Le Canadien jouera des matches en Arizona, à Las Vegas et à Philadelphie d’ici la prochaine semaine.

Piètre fiche à l’étranger

BROSSARD — Si les joueurs du Canadien de Montréal se trouvent en position précaire au classement général de l’Association Est avec 27 matches à écouler au calendrier régulier, leur rendement à l’extérieur du Centre Bell en est l’une des principales raisons. Claude Julien ne le sait que trop bien.

Avec une fiche de 8-16-1 pour 17 points, le Canadien est l’équipe ayant récolté le moins grand nombre de points loin de son domicile et dont la moyenne d’efficacité (,340) est la plus basse de toute la ligue. Avec 26 parties disputées à l’étranger, les Sénateurs d’Ottawa sont à peine meilleurs, avec 18 points.

Or, au moment où le Tricolore (1-8-0) ne compte qu’une seule victoire et 11 buts à ses neuf dernières sorties sur la route voilà qu’il disputera 10 de ses 14 prochaines rencontres à l’étranger, à commencer mercredi, face à l’Avalanche du Colorado.

Pour espérer accumuler des victoires à l’étranger, Julien croit que son équipe doit être meilleure qu’elle ne l’est en ce moment autant à l’attaque qu’en défensive. Peut-être que la performance que le Canadien a livrée samedi contre les Predators de Nashville, malgré la défaite de 3-2 en tirs de barrage, servira d’inspiration. « L’autre soir on a joué tout un match, mais on n’a marqué que deux buts, a rappelé Julien lors d’une mêlée de presse lundi. C’est sûr qu’il y avait un bon gardien. Mais tu demandes à tes joueurs de bien compétitionner, de respecter le plan de match, et ils l’ont fait. Pour gagner des matches serrés, il faut être bon défensivement aussi. Ce n’est pas trop demander aux joueurs d’être meilleurs dans les deux sens. »

Changements de trios ?
Le retour de Phillip Danault à l’entraînement a provoqué des changements au sein de deux des quatre trios du Canadien. Artturi Lehkonen, qui a connu de bons moments auprès de Tomas Plekanec et de Brendan Gallagher au cours des récentes rencontres, a patiné sur le flanc droit avec Max Pacioretty et, en alternance, Danault et Paul Byron au centre. Charles Hudon, qui a patrouillé l’aile gauche avec Byron et Pacioretty dernièrement, a remplacé Lehkonen auprès de Plekanec et de Gallagher.

Par ailleurs, les attaquants Andrew Shaw et Ales Hemsky, ainsi que le défenseur Shea Weber n’ont pas accompagné l’équipe.