Raptors: Oshae Brissett a pu passer du temps de qualité avec sa fille, née à la fin mai

La mise en pause de la NBA aura au moins eu un bon côté pour Oshae Brissett, un nouveau papa.

Le Torontois de 22 ans aurait pu être en train de faire partie d'un autre long parcours en séries des Raptors, si la COVID-19 n'avait pas frappé à la mi-mars.

Il a pu être auprès de sa conjointe qui était enceinte, Ieesa Callum. Il a pu être là pour la naissance de leur fille Ellai Aria, le 28 mai. Et depuis, il est là pour la voir grandir.

«C'est un mal pour un bien, a dit Brissett. J'ai pu passer du bon temps avec elle et être avec elle, apprendre les premières étapes de sa vie, en quelque sorte. C'est génial.»

Les Raptors pourraient se trouver en Floride - une zone chaude pour le coronavirus - pour les trois prochains mois. La famille ne serait admise qu'après le premier tour des séries, soit à compter du 1er septembre.

«Cette occasion que nous avions de revenir ici en équipe, j'allais embarquer, quelles que soient les circonstances, a dit Brissett. C'est dur de quitter ma fille mais avec FaceTime et tout ça, j'appelle tout le temps. Je suis au téléphone avec elle, je lui parle.

«Ce n'était pas une décision difficile de partir mais monter dans l'avion et dire au revoir, ça, c'était difficile.»

Ellai Aria est bien entourée.

«Les familles jamaïcaines sont nombreuses, a-t-il lancé en riant lors d'un Zoom, lundi. Elle a un tas de soutien, c'est sûr. C'est pourquoi je ne suis pas trop inquiet. Je sais qu'elle va être aimée et prise en charge au même titre que si j'étais là.»

Les Raptors doivent se rendre à Orlando jeudi, faisant partie des 22 clubs de la relance, à Disney. Brissett prévoit de suivre attentivement les protocoles.

«Je vais tout faire pour me tenir le plus loin possible du virus, parce que je dois penser à ma fille», a déclaré Brissett.

Quant au Montréalais Chris Boucher, il a bien profité de la pause. Il a pris 15 livres de muscle et affiche donc environ 215 livres, pour six pieds six.

«J'ai trouvé un moyen de devenir plus fort et de le rester, a t-il confié. C'est dur quand vous sentez que vous travaillez dur et que vous ne voyez pas de changement. J'ai trouvé des moyens de gagner un peu de poids à chaque semaine ou deux.»

Boucher a soigneusement suivi ses calories à l'entraînement et a veillé à les reprendre en mangeant.

«Il y avait beaucoup de choses que je ne comprenais pas sur la nutrition. Durant la pandémie, j'ai pris le temps de me concentrer sur ces choses-là», a t-il mentionné.

Les Raptors vont reprendre l'entraînement régulier une fois arrivés à Disney, quand ils auront satisfait aux protocoles des tests, en lien au coronavirus.

Ils vont entamer leurs huit matches de classement le 1er août, contre les Lakers de Los Angeles.