), a accéléré vendredi et samedi (deux tours en 66) et rendu dimanche une superbe carte de 64, sa meilleure de la semaine, malgré deux roulés ratés pour quelques millimètres, au 11 et au 14.

Le Tigre est vraiment de retour

«Je me suis battu, je suis resté concentré, et à la fin il ne me manque que deux coups. J’ai essayé d’être positif toute la semaine, tout le monde était formidable avec moi. Par rapport à l’année dernière, je suis content d’être là», a réagi Woods, 42 ans. Il pointait fin 2017 au-delà de la 1000e place du classement mondial.

Il aura donc fallu six mois à l’ancien maître du golf mondial pour revenir tout près du sommet, comme l’avait déjà démontré sa sixième place très encourageante à l’Open britannique, en juillet, après avoir mené brièvement le tournoi le dernier jour face au futur vainqueur, l’Italien Francesco Molinari, sixième de ce USPGA.

Tiger Woods, l’homme aux 14 trophées majeurs, est vraiment de retour, c’est certain. Il est désormais candidat à une place de joueur dans l’équipe américaine de la Coupe Ryder, pour l’édition 2018 prévue fin septembre en France. Il est déjà certain d’y être comme vice-capitaine de Jim Furyk.

Le reste n’est plus qu’une formalité. Furyk doit commenter lundi, en conférence de presse, la liste des huit joueurs américains qualifiés d’office, au classement par points de la Coupe Ryder, et une annonce-surprise n’est pas exclue, au sujet de Tiger Woods peut-être.

Les Européens ont trois semaines de plus pour marquer de gros points, dans les tournois du mois d’août, et rentrer dans les huit qualifiés d’office, à la régulière, auxquels s’ajouteront quatre invités du capitaine, le Danois Thomas Bjorn.