Carlos Sainz

Sainz remplacera Alonso chez McLaren

L’équipe McLaren a confirmé jeudi que l’Espagnol Carlos Sainz remplacera son compatriote Fernando Alonso au sein de l’équipe anglaise la saison prochaine.

McLaren a mentionné qu’il s’agissait d’une entente de «plusieurs saisons», mais selon ESPN, qui a cité de nombreuses sources, la durée de celle-ci serait de deux ans.

«Je suis un partisan de McLaren depuis que je suis tout petit. C’est une marque prestigieuse en sport automobile, qui a un passé glorieux, a souligné l’Espagnol âgé de 23 ans. La liste des pilotes qui ont fait partie de McLaren au fil des ans comprend de nombreuses légendes. Fernando est l’une d’entre elles, donc c’est assez spécial de dire que je vais prendre son volant.»

Mardi, McLaren avait confirmé qu’Alonso quittera la Formule 1 à la fin de la saison, possiblement pour poursuivre sa carrière en IndyCar aux États-Unis. Sainz, qui pilote présentement pour Renault, occupe le 11e rang du classement avec 30 points.

On ignore pour l’instant qui sera le coéquipier de Sainz, qui est le fils du double champion du monde de rallye Carlos Sainz, chez McLaren. Si le contrat de Stoffel Vandoorne n’est pas renouvelé, alors la recrue Lando Norris pourrait être appelée en renfort.

Le directeur exécutif de McLaren Zak Brown a reconnu que ses attentes seront élevées envers Sainz.

«Nous analysons ses performances depuis un bon moment déjà et estimons qu’il fait partie des meilleurs pilotes de sa génération», a confié Brown.

Plus tôt ce mois-ci, l’annonce de l’arrivée de Daniel Ricciardo chez Renault la saison prochaine avait signifié le départ de Sainz, puisque Nico Hulkenberg est toujours sous contrat avec l’équipe française. Sainz avait été prêté par Red Bull à Renault après avoir été incapable de poursuivre sa progression chez Toro Rosso.

Le volant disponible chez Red Bull pourrait donc être offert au jeune pilote français Pierre Gasly, qui a impressionné chez Toro Rosso cette saison.