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Price garde le fort et le CH blanchit l'Avalanche

MONTRÉAL — Il a fallu attendre le dernier tiers avant de voir le Canadien prendre son envol, mais des buts de Brett Kulak, en infériorité numérique, et Jesperi Kotkaniemi dans un intervalle de 2:18 en troisième période ont aidé la formation montréalaise à vaincre l’Avalanche du Colorado 3-0, samedi.

Claude Julien espérait que des changements à ses trios allaient provoquer une étincelle. Jonathan Drouin se retrouvait à la gauche de Phillip Danault et Brendan Gallagher, tandis que Max Domi était au centre d’Artturi Lehkonen et Joel Armia. Tomas Tatar avait été muté à la gauche de Kotkaniemi et Paul Byron.

Carey Price a gardé le fort en attendant de voir ses coéquipiers prendre le relais et il a finalement stoppé 28 lancers pour ajouter un troisième blanchissage à sa fiche cette saison — un 43e en carrière.

Danault a récolté deux aides, tandis que Jordie Benn a complété la marque dans un filet désert en fin de rencontre et le Canadien (24-17-5) a inscrit une troisième victoire depuis le début de la nouvelle année (3-3-0), une 3500e dans son histoire. Il a marqué 10 buts en six matchs.

«Nous avons été très bons sur les mises en jeu, en infériorité numérique et en avantage numérique. Même si nous n’avons pas marqué dans cette situation, j’ai trouvé que c’était beaucoup mieux, a indiqué Julien. J’ai trouvé que nous avons joué un bon match du début à la fin.»

Le Canadien a trouvé le moyen de neutraliser le trio le plus redoutable du circuit. Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen et Gabriel Landeskog avaient accumulé un total de 18 points à leurs trois sorties précédentes. Ils ont été limités à cinq lancers au but au cours du match, mais ont été plutôt effacés.

L’Avalanche a été blanchi pour seulement une deuxième fois cette saison.

«Nous ne leur avons pas donné trop d’espace, nous avons réussi à tuer le jeu le plus rapidement possible, a noté Julien au sujet des succès de son équipe face à l’unité élite de l’Avalanche. C’est un trio qui aime bâtir le jeu derrière le filet. Shea Weber est gros et fort et il a été capable d’aider de ce côté-là.

«Nous comptions également sur plus d’un trio pour jouer contre eux. Nous voulions nous assurer d’avoir des joueurs reposés quand ils sautaient sur la glace. C’est un trio qui joue environ 24 ou 25 minutes par match. Il n’était pas question d’essayer de mettre un seul trio contre eux.»

Semyon Varlamov a cédé deux fois devant 30 lancers et l’Avalanche (20-17-8) a encaissé un neuvième revers en 10 sorties (1-7-2).

Varlamov a aussi joué de chance à quelques reprises. Armia a atteint le poteau en première période, tandis que Weber et Lehkonen ont vécu la même frustration en troisième période.

Il a fallu attendre 48:21 de jeu avant de voir une équipe faire scintiller la lumière rouge. Pendant une infériorité numérique, Danault a gagné une mise en jeu à la droite de Varlamov et a envoyé le disque à la ligne bleue à Kulak. Le défenseur a décoché un tir d’apparence inoffensive qui a fait bouger les cordages puisque le gardien des visiteurs ne l’a jamais vu.

Kotkaniemi a ensuite profité d’une passe transversale de Drouin pour décocher un puissant lancer sur réception à contre-courant qui a déjoué Varlamov.

Julien avait aussi modifié ses unités en avantage numérique. Le Canadien a été 0-en-3 et n’a donc pas fait mouche en avantage numérique à domicile à ses 27 dernières occasions, une disette qui dure depuis neuf parties.

Le Canadien reprendra le collier dès lundi, quand il rendra visite aux Bruins de Boston. Il sera de retour au Centre Bell le lendemain, pour accueillir les Panthers de la Floride.

Échos de vestiaire

Phillip Danault commente la période d’adaptation à la suite des changements apportés aux trios:

«Ça nous a pris deux périodes pour s’adapter, mais nous étions solides défensivement. Ç’a commencé par Price et nos défenseurs. (...) Nous avons continué de la même façon en troisième. Ç’a été un de nos plus beaux efforts de 60 minutes de la saison.»

Shea Weber au sujet de l’effort défensif face au trio de MacKinnon, Rantanen et Landeskog:

«Ça prend un effort des cinq joueurs sur la glace pour réduire leur temps avec la rondelle et les espaces. Ce sont des joueurs qui sont rapides et qui sont costauds. Il ne faut pas leur donner de l’espace et espérer vous en sortir. Je crois que tout le monde a fait du bon travail.»

Jonathan Drouin analyse la rencontre:

«Le match a été pas mal serré, il ne se passait pas grand-chose, mais nous étions contents de nos deux premières périodes. Nous ressentions aussi de la frustration de l’autre côté, particulièrement du côté du trio de MacKinnon. Nous avons été capables de générer un peu plus d’offensive en troisième et ç’a été payant.»

Canadien

Le Canadien se bute à Jordan Binnington et s'incline 4-1 face aux Blues

SAINT-LOUIS — Après un court soubresaut, l'offensive du Canadien est retombée au neutre devant Jordan Binnington et les Blues de St. Louis et la formation montréalaise a encaissé un revers de 4-1, jeudi soir.

Le Canadien avait connu un regain de vie dans une victoire de 3-2 face aux Red Wings, mardi, à Detroit, mais ses étoiles ont été plutôt discrètes face aux Blues.

Max Domi a été incapable de toucher la cible dans un 15e match de suite, tandis que son compagnon de trio Jonathan Drouin est demeuré coincé à un seul but en sept rencontres.

La seule bonne nouvelle pour l'attaque du Canadien est venue du côté de l'avantage numérique, qui a mis fin à une traversée du désert de cinq rencontres.

Brendan Gallagher a marqué le premier but du Canadien en avantage numérique depuis le 29 décembre, dans un revers de 6-5 face au Lightning de Tampa Bay. Il s'agissait pour Gallagher d'une 17e réussite cette saison.

Le Tricolore a toutefois été incapable de profiter d'un avantage numérique de deux joueurs pendant 1:12 tard en troisième période, ce qui aurait pu lui permettre de connaître un regain d'énergie. Shea Weber a décoché le tir le plus dangereux, atteignant la barre horizontale.

Le Canadien (23-17-5) a finalement encaissé un troisième revers en quatre sorties et il a inscrit seulement cinq buts au cours de cette séquence. Carey Price a effectué 26 arrêts.

Oskar Sundqvist a amassé un but et une aide, tandis que Jay Bouwmeester, Robert Thomas et Samuel Blais ont aussi fait bouger les cordages pour les Blues (18-20-4). À son deuxième départ en carrière dans la LNH, Jordan Binnington a repoussé 28 tirs.

Même si le Canadien avait gagné son dernier match, l'entraîneur Claude Julien avait apporté quatre changements à sa formation. Antti Niemi, Mike Reilly, Matthew Peca et Charles Hudon avaient été laissés de côté au profit de Price, Karl Alzner, Michael Chaput et Nicolas Deslauriers.

Alzner disputait donc un premier match dans la LNH depuis le 24 novembre, lui qui a passé un mois dans la Ligue américaine avant d'être rappelé le 26 décembre. De son côté, Deslauriers participait à un 300e match en carrière dans la LNH. Joel Armia en était pour sa part à sa 200e rencontre dans le circuit Bettman.

Le quatrième trio du Canadien a généré les plus belles occasions des visiteurs en première période, alors que Deslauriers et Chaput ont cogné tour à tour à la porte.

Cependant, Thomas avait rapidement ouvert la marque pour les Blues après 1:56 de jeu en avantage numérique et Sundqvist a doublé l'avance des locaux avec 3:36 à faire en infériorité numérique.

Le Canadien a accumulé les revirements en deuxième période et les Blues en ont profité pour creuser l'écart à 3-0 à 6:04, quand Bouwmeester a complété une contre-attaque des siens. Sur la séquence, David Perron a été crédité d'une aide, ce qui lui a permis de récolter au moins un point dans un neuvième match de suite (quatre buts, huit aides), un sommet personnel en carrière.

Gallagher a finalement profité d'un bond chanceux pour relancer le Canadien en avantage numérique à 9:02 du deuxième vingt.

Binnington s'est distingué devant Victor Mete et Deslauriers en début de troisième période, puis Blais a porté le coup de grâce avec 10:41 à faire. Blais a coupé entre les défenseurs Jeff Petry et Alzner pour se présenter seul devant Price, qu'il a déjoué à l'aide d'un bon lancer du côté du bouclier.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell samedi, pour un duel contre l'Avalanche du Colorado.

