Canadien

Contrat de deux saisons pour Domi avec le CH

MONTRÉAL — Le Canadien a annoncé une entente de deux saison avec l'attaquant Max Domi, samedi.

Le contrat est d'une valeur annuelle moyenne de 3,15 millions $ pour l'attaquant de 23 ans, acquis des Coyotes de l'Arizona, en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk.

Domi a été choisi 12e au total en 2013, par le club du désert. La saison dernière, il a amassé neuf buts et 45 points, prenant part à tous les matches des Coyotes.

En 222 matchs dans la LNH, tous avec les Coyotes, Domi a inscrit 36 buts et récolté 135 points.

Galchenyuk en est à 108 filets en 418 matches, dont des saisons consécutives de 20 et 30 buts, à compter de 2014-15. La saison dernière, il a inscrit 19 buts et 51 points, en 82 matches.

Canadien

Le Tricolore échange Galchenyuk

MONTRÉAL — Autre été, autre échange majeur pour le directeur général Marc Bergevin, alors que le Canadien de Montréal a fait l’acquisition de l’attaquant Max Domi des Coyotes de l’Arizona, vendredi soir, en retour d’Alex Galchenyuk.

Deux ans après avoir expédié le défenseur P.K. Subban aux Predators de Nashville en retour du défenseur Shea Weber, et un an jour pour jour après avoir acquis l’attaquant Jonathan Drouin du Lightning de Tampa Bay contre le défenseur Mikhail Sergachev, Bergevin a décidé de brasser les cartes une autre fois.

Domi est âgé de 23 ans et avait été choisi par les Coyotes au 12e rang de l’encan de 2013. Il a disputé 222 parties dans la LNH et a inscrit 36 buts et 99 aides.

La saison dernière, Domi a marqué neuf buts et 36 aides en 82 matchs. L’ailier de cinq pieds 10 pouces et 195 livres écoulait la dernière campagne à son contrat de recrue et il pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

«Parfois dans cette ligue, il faut donner quelque chose pour obtenir quelque chose, a dit le directeur général des Coyotes, John Chayka, lors d’une téléconférence. Max est un jeune joueur très talentueux et nous espérons que les deux équipes seront satisfaites.»

Sur la scène internationale, Domi a remporté l’or au Championnat mondial junior de 2015 avec le Canada. Il a également mis la main sur la médaille d’argent en 2016 à ce même tournoi.

Il est le fils de l’ancien dur à cuire Tie Domi.

Domi doit participer à une téléconférence samedi à 13h. Bergevin prendra la parole une heure plus tôt, au Centre Bell.

De son côté, Galchenyuk avait été sélectionné au troisième rang du repêchage de 2012 par le Tricolore. En 418 rencontres avec le Canadien, il a accumulé 108 buts et 147 aides. Il a ajouté quatre buts et neuf aides en 28 matchs de séries éliminatoires.

Âgé de 24 ans, Galchenyuk a connu ses meilleurs moments en 2015-16, quand il a inscrit 30 buts et 56 points en 82 matchs.

Galchenyuk avait signé un contrat de trois saisons et 14,7 millions $ US avec le Canadien l’été dernier, alors qu’il était joueur autonome avec compensation.

Le Canadien avait repêché Galchenyuk dans l’espoir qu’il devienne un centre de premier trio. Pour faciliter son intégration dans la LNH à son arrivée à 18 ans, l’entraîneur-chef de l’époque Michel Therrien avait préféré le faire jouer comme ailier. Son retour au centre a tardé et après quelques expériences en 2015-16 et 2016-17, il est retourné jouer à l’aile la saison dernière sous les ordres de Claude Julien.

«Il a connu du succès comme centre [...] et je ne pense pas que nous aurions fait cet échange si nous ne pensions pas qu’il avait les habiletés pour jouer au centre», a affirmé Chayka.

C’est Drouin qui a hérité de la chaise de Galchenyuk la saison dernière, avec des résultats mitigés.

