Carey Price a réussi son retour, jeudi, réalisant 43 arrêts pour permettre au Canadien d'arracher un gain de 3-2 à Calgary.

Retour victorieux de 43 arrêts pour Price

CALGARY — Sa semaine de «congé» semble avoir été profitable à Carey Price.

Une semaine après sa difficile sortie contre les Sabres, le gardien vedette a repoussé 43 tirs pour guider le Canadien vers une victoire de 3-2 contre les Flames, jeudi à Calgary. 

Le gardien a donné raison à Claude Julien de le ramener devant le filet en connaissant sa meilleure sortie depuis sa victoire de 3-0 contre les Bruins de Boston, le 27 octobre. Du même coup, Price a permis au Canadien de rebondir 48 heures après ce qui avait été qualifié par Julien de «un des pires matchs de la saison».

Le Tricolore voulait faire oublier un cuisant revers de 6-2 encaissé mardi face aux Oilers, à Edmonton, et mieux appuyer ses gardiens après avoir accordé 21 buts à ses quatre sorties précédentes. Il l’a fait en première période avant de voir les Flames complètement dominer le deuxième tiers, s’offrant d’ailleurs un avantage de 19-8 au chapitre des tirs au but.

Tomas Tatar (8e) a ouvert la marque à la huitième minute de jeu en première période, profitant d’une rondelle libre dans l’enclave après le bon travail de ses compagnons de trio Phillip Danault et Brendan Gallagher derrière le filet des Flames. Gallagher a obtenu une belle occasion de creuser l’écart en toute fin d’engagement, mais Mike Smith a réussi à dévier son tir des poignets avec sa mitaine au terme d’une montée en surnombre.

Tkachuk frappe deux fois

Matthew Tkachuk a créé l’égalité en touchant la cible en avantage numérique après 3:43 de jeu au deuxième tiers. Il a décoché un puissant lancer sur réception à partir de la ligne bleue. Les Flames ont pris leur envol par la suite. Elias Lindholm a atteint le poteau, puis Price a dû être vigilant contre Sean Monahan, qui s’était faufilé derrière la défensive du Tricolore.

Tkachuk a finalement donné les devants aux locaux avec 4:07 à faire au deuxième tiers après que TJ Brodie eut contourné le filet avant de le rejoindre devant. Price s’était compromis de l’autre côté devant Brodie, qui a plutôt contourné le filet, et Tkachuk a pu inscrire son neuvième but de la saison en tirant dans une cage ouverte.

Cependant, le Canadien a repris vie en troisième période et a pu porter sa fiche à 8-0-1 cette saison après un revers. Jonathan Drouin (6e) a relancé le CH à 8:32, quand son tir a franchi la ligne des buts après que ceux de Max Domi et Andrew Shaw eurent été stoppés par Smith. Domi a ainsi prolongé à huit sa séquence de matchs avec au moins un point (cinq buts et sept aides).

Le jeu s’est animé par la suite et les deux gardiens ont été mis à l’épreuve. C’est finalement Smith, auteur de 19 arrêts, qui a flanché avec 7:46 à faire devant Artturi Lehkonen (2e). Le Finlandais s’est avancé à un contre un devant le défenseur Rasmus Andersson et son tir est passé entre les jambières de Smith, qui a mal paru. Le Canadien s’est ensuite accroché à son avance et Price a été en mesure de fermer la porte.

Le défenseur Xavier Ouellet avait aussi été inséré dans la formation, au détriment de Mike Reilly. 

Le Canadien complètera son voyage dans l’Ouest canadien en rendant visite aux Canucks de Vancouver, samedi (19h). Il retrouvera le confort du Centre Bell lundi, quand les Capitals de Washington seront de passage.