Tiger Woods n’a pas pris part à une ronde officielle depuis le 16 juin à l’Omnium des États-Unis, et il n’a négocié que 10 rondes depuis sa victoire au Tournoi des Maîtres.

Tiger veut retrouver son rythme à l’Omnium britannique

PORTRUSH, Royaume-Uni — Tiger Woods était dans le champ de pratique lorsque les portes se sont ouvertes à l’Omnium britannique mardi, et peu de temps après, il était prêt à s’élancer sur un tertre de départ. Il a simplement choisi d’écourter sa journée de travail.

Woods a disputé une ronde complète au Royal Portrush lors de son arrivée dimanche matin, puis une autre lundi. À sa troisième journée de reconnaissance sur un parcours qui n’a pas accueilli l’Omnium britannique depuis 68 ans, Woods a complété le premier trou, avant de se diriger directement vers le 13e tertre de départ. Il a ensuite complété le deuxième neuf.

Ce serait facile d’attribuer cette décision à la fatigue. Après tout, Woods n’a pas pris part à une ronde officielle depuis le 16 juin à l’Omnium des États-Unis, et il n’a négocié que 10 rondes depuis sa victoire au Tournoi des Maîtres — son 15e titre majeur en carrière.

Dans ce cas-ci, personne ne veut s’épuiser à l’aube d’un tournoi majeur, donc il n’y a rien de surprenant à ce chapitre.

Cependant, il faut admettre que nous ne sommes plus à une surprise près de la part d’un des plus grands golfeurs de l’histoire.

Lorsqu’on lui a demandé si quelque chose l’ennuyait plus qu’à l’habitude, Woods a souri et dit : «Rien de plus qu’à l’habitude.» Les gens qui se sont esclaffés dans la salle ont pratiquement noyé sa réponse suivante : «Non».

Ses chances de l’emporter à l’Omnium britannique sont pratiquement aussi mystérieuses que le Royal Portrush lui-même.

Même à 43 ans, avec quatre opérations à un genou et, plus récemment, de nombreuses interventions chirurgicales au dos, il a démontré au Augusta National qu’il avait encore l’étoffe pour rivaliser avec les meilleurs golfeurs de la nouvelle génération. La clé pour Woods consiste maintenant à déterminer le nombre de rondes qu’il doit disputer afin d’être prêt à participer à un tournoi majeur, et le nombre de jours de repos qu’il doit prendre afin d’éviter les blessures.