Pour sa part, Domi a été employé comme centre par moments la saison dernière chez les Coyotes, après avoir été limité au rôle d’ailier lors de ses deux premières saisons dans la LNH.

LNH

L’espoir du Canadien Joni Ikonen à l’écart du jeu pour six mois

MONTRÉAL - Le Canadien de Montréal et le club de hockey Kalpa Kuopio de la Ligue élite de la Finlande ont conjointement annoncé que l’attaquant Joni Ikonen a subi une intervention chirurgicale au genou droit.

Dans un communiqué, les deux organisations ont précisé que la période de guérison prévue est de six mois.

Selon le communiqué, l’opération a été effectué le lundi 11 juin par le docteur Hannu Miettinen à l’Hôpital universitaire de Kuopio.

L’attaquant de 19 ans a subi cette blessure le 28 mai lors d’une séance d’entraînement sur glace avec des coéquipiers de son équipe finlandaise à Kuopio.

Choix de deuxième tour du Canadien - 58e au total en 2017 - Ikonen a inscrit 14 points, dont quatre buts, en 52 matchs avec le Kalpa Kuopio en 2017-2018.

Ikonen sera à Montréal à la fin du mois de juin afin de poursuivre une partie de sa période de remise en forme.

LNH

Les Capitals contre le Canadien à Québec

Champions de la Coupe Stanley ou finalistes déçus, les Capitals de Washington joueront à Québec le 20 septembre. Un match hors concours contre le Canadien de Montréal, qui se produit dans la capitale en présaison depuis maintenant 10 ans.

Après avoir tenu deux rencontres préparatoires au Centre Vidéotron en septembre 2017, le CH revient donc  au rythme des années précédentes, c’est-à-dire une seule partie du camp dans son ancienne ville ennemie devenue amie. Coïncidence? Le duel Canadien-Bruins de l’an dernier avait été le premier de la série à Québec à attirer moins de 10 000 spectateurs (9248), tandis que quelques jours plus tard, un Canadien-Maple Leafs avait quand même réuni 14 452 amateurs dans les gradins de l’amphithéâtre du quartier Limoilou.

La venue des Capitals s’avère en soi une première depuis le départ des Nordiques en 1995. La bande d’Alexander Ovechkin, dont on est loin d’assurer la présence à Québec, soulèvera néanmoins un intérêt supplémentaire à la suite de son parcours éliminatoire de ce printemps. Elle est actuellement au coude-à-coude 1-1 avec Las Vegas en finale de la Coupe Stanley.

Bruins de Boston (2009, 2016 et 2017), Islanders de New York (2010), Lightning de Tampa Bay (2011), Hurricanes de la Caroline (2013), Avalanche du Colorado (2014), Penguins de Pittsburgh (2015) et Maple Leafs de Toronto (2017) y sont tous passés jusqu’ici. Le rendez-vous annuel n’avait pas eu lieu en 2012 à cause du lock-out qui prévalait alors dans la LNH.

Les billets pour le match préparatoire du 20 septembre à Québec seront en vente ce samedi, à compter de 10 h, à la billetterie du Centre Vidéotron ou par evenko.

Canadien

Deux défenseurs tchèques signent avec le Canadien

MONTRÉAL — La direction du Canadien de Montréal a fait signer des contrats de deux saisons à deux volets aux défenseurs David Sklenicka et Michal Moravcik, deux joueurs autonomes originaires de la République tchèque.

Sklenicka et Moravcik sont âgés de 21 et de 23 ans, respectivement, et ont tous deux joué avec le HC Plzen dans l’Extraliga, une ligue de leur pays natal.

Sklenicka et Moravcik ont accepté les modalités de contrats qui leur permettront de toucher le salaire maximum permis pour des contrats d’entrée dans la LNH et dans la Ligue américaine. Donc, si les deux défenseurs devaient jouer à Montréal, ils toucheront chacun un salaire de 925 000 $. Dans la Ligue américaine, ce montant serait de 70 000 $.

