Elizabeth Manley, Joannie Rochette et Jeffrey Buttle étaient à Rideau Hall, hier, pour célébrer le 100e anniversaire des Championnats canadiens de patinage artistique.

Cent ans de patinage, 100 ans de champions

La dernière fois que les championnats canadiens se sont déroulés à Ottawa, Joannie Rochette était la nouvelle reine du patinage artistique canadien.
Huit ans plus tard, la médaillée olympique s'avère une... recrue. Elle fait partie des nouvelles retraitées.
La femme âgée de 27 ans se trouvait parmi une douzaine d'anciens champions canadiens qui avaient été convoqués à Rideau Hall, hier matin. Le gouverneur général David Johnston lançait les activités entourant le 100e anniversaire des championnats nationaux qui auront lieu jusqu'au 15 janvier prochain dans la capitale.
Différentes décennies étaient représentées. Tantôt, on pouvait croiser Elizabeth Manley, qui avait gagné l'argent olympique à Calgary en 1988, ou Debbi Wilkes, troisièmes aux Jeux de 1964 et multiples championnes en paire.
Val Bezic (1970-1974), ancienne gloire en paire, faisait aussi partie des dignitaires tout comme Norah McCarthy, qui avait gagné le titre féminin canadien en... 1940. Elle a aujourd'hui 93 ans.
«C'est la première fois que je suis invitée à un de ces événements. C'est le fun de voir tous ces patineurs qui m'ont inspiré. Quand j'étais jeune, j'avais un poster d'Elvis Stojko dans ma chambre, a soutenu Rochette en riant.
«Elizabeth Manley a pavé le chemin pour nous. C'est un honneur de faire partie de ce groupe-là.»
Rochette avait une pensée pour une autre ancienne vedette. Barbara Ann Scott, la championne olympique de 1948, adorait participer à ces événements protocolaires, se pointant souvent coiffé d'un beau chapeau d'époque. Mme Scott est décédée, il y a 15 mois. «Quand on pense aux 100 ans de patinage artistique au Canada, et surtout au patinage féminin, on pense à Barbara Ann Scott, à tout ce qu'elle a amené, au côté glamour qu'elle incarnait avec ses beaux costumes et fourrures.»
Rochette et les autres anciens champions ont assisté hier à la première présentation de «Patinons Canada: 100 ans de champions» sur la patinoire extérieure de Rideau Hall. Il s'agit d'un numéro chorégraphié par l'ancien numéro un mondial Jeffrey Buttle.
Ce spectacle sera présenté à quelques reprises vendredi, samedi et dimanche à la patinoire des rêves située à l'hôtel de ville d'Ottawa. Plusieurs ateliers seront organisés pour les enfants sur place.
«Les jeunes pourront notamment concevoir leur propre médaille d'or et se faire ensuite photographier sur un podium», a souligné l'ancienne patineuse Denise Benning, qui avait terminé sixième en paire avec Lyndon Johnston aux Jeux olympiques de 1988.