Canadien

Niemi a le numéro des Red Wings

DETROIT — L’offensive du Canadien a profité d’un duel face aux Red Wings de Detroit pour reprendre un peu confiance et la formation montréalaise a tenu le coup en fin de rencontre pour l’emporter 3-2, mardi.

Moins de 24 heures après avoir été atteint au visage par un tir, le capitaine du Canadien Shea Weber était de retour à son poste. Il a porté une grille protectrice pendant la période d’échauffement et en début de rencontre, mais a rapidement opté pour sa visière habituelle.

«Si (la grille) ne l’avait pas dérangé, il l’aurait portée, mais elle le dérangeait trop, a indiqué l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. C’est le genre d’individu qu’il est. Il est un gars de la vieille école.»

Le Canadien avait perdu 1-0 face au Wild du Minnesota, lundi, et complété un séjour à domicile de trois matchs avec une seule victoire et trois buts marqués.

Brendan Gallagher, Joel Armia et Jeff Petry ont touché la cible, alors que le Canadien (23-16-5) a égalé cette production offensive en une seule soirée aux dépens de Jimmy Howard. Tomas Tatar a récolté deux aides et Antti Niemi a effectué 30 arrêts.

Cette victoire a permis au Canadien de devancer les Islanders de New York au huitième rang de l’Association de l’Est avec 51 points. Les Islanders ont toutefois trois matchs de plus à disputer d’ici la fin de la campagne.

«Detroit a joué un bon match, c’est une équipe rapide et jeune, a noté Julien. Peut-être qu’ils étaient plus reposés que nous, mais nous allons prendre la victoire. C’est important de jouer intelligemment quand vous disputez deux matchs en autant de soirs et que vous arrivez en ville tard le soir. Nous n’avons pas patiné comme nous en sommes capables, mais nous nous sommes bien débrouillés la plupart du temps.»

Andreas Athanasiou a réussi un doublé pour les Red Wings (16-22-7), qui n’ont que deux victoires à leurs 11 dernières rencontres (2-7-2). Howard a repoussé 22 lancers.

Le Canadien est ainsi venu à bout des Red Wings pour une septième fois d’affilée. Il a marqué 37 buts au cours de cette séquence, contre 16 pour la formation du Michigan.

Howard a concédé de nombreux retours et c’est après avoir échappé un tir de Phillip Danault que Gallagher a ouvert la marque après 30 secondes de jeu en deuxième période.

Armia a creusé l’écart 66 secondes plus tard grâce à un tir précis, mais Athanasiou a relancé les Red Wings à 6:39 après un revirement de Tatar.

Les Red Wings ont eu l’avantage pendant le reste de la deuxième période, mais le Canadien a encore une fois trouvé le moyen de marquer tôt au retour du vestiaire. Cette fois, c’est Petry qui a profité de beaucoup d’espace pour décocher un tir des poignets précis du côté du bouclier qui a fait bouger les cordages après 19 secondes de jeu.

Une punition de Max Domi en zone offensive a permis aux Red Wings de réduire à nouveau l’écart. Niemi a stoppé les premières tentatives d’Athanasiou et de Gustav Nyquist. Anthony Mantha a ensuite remis à sa droite vers Athanasiou, qui a battu Niemi grâce à un tir sur réception.

L’indiscipline aurait pu couler le Canadien, puisque Tatar a à son tour été chassé quelques minutes plus tard. Cependant, Niemi a eu le dernier mot.

«(Niemi) a joué un match très solide, a noté Julien. En avantage numérique, ils visaient ses jambières, mais il venait à bout de geler la rondelle. Ce n’étaient pas des arrêts faciles.»

Le gardien finlandais présente maintenant un dossier en carrière 17-3-3 face aux Red Wings.

Matthew Peca et Charles Hudon avaient été insérés dans la formation du Tricolore au détriment de Michael Chaput et Nicolas Deslauriers. Ils complétaient le quatrième trio avec Kenny Agostino.

Le Canadien disputera son prochain match jeudi, quand il rendra visite aux Blues de St. Louis. Il sera de retour au Centre Bell samedi, pour y affronter l’Avalanche du Colorado.

Canadien

Claude Julien n’est pas inquiet pour son attaque

Après un voyage du temps des Fêtes faste, l’offensive du Canadien a connu des ennuis devant ses partisans pendant un séjour à domicile de trois parties.

La formation montréalaise a perdu deux de ses trois rencontres au Centre Bell et n’a marqué que trois buts. Cependant, l’entraîneur-chef Claude Julien était loin de céder à la panique après la défaite de 1-0 contre le Wild du Minnesota, lundi.