Sklenicka, 5’10’’ et 180 livres, a disputé 49 parties avec Plzen la saison dernière, durant laquelle il a amassé 14 points, dont trois buts, et présenté un différentiel de + 17.

Le défenseur de 21 ans a ajouté un but et une aide en dix rencontres éliminatoires. Natif de Rakovnik, Sklenicka a également représenté son pays au dernier Championnat du monde, où il a récolté deux aides en huit rencontres.

Moravcik, lui, a inscrit cinq buts et ajouté 11 aides en 52 rencontres avec Plzen en 2017-2018. Le natif de Klatovy a également présenté un différentiel de + 25.

L’arrière de 6’4’’ et de 212 livres a lui aussi représenté son pays au dernier Championnat du monde, durant lequel il a amassé trois points (1 but et 2 aides) en huit parties.

Canadien

Nouveau contrat d'un an pour Niemi

MONTRÉAL — Malgré les déboires de l’équipe, Antti Niemi a suffisamment aimé son expérience à Montréal en 2017-2018 pour vouloir y passer au moins une autre année.

Après avoir relancé sa saison dans l’uniforme du Canadien, le vétéran gardien finlandais a paraphé une entente d’un an avec le Tricolore, mardi.

Niemi, qui aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, touchera un salaire de 950 000 $ US l’an prochain.

Après avoir affiché une moyenne de 6,75 en cinq matchs avec les Penguins de Pittsburgh et les Panthers de la Floride pendant le premier mois de la saison, Niemi a bénéficié d’une troisième chance de faire amende honorable avec la troupe de Claude Julien, à compter de la mi-novembre. Il ne l’a pas loupée.

En 19 sorties avec le Canadien, dont 17 à titre de partant, l’athlète de 34 ans a présenté une fiche de 7-5-4, une moyenne de 2,46 et un taux d’arrêts de ,929. Il a également signé un jeu blanc.

Ce rendement lui a valu d’être nommé à titre de représentant de l’équipe pour l’obtention du trophée Bill-Masterton, un honneur qui vient récompenser l’esprit sportif, la persévérance et le dévouement au hockey.

«La principale raison qui m’a incité à signer avec le Canadien, c’est la façon dont la saison s’est déroulée l’an dernier et comment j’ai pu rebondir, a précisé Niemi lors d’une téléconférence alors qu’il se trouvait à sa résidence de Dallas.

«À cause de la façon dont j’ai joué à Montréal, et parce que je me suis senti très confiant, je ne voyais pas le besoin de changer. Ce n’était pas une question d’aller chercher le plus d’argent [possible]», a ajouté Niemi, qui s’est également dit satisfait d’avoir paraphé un entente d’un an.

Lutte à prévoir

Le retour de Niemi tend à indiquer que le jeune Charlie Lindgren amorcera la prochaine saison avec le Rocket de Laval, le club-école du Tricolore dans la Ligue américaine. Toutefois, rien n’est nécessairement coulé dans le béton et un camp d’entraînement peut être le théâtre de rebondissements totalement inattendus.

Quoiqu’il en soit, Niemi a repris un discours qu’il a maintes fois prononcé pendant la dernière saison, lorsque questionné sur une lutte possible avec Lindgren au poste d’adjoint à Carey Price.

«En ce qui a trait avec ce qui va se passer au camp d’entraînement et pendant la saison, je veux faire mon travail du mieux possible jour après jour, me concentrer sur les bonnes choses sans trop penser au résultat.»

En revenant avec le Canadien, Niemi continuera de travailler avec Stéphane Waite avec lequel la complicité semble grande. Par contre, il retrouve aussi une formation qui a connu l’une de ses pires saisons depuis longtemps et qui n’est pas assurée de rebondir en 2018-2019.

À ce sujet, Niemi s’est dit confiant.

«Nous avons connu une saison difficile l’an dernier, mais l’année d’avant, l’équipe avait été bonne. Je pense que nous avons le talent nécessaire. Je crois que nous avons une bonne équipe.»

