Novak Djokovic a vaincu le Japonais Tatsuma Ito en trois manches de 6-1, 6-4 et 6-2.

Le vent n'arrête pas Federer et Djoko à Melbourne

MELBOURNE — Le vent a joué des siennes mercredi aux Internationaux d’Australie, et certains se sont fait prendre. Ça n’a toutefois pas été le cas de Roger Federer, qui a poursuivi sa séquence de succès en disposant de Filip Krajinovic 6-1, 6-4 et 6-1 au deuxième tour.

Le détenteur de 20 titres du Grand Chelem a triomphé à six reprises en Australie, et il l’a rappelé à tout le monde lors de son duel contre Krajinovic, 41e raquette mondiale. Ce n’est pas pour rien que Federer a accédé au troisième tour chaque année depuis son entrée en scène à Melbourne en 2000.

«Je suis détendu sur le terrain, a confié le Suisse âgé de 38 ans. Je suis heureux. Je poursuis ma route, et j’ai hâte au prochain match, évidemment.»

Federer affrontera maintenant John Millman, un Australien qui l’avait surpris aux Internationaux des États-Unis en 2018.

Son éternel rival, le Serbe Novak Djokovic, deuxième tête d’affiche, a quant à lui eu raison du Japonais Tatsuma Ito 6-1, 6-4 et 6-2.

«Je dois lever mon chapeau [à Ito]; il m’a compliqué la tâche en fin de match. Les conditions de jeu étaient difficiles, a noté Djokovic. Le vent peut te sortir de ta zone de confort très rapidement ici.»

D’autres ont eu la tâche encore plus facile. C’est le cas du Grec Stefanos Tsitsipas, classée sixième, qui n’a même pas eu à se rendre sur le court pour franchir le deuxième tour puisque l’Allemand Philipp Kohlschreiber a déclaré forfait en raison d’une élongation musculaire. 

Pendant ce temps, ailleurs à Melbourne Park, des têtes d’affiche ont commencé à tomber.

Le Bulgare Grigor Dimitrov, qui a atteint le carré d’as de trois tournois majeurs en carrière, a été renversé par l’Américain âgé de 22 ans Tommy Paul, dans un match qui a été repoussé jusqu’au bris d’égalité du cinquième set.

Son compatriote Tennys Sandgren a aussi causé la surprise en évinçant la huitième tête de série Matteo Berrettini en cinq sets. Sandgren est classé 100e au monde.

L’Italien Fabio Fognini, a évité le même sort, mais il a dû puiser profondément dans ses ressources avant de venir à bout de Jordan Thompson 7-6 (4), 6-1, 3-6, 4-6 et 7-6 (4).

Facile pour Barty

Chez les dames, la favorite Ashleigh Barty a poursuivi sa route après avoir écrasé Polona Hercog 6-1, 6-4 au deuxième tour.

Barty, la favorite locale, a surmonté sa vilaine habitude de concéder le premier set ces derniers temps en imposant son style très rapidement, en route vers une victoire en sets consécutifs.

«Je suis satisfaite d’avoir pu éviter quelques balles de bris au deuxième set, a souligné Barty. Parce que le vent était très présent.»

Pour sa part, la championne en titre Naomi Osaka a lancé sa raquette, puis une balle et, pour clore le tout, donné un coup de pied à sa raquette avant de demeurer assise pendant un certain temps, une serviette sur sa tête. Elle sentait que la foule voulait un peu de drame, et elle leur en a donné un petit peu.

Par un vent tourbillonnant à l’Aréna Margaret-Court mercredi, la Japonaise s’est ressaisie, toutefois, et a défait la Chinoise Zheng Saisai 6-2, 6-4 pour atteindre la troisième ronde.

«J’espère que vous apprécierez les autres matchs, a dit Osaka, parce que celui-ci était assez laid.»

Osaka y trouvera l’Américaine Coco Gauff, