Un match époustouflant a connu une fin un peu chaotique. Un jeu immense a été le court panier de Pascal Siakam pour 111-108 Toronto, avec 26,5 secondes à jouer.

Les Raptors de Toronto sont les nouveaux champions!

OAKLAND, Calif. — Glorieux dénouement pour un pays enflammé par le basket: les Raptors de Toronto ont remporté le premier championnat de leur histoire, jeudi, battant les Warriors de Golden State 114-110, détrônant ainsi les doubles champions en titre en six matches, en finale de la NBA.

Un match époustouflant a connu une fin un peu chaotique. Un jeu immense a été le court panier de Pascal Siakam pour 111-108 Toronto, avec 26,5 secondes à jouer.

Un deux points de Stephen Curry a rapproché Golden State, puis les Raptors ont frôlé la catastrophe.

Un revirement commis par Danny Green a donné une chance de tir de trois points à Curry mais il a raté la cible, avec huit secondes à écouler.

Suite à des temps d'arrêts demandés alors qu'il n'y en avait plus, Kawhi Leonard a apporté les touches finales avec des lancers francs.

Comme en 2014 avec San Antonio, Leonard a été nommé le joueur le plus utile de la Finale. L'acquisition choc orchestrée par Masai Ujiri a rapporté.

«Le basketball vient de compléter une boucle au Canada: le basket a été inventé par un Canadien, le premier match dans la NBA a eu lieu à Toronto, et maintenant les Raptors ont mérité un titre de la NBA», a dit le commissaire de la ligue Adam Silver, au moment de présenter le trophée Larry O'Brien aux nouveaux champions.

Kyle Lowry a brillé avec 26 points, dont 21 en première demie. Siakam a cumulé 26 points, épaulé par 22 points chacun pour Leonard et Fred VanVleet.

Du côté des Warriors, Klay Thompson a inscrit 28 points avant de devoir quitter, blessé au genou gauche.

Golden State avait prolongé la série en gagnant 106-105 à Toronto, lundi soir.

Fait à noter, les cinq derniers matches de la finale ont été remportés par le club à l'étranger.

Lowry a inscrit les 11 premiers points des visiteurs, aidant à propulser les Raptors vers une avance de 17-6. Mais Golden State a sérieusement corsé les choses et après 12 minutes, Toronto menait par un seul point, 33-32.

Lowry s'impose

Lowry a réussi ses quatre tirs de trois points au premier quart. Dans ce même engagement, Draymond Green a aidé la cause des Warriors avec sept rebonds.

Après quelques séquences hasardeuses pour les Raptors, un rebond défensif de Serge Ibaka a fini par mener à un tir de trois points de Fred VanVleet, pour 43-38 en faveur du clan canadien.

Hésitants, les Raptors ont laissé les Warriors combler l'écart à nouveau. Marc Gasol a commis un revirement et suite au dunk d'Andre Iguodala, c'était 44-43 Golden State.

Un tir de trois points d'Iguodala a fait 54-53 Warriors, mais un jeu panier et lancer franc de Kawhi Leonard a redonné aux Raptors la priorité, 58-54.

Thompson a rapproché les siens avec trois lancers francs, mais Lowry a conclu la demie avec un tir en foulée.

En milieu de troisième quart, Lowry a commis ce qui était déjà sa quatrième faute. Peu après, une mauvaise passe de Leonard a donné le ballon aux Warriors, et Thompson en a profité pour égaler avec un tir de longue distance, 76-76.

Après un tir raté de Gasol (le faisant glisser à 0 en 5), Iguodala a enchaîné avec un court panier.

Avec 2:22 à disputer au troisième quart, Thompson a paru se blesser au genou gauche en chutant, après avoir voulu marquer contre Green. Il a dû être aidé pour retraiter au vestiaire.

Green n'a pas commis de geste dangereux. Une minute plus tard, Thompson revenait sur le terrain, inscrivant deux lancers francs. Il est de nouveau allé au vestiaire par la suite, par contre. Il n'est pas revenu dans le match.

Iguodala a encore fait des siennes en fin de troisième quart: un tir de trois points donnant l'avance 88-83 à Golden State. Le vétéran de 35 ans a connu son meilleur match depuis le Jour de Noël, quand il a fourni 23 points contre les Lakers.

Avec 8:53 à disputer dans le match, VanVleet a signé un tir de trois points crucial, nivelant le score à 91-91.

VanVleet a réédité, mais un dunk de Shaun Livingston a placé les favoris de la foule en contrôle, 97-94, avec 6:34 au cadran.

VanVleet a frappé à nouveau avec un tir de trois points: 104-101 Toronto, avec 3:44 à disputer. Les parcs jurassiques reprenaient vie.

Ibaka a ajouté un rebond offensif, augmentant l'avance à cinq points.

Le groupe de Nick Nurse a montré une fiche de 4-0 à Oakland: un gain en saison régulière et trois en séries.

C'était le dernier match au Oracle Arena, qui a accueilli un premier match de la NBA en 1966. La saison prochaine, les Warriors vont s'installer au Chase Center, à San Francisco.

Sarah McLachlan a chanté le Ô Canada, jeudi, tandis que le 'Star-Spangled Banner' a été confié à Pat Monahan, du groupe Train.

Dans la foule se trouvaient deux figures marquantes des premières années des Raptors, Vince Carter et Tracy McGrady.

La foule à Jurassic Park était galvanisée en voyant les Raptors triompher.
Drake ne pouvait espérer plus beau dénouement pour ce match.

+

Kawhi Leonard est nommé joueur par excellence de la finale de la NBA

OAKLAND, Calif. — Kawhi Leonard n'est pas du genre à laisser paraître ses émotions. Mais jeudi, Leonard était à la fois souriant et émotif.

Après avoir permis aux Raptors de Toronto de décrocher le premier titre de leur histoire face aux Warriors de Golden State lors du sixième match de la finale de la NBA, le joueur étoile torontois a été nommé le joueur le plus utile de la finale de la NBA pour la deuxième fois de sa carrière.

Leonard a soulevé l'équipe tout au long de la saison et a élevé son jeu d'un cran pour s'imposer comme joueur de premier plan lors de la finale. Lors du dernier droit, Leonard a inscrit en moyenne 29.8 points, pris 10.6 rebonds, et délivré 4.4 passes décisives.

S'il a été impassible tout au long des séries éliminatoires, le «roi du Nord» a laissé parler son coeur après avoir touché au trophée Larry O'Brien.

«L'été dernier, j'ai passé à travers plusieurs obstacles, a admis Leonard, avec un trémolo dans la voix. J'ai eu beaucoup de support, j'ai continué de travailler fort et je me suis fixé cet objectif. Je me suis collé à cette équipe et cet entraîneur qui avaient les mêmes aspirations que la mienne.»

Leonard a connu une année mouvementée. Après avoir subi une importante blessure, alors qu'il portait l'uniforme des Spurs de San Antonio, il n'a disputé que neuf matchs la saison dernière avant d'être échangé aux Raptors, en retour de DeMar DeRozan, le visage de la franchise depuis les sept dernières saisons.

Cette transaction majeure a fait couler beaucoup d'encre et plusieurs partisans ont longtemps boudé Leonard, qui, selon les rumeurs, ne voulait pas rejoindre l'équipe de Toronto.

Au sommet de son art ce printemps, Leonard a toutefois conduit les Raptors à la terre promise.

Il avait été nommé joueur le plus utile à son équipe en 2014, avec les Spurs. La Presse canadienne

Le joueur étoile des Raptors de Toronto, Kawhi Leonard, a été nommé le joueur le plus utile de la finale de la NBA.