Originaire de Vantaa, Niemi a disputé 447 matchs dans la LNH avec les Blackhawks de Chicago, les Sharks de San Jose, les Stars de Dallas, les Penguins, les Panthers et le Canadien. Son palmarès s’établit à 234-134-55, avec une moyenne de 2,52 buts et un pourcentage de ,913. Il compte également 36 blanchissages.

Il a remporté la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2010.

Jamais repêché, Niemi a été réclamé au ballottage par le Canadien, le 14 novembre dernier.

Le Canadien a également annoncé la nomination de Paul Wilson à titre de vice-président principal, affaires publiques et communications du Groupe CH. Il assumera la gestion de l’ensemble des affaires publiques et des communications de l’entreprise et siégera au sein du comité de direction. Il entrera officiellement en poste le 6 août.

Canadien

Joël Bouchard devient l’entraîneur-chef du Rocket de Laval

MONTRÉAL — Joël Bouchard a fait l’objet de plusieurs spéculations au cours des derniers mois. Le nouvel entraîneur-chef du Rocket de Laval a toutefois accepté le poste qu’il convoitait.

Le Canadien de Montréal a confirmé jeudi l’arrivée de l’ex-entraîneur-chef et directeur général de l’Armada de Blainville-Boisbriand à la tête de son club-école de la Ligue américaine. C’est le dg du «grand club», Marc Bergevin, qui en a fait l’annonce lors d’une conférence de presse à la Place Bell.

Plusieurs estimaient que Bouchard pourrait avoir les doubles fonctions avec le Rocket, soit celle de directeur général en plus de celle d’entraîneur-chef. Qui plus est, plusieurs le voyaient remplacer Larry Carrière comme adjoint à Bergevin. Ce n’est pas le cas.

«J’espère seulement être un gars de hockey. Je n’ai jamais cherché à mettre un titre sur ce que je faisais, a humblement fait remarquer Bouchard. Tout ce que je fais, je le fais avec passion. [...] L’opportunité pour moi qui était la plus enrichissante, l’emploi que je voulais, c’était entraîneur-chef du Rocket de Laval.»

Après l’ajout de Dominique Ducharme au personnel hockey du club — celui-ci secondera Claude Julien derrière le banc du grand club — Bouchard est le deuxième Québécois de haut profil à se joindre au Canadien. Aux yeux de Marc Bergevin, l’organisation ne pouvait pas laisser passer ces deux hommes.

«C’est certain que tu t’assois, tu fais une liste. Tu discutes à l’interne. Les deux noms qui revenaient tout le temps, c’étaient ces deux-là, a-t-il raconté. C’est certain qu’on ne pouvait pas ne pas évaluer d’autres candidats, mais ces deux hommes-là étaient ciblés.

«Nous avions deux gars au Québec avec beaucoup de talent. Ma vision, c’était d’avoir les deux à Montréal et nous avons trouvé le moyen de les amener tous les deux», a-t-il ajouté plus tard.

Bergevin avait d’ailleurs entamé les discussions il y a quelques semaines avec son nouvel employé.

«Quelques jours après l’annonce [du congédiement] de Sylvain Lefebvre [le 17 avril], j’ai contacté Joël, a-t-il expliqué. Au cours des dernières années, nous avons souvent discuté de certains joueurs. Je lui ai expliqué la vision que j’avais pour le Rocket. De son côté, il était intéressé, mais par respect pour l’Armada, il souhaitait terminer ce qu’il avait commencé. J’étais d’accord avec ça. Je lui ai alors dit que dès que sa saison se terminerait — en souhaitant que ce soit le plus tard possible —, nous en reparlerions. Depuis deux jours, il y a eu beaucoup de négociations.»

S’ajuster, mais rester soi-même

Le nouvel entraîneur choisira bientôt ses adjoints, puisque les services de Donald Dufresne et de Nick Carrière n’ont pas été retenus.

Bouchard a passé les sept dernières saisons dans l’organisation de l’Armada, dont les quatre dernières à titre de directeur général et entraîneur-chef. L’homme âgé de 44 ans l’a notamment menée jusqu’en finale de la LHJMQ, avant de plier l’échine en six matchs face au Titan d’Acadie-Bathurst, plus tôt cette semaine.

