Brandt Snedeker a remis une carte de 59 pour s’emparer du premier rang du classement au Championnat Wyndham jeudi.

Brandt Snedeker se hisse en tête à Wyndham

GREENSBORO — Brandt Snedeker avait prédit des pointages très bas au Championnat Wyndham — mais pas à ce point.

Snedeker a signé une carte de 59 (moins-11) pour se hisser en tête du Championnat Wyndham à l’issue de la première ronde, jeudi, passant même à un coup du record du circuit de la PGA.

Snedeker a commencé sa ronde au Sedgefield Country Club en commettant un boguey au 10e vert, mais il s’est repris en réalisant 10 oiselets et un aigle sur les 17 trous suivants. Jim Furyk est toujours le détenteur du record après une ronde finale de 58 au Championnat Travelers en 2016.

« Je dois sourire, a convenu Snedeker. Ça ne m’arrive pas tous les jours. »

Snedeker est ainsi devenu le 10e golfeur de l’histoire de la PGA à jouer sous la barre des 60 coups, et le premier depuis le Canadien Adam Hadwin en troisième ronde du Défi Careerbuilder en 2017.

Les Américains Ryan Moore et John Oda partagent le deuxième rang à moins-7, quatre coups derrière Snedeker.

Le Canadien David Hearn fait partie du groupe suivant à la suite d’une ronde de 64. Ses compatriotes Corey Conners et Nick Taylor suivent en vertu de pointages de 65. Mackenzie Hughes a inscrit un score de 68, tandis que Ben Silverman a dû se contenter d’un pointage initial de 71.

Snedeker a complété le neuf d’aller en 27 coups, après avoir notamment réussi un aigle au sixième trou, une normale-4, grâce à un coup d’approche de 176 verges qui a terminé sa course au fond de la coupe.

Après ce coup, l’Américain a indiqué qu’il a commencé à croire à la possibilité de jouer 59. Il s’est souvenu d’un événement non officiel auquel il a pris part en Chine, au cours duquel il est passé à un coup roulé d’accomplir l’exploit, mais ses souvenirs « m’ont perturbé ».

« En sachant ce qui me pendait au bout du nez, lorsque je me suis installé pour effectuer un coup roulé de 20 pieds (sur le dernier vert), j’étais bien conscient de la situation, et donc c’était très spécial de le réussir, a confié Snedeker. Je ressens une drôle de sensation en ce moment, sachant que je fais partie d’un groupe sélect. »

Snedeker, le champion de la Coupe FedEx en 2012, a gagné le tournoi en 2007. Il a abaissé la marque de 60 réalisée par Si Woo Kim au Championnat Wyndham il y a deux ans, et réussi la meilleure ronde initiale de l’histoire du tournoi. Arjun Atwal avait complété le parcours en 61 coups en 2010.

Il s’agit d’une saison frustrante pour Snedeker. À ses sept dernières épreuves, il s’est retrouvé dans le top-10 trois fois et n’a pu éviter le couperet en deux occasions. De plus, il n’a pas savouré de victoire depuis 2016.

« Personne ne pouvait prévoir ça — croyez-moi, a mentionné le principal intéressé. Même si je passe mon temps à me répéter de voir les choses du bon côté, je n’ai pas vu cette ronde de 59 venir, pour être franc avec vous... Heureusement, tout est tombé en place aujourd’hui, et j’espère que ce sera également le cas lors des trois prochains jours. »

Snedeker, qui occupait le 80e rang du classement général à l’aube du dernier tournoi de la saison régulière, n’est pas menacé d’être écarté des éliminatoires de la PGA, et sa place au tournoi Northern Trust la semaine prochaine au New Jersey semble acquise. Mais il s’agit de son pire classement depuis l’instauration du nouveau format éliminatoire en 2007.