Rafael Nadal n’a été ennuyé que par quelques crampes en route vers son 11e titre sur la terre battue de Roland-Garros.

Nadal champion à Roland Garros pour une onzième fois

PARIS — L’Espagnol Rafael Nadal a de nouveau remporté les Internationaux de France, cette fois grâce à une victoire de 6-4, 6-3, 6-2 aux dépens de l’Autrichien Dominic Thiem.

Il s’agit d’un 11e sacre pour Nadal sur la terre battue parisienne.

Nadal a eu besoin de cinq balles de championnat avant de triompher de Thiem, qui a comblé un retard de 40-0 sur le service de l’Espagnol pour faire durer le suspense. Il a ensuite recréé l’égalité après que Nadal eu pris l’avantage.

Un revers un peu trop long – la dernière des nombreuses fautes directes de l’Autrichien – a finalement permis à Nadal de l’emporter.

La domination de Nadal n’a jamais fait de doute dans ce duel, malgré un petit souci au troisième set. En avant 2-1 et 30-15 au service, le tennisman de 32 ans a eu recours à un temps d’arrêt médical, alors qu’il n’était plus capable de déplier le majeur de sa main gauche, avec laquelle il tient sa raquette.

Au changement suivant, il a reçu une pastille de sel et un massage au bras gauche. « Ça a été un moment inquiétant quand j’ai été victime de crampes, a indiqué Nadal. J’ai vraiment eu peur. »

Mais il a été en mesure d’en faire fi, remportant quelques minutes plus tard son 17e titre en tournois du Grand Chelem, ce qui le place au deuxième rang derrière Roger Federer et ses 20 sacres. Les deux étoiles du tennis masculin ont d’ailleurs gagné les six derniers tournois majeurs.

Cette victoire lui a également permis de conserver son premier rang mondial, tout juste devant l’Helvète.

Nadal a dit de cette 11e victoire à Roland-Garros « qu’elle n’était même pas un rêve ; c’est impossible de seulement penser à quelque chose comme ça ».

Tête de série no 7, Thiem, âgé de 24 ans, disputait quant à lui une première finale en tournoi majeur. Il avait une tâche quasi insurmontable devant lui, alors que Nadal a maintenant une fiche de 11-0 en finales à la Porte d’Auteuil et de 86-2 en carrière dans ce tournoi. Ses deux défaites lui ont été infligées par Robin Soderling, au quatrième tour de 2009, et Novak Djokovic, en quarts de finale de 2015.

« Ce que tu as accompli et que tu continues d’accomplir est l’un des exploits sportifs les plus incroyables, tous sports confondus », lui a dit Thiem au moment de la remise des trophées.

Un seul indice laissait croire que Thiem avait une chance. Il est le seul joueur à avoir battu Nadal sur terre battue au cours des deux dernières saisons. Il a réussi l’exploit à Rome, l’an dernier, et à Madrid le mois passé. « Je suis certain que tu gagneras ce tournoi dans les prochaines années », l’a consolé Nadal.