Il a remporté 145 de ses 244 rencontres à la barre de l’Armada. Il sait toutefois que le passage du junior aux rangs professionnels lui demandera un certain ajustement.

«Coacher, c’est coacher, a-t-il d’abord lancé. C’est certain que le discours ne peut pas être le même, mais dans la Ligue américaine, il y a un amalgame. T’as des gars qui sortent du junior, d’autres qui sont des vétérans de la Ligue américaine. T’as des joueurs qui descendent de la Ligue nationale.

«D’un autre côté, je ne peux qu’être Joël Bouchard. La journée où je tenterai de diriger différemment, je serai dans le trouble.»

Avant de se joindre à l’Armada, Bouchard a occupé les fonctions d’entraîneur adjoint — aux côtés de Ducharme — avec le Junior de Montréal de 2008 à 2011, avant que la concession ne soit relocalisée à Blainville-Boisbriand. Il a également occupé les fonctions de directeur général de l’équipe nationale du Canada au Championnat mondial de hockey junior, remportant une médaille d’argent en 2017 et une médaille d’or en 2018.

L’ex-joueur de la LNH a porté les couleurs des Flames de Calgary, des Predators de Nashville, des Stars de Dallas, des Coyotes de Phoenix, des Devils du New Jersey, des Rangers de New York, des Penguins de Pittsburgh et des Islanders de New York au fil de sa carrière.

Nouvelles fonctions pour Carrière

Bergevin a profité de ce point de presse pour clarifier la situation de son organigramme, alors que Carrière, qui était son adjoint et dg du Rocket, sera dorénavant responsable du personnel des joueurs de la Ligue américaine.

«Rick Dudley a quitté pour la Caroline. Quand je suis arrivé à Montréal, je n’avais pas d’expérience comme directeur général et lui avait occupé ce poste avec quatre équipes, a noté Bergevin. J’ai un gars comme Scott Mellanby qui fait de l’excellent travail comme adjoint, et nous avons aussi Trevor Timmins qui est également adjoint au dg. C’est donc complet à ce niveau-là.»

Dans ses nouvelles fonctions, Carrière sera appelé à assister à davantage de rencontres de la ECHL, qui sert à combler les besoins du Rocket.

+

ROY APPLAUDIT BERGEVIN

Selon Patrick Roy, l’arrivée de Joël Bouchard derrière le banc du Rocket de Laval constitue une autre bonne décision récente de Marc Bergevin.

«Avec Dominic Ducharme qui va comme adjoint avec le Canadien et Joël aussi qui s’en va dans l’organisation, c’est l’fun de voir ce que Marc Bergevin fait. Il reconnaît le potentiel de certains entraîneurs dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec et il donne la chance à ces gens-là de continuer à vivre leur passion», affirme Roy, à propos du dg du Canadien.

L’accession de Bouchard à la Ligue américaine s’avère par ailleurs «un cheminement qui est sage et bien calculé» de la part du principal intéressé. «C’est extraordinaire pour lui, ça va être une belle aventure. Joël était rendu là. À un moment donné, il faut que tu essaies de voir si tu es capable d’aller plus loin et c’est ce que Joël essaie de voir, jusqu’où il peut aller», dit Roy.

Roy est tout juste de retour comme directeur général et entraîneur-chef des Remparts de Québec, double fonction qu’occupait Bouchard au sein de l’Armada de Blainville-Boisbriand. Les deux clubs juniors ont Québecor comme actionnaire majoritaire.  Olivier Bossé

Canadien

Le centre suédois Lukas Vejdemo signe un contrat de deux ans avec le CH

MONTRÉAL — Le Canadien de Montréal a fait signer un contrat d'entrée de deux ans à l'attaquant suédois Lukas Vejdemo.

L'équipe en a fait l'annonce dans un communiqué mercredi après-midi.

Le joueur de centre de 22 ans a amassé 22 points, dont 10 buts, en 47 matchs de saison régulière avec Djurgardens dans la Ligue de hockey suédoise (SHL) en 2017-2018.

Il a ajouté une mention d'aide en sept matchs durant le parcours du club en séries.

Le Suédois a fait ses débuts dans la SHL en 2014-2015. Depuis, il a disputé 150 matchs de saison régulière, amassant 19 buts et récoltant 47 points tout en affichant un ratio défensif de plus-16.

Le Canadien a sélectionné Vejdemo au troisième tour, 87e au total, au repêchage de 2015.

Canadien

Dudley quitte pour les Hurricanes et défend Bergevin

MONTRÉAL — En Rick Dudley, Marc Bergevin a dit perdre un conseiller, un confident et un ami. Il faut le croire sur parole, car Dudley a pris sa défense de façon claire et nette.

Lors d’une conférence téléphonique de près de 30 minutes mardi, le nouveau vice-président principal aux opérations hockey des Hurricanes de la Caroline a affirmé que Bergevin avait fait l’objet, au cours de la dernière saison, de critiques qu’il a jugé injustifiées. En fait, Dudley s’est blâmé de ne pas avoir réussi à épauler davantage le directeur général du Canadien de Montréal.

«La saison a été décevante et je ne sais pas ce que j’aurais pu faire exactement, mais j’aurais aimé pouvoir l’aider un peu plus. Marc est une bonne personne, un homme honnête qui prend son travail très au sérieux. Il en a un peu pris pour son rhume cette saison et il ne le méritait pas. J’aurais souhaité que les résultats soient différents. Et je sais qu’ils le seront dans le futur», a-t-il mentionné.

Le départ de Dudley survient moins d’un mois après le bilan de fin de saison du Canadien, lors duquel le président Geoff Molson avait annoncé qu’une évaluation complète du personnel de l’équipe serait menée.

À cet égard, Dudley a dit qu’il avait amorcé une réflexion bien avant la conférence de presse du 9 avril à Brossard, et qu’il se sentait alors mûr pour un nouveau défi.

«Il y a un certain temps déjà, j’avais discuté avec ‘‘Berg’’ [Bergevin] et je lui avais dit que je pourrais être tenté de regarder dans une nouvelle direction une fois la saison terminée», a raconté le Torontois de 69 ans, dont le contrat avec le Canadien venait à échéance à la fin de la saison qui vient de se terminer.

Dès lors, a ajouté Dudley, Bergevin lui a donné la permission de communiquer avec d’autres organisations.

«Marc m’a demandé de ne pas prendre de décision finale avant de lui parler. C’est ce que j’ai fait. J’ai continuellement échangé avec lui et il a très bien réagi face à tout ça. C’était bien avant [le bilan de fin de saison] et ce n’est pas quelque chose qui m’inquiétait.»

Retrouvailles avec Wadell

Dudley n’a pas précisé combien d’organisations il avait contactées, mais les Hurricanes étaient l’une d’elles. Les échanges ont sans doute été cordiaux entre Dudley et Don Waddell, le président des Hurricanes, car leurs liens sont étroits et remontent aux années 80. Dudley et Waddell ont notamment travaillé ensemble avec les Thrashers d’Atlanta, il y a environ dix ans.

Ainsi, alors qu’il regardait le tirage au sort au petit écran à son domicile samedi soir — un tirage au sort qui a procuré aux Hurricanes le deuxième choix du prochain repêchage — Dudley avait déjà le sentiment qu’il se joindrait à la formation de la Caroline du Nord.

«Les discussions ont avancé puis, les choses ont ralenti un peu. Mais de nouveau la semaine dernière, tout laissait croire que ce serait ma destination. Ça s’est réglé au cours des derniers jours. On peut dire que samedi, j’avais le pressentiment que c’est là que j’allais aboutir.»

En se joignant aux Hurricanes, Dudley dit retourner dans un État américain qu’il connait bien et qu’il dit adorer. Ça ne l’empêchait pas de ressentir un pincement au cœur à l’idée de quitter Bergevin, un ami de longue date.

«Oui, ç’a été difficile. Mais j’avais vraiment le sentiment que le temps était venu d’affronter un nouveau défi. Le personnel à Montréal est pas mal solide, ces gens vont de l’avant et ils savent ce qu’ils font. Mais ils vont me manquer», a affirmé celui qui compte plus de 45 ans d’expérience dans le hockey professionnel, dont 25 comme membre de la direction d’une équipe.

Invité à expliquer ce qui s’était passé chez le Canadien lors de la dernière saison, Dudley a parlé d’une combinaison de facteurs, à commencer par la blessure de Shea Weber, du début de saison inférieur aux attentes de l’équipe et du gardien Carey Price.

«Tout ça a eu un effet boule de neige. Montréal est une ville où il est très difficile de jouer, de diriger et de gérer parce que tout ce qui va mal est amplifié. C’est merveilleux quand ça va bien mais c’est difficile quand les choses ne vont pas aussi bien. En toute honnêteté, j’aimerais pouvoir identifier un élément qui expliquerait pourquoi ça ne s’est pas passé comme espéré. Mais il y en a eu plusieurs. Je pense que ce sera différent l’an prochain car les joueurs ne voudront pas revivre la même chose. Je crois qu’ils seront affamés.»

Canadien

Ducharme nommé adjoint à Claude Julien

BROSSARD — Dominique Ducharme n’a jamais connu l’expérience de la LNH en tant que joueur et c’est entre autres pour cette raison qu’il a été tenté par l’aventure comme entraîneur adjoint avec le Canadien de Montréal.

La direction du Canadien avait promis des changements au sein du personnel hockey et elle a respecté cet engagement, vendredi, avec la nomination de Ducharme. L’équipe a aussi annoncé le départ des adjoints Jean-Jacques Daigneault et Dan Lacroix, ainsi que l’octroi d’un nouveau contrat à l’entraîneur des gardiens Stéphane Waite.

Daigneault était responsable des défenseurs et l’entraîneur-chef Claude Julien a confirmé qu’il était à la recherche d’une autre personne pour pourvoir à ce poste. Julien a aussi confirmé que les responsabilités de Kirk Muller n’allaient pas changer.

Âgé de 45 ans, Ducharme a passé les 10 dernières saisons comme entraîneur dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, dont les sept dernières comme entraîneur-chef. Entre 2011 et 2016, il a dirigé les Mooseheads de Halifax avant de se joindre aux Voltigeurs de Drummondville en 2016.

Au cours d’une carrière de 15 saisons comme joueur, Ducharme a gravi les échelons de la Ligue de hockey Midget AAA à la Ligue de hockey senior du Québec, en passant par cinq campagnes en France. Il n’a toutefois jamais goûté à la LNH, ce qui manquait peut-être à son palmarès en vue d’une éventuelle nomination comme entraîneur-chef dans le circuit Bettman.

C’est ce qui explique aussi pourquoi il a préféré un poste d’adjoint dans la LNH à celui d’entraîneur-chef dans la Ligue américaine de hockey.

«C’est quelque chose que j’ai regardé aussi, a admis Ducharme, qui avait rencontré tour à tour Julien et le directeur général du Tricolore, Marc Bergevin, au cours des derniers jours. Je n’ai pas joué dans la Ligue nationale et pour moi, c’était important de découvrir l’ambiance d’un vestiaire de la Ligue nationale, le calendrier de la Ligue nationale et tout ce qui entoure le voyagement. Comment gérer le quotidien d’une équipe de la Ligue nationale. Et de pouvoir le faire ici, c’est quelque chose de très intéressant pour moi.»

Originaire de Joliette, Ducharme était aussi très fier de se retrouver dans l’organisation du Canadien.

«J’ai grandi ‘‘Canadien’’ et aujourd’hui je suis ‘‘Canadien’’. Il n’y a pas mieux pour moi», a-t-il affirmé lors de sa première mêlée de presse comme membre du Tricolore.

Des yeux supplémentaires

Julien n’a pas voulu entrer dans les détails, mais Ducharme s’attend à se faire confier la responsabilité de travailler avec les attaquants. Julien a mentionné que Ducharme sera à ses côtés sur le banc lors des matchs et qu’il lui servira de paire d’yeux supplémentaires — un rôle que Julien a lui-même eu aux côtés de Mike Babcock avec l’équipe canadienne aux Jeux olympiques et à la Coupe du monde.

«Mike me posait des questions sur différents aspects, sur les trios, ce que je voyais, a expliqué Julien. C’est important d’avoir ça. Dominique a une bonne connaissance du jeu et des ajustements à faire au cours d’un match. Au lieu que ce soit par radio vers Kirk [Muller] et moi, je vais l’avoir à mes côtés.

«C’était le candidat idéal pour ce que je recherchais.»

Dans la LHJMQ, Ducharme a présenté en saison régulière un dossier de 255 victoires et 195 défaites — incluant les revers en prolongation et en tirs de barrage. Il a ajouté 49 victoires en 78 rencontres des séries éliminatoires. Il a été le récipiendaire du trophée Paul-Dumont, remis à la personnalité de l’année dans la LHJMQ, lors de la dernière saison.

Sur la scène internationale, Ducharme s’est démarqué comme entraîneur-chef de la formation canadienne au Championnat mondial de hockey junior de 2017 et de 2018, procurant à la nation canadienne l’argent et l’or, respectivement.

Retrouvailles

Au cours de sa carrière, il a côtoyé plusieurs joueurs qui se retrouvent aujourd’hui au sein de l’organisation du Canadien.

«Je suis content de travailler avec Jonathan Drouin. On a connu du succès, a rappelé Ducharme en ayant en tête leur triomphe à la Coupe Memorial en 2013. Mais il n’est pas le seul. J’ai aussi été impliqué avec [Victor] Mete et [Noah] Juulsen avec Équipe Canada junior. Et encore plus jeune avec Charles Hudon. De retrouver ces joueurs-là, de savoir que tu as déjà des relations dans l’équipe où tu arrives, ça aide.

«Mais je vais aussi apprendre à connaître les autres. Je veux aider chaque joueur, autant collectivement qu’individuellement, à atteindre leur plein potentiel. Je pense que c’est le mandat de chaque entraîneur.»

Âgé de 52 ans, Daigneault s’était joint au personnel d’entraîneurs du Canadien le 15 juin 2012. Au cours de sa carrière de joueur dans la LNH, Daigneault a évolué pour le Canadien de 1989 à 1995, et a remporté la Coupe Stanley avec l’équipe en 1993.

Âgé de 49 ans, Lacroix s’était joint au personnel d’entraîneurs du Canadien le 30 juillet 2014.

Waite est l’entraîneur des gardiens du Canadien depuis le 4 juillet 2013. L’équipe n’a pas précisé la durée de sa nouvelle entente.

+

UN BEL HÉRITAGE À DRUMMONDVILLE

Bien qu’il ne dirigera plus l’équipe, Dominique Ducharme a laissé un bel héritage avant de quitter les Voltigeurs. Selon TVA Sports, l’attaquant vedette des Tigres de Victoriaville Maxime Comtois a été échangé à Drummondville en retour de quatre choix au repêchage, dont deux de première ronde (2018 et 2019) et deux de deuxième ronde. Comtois a bouclé sa saison avec une récolte de 44 buts et 85 points en 54 matchs. Choix de troisième ronde des Ducks d’Anaheim, en 2017, il a remporté l’or avec le Canada au Mondial Junior.

Les Voltigeurs ne se sont pas limités à faire l’acquisition de Comtois. Ils ont aussi mis la main sur le centre de 20 ans Félix Lauzon, également en retour d’un choix de première ronde en 2020. Ces transactions, qui seront officialisées en marge du repêchage de la LHJMQ, début juin, feront des Voltigeurs l’un des clubs favoris pour la prochaine saIson.  Carl Tardif (Le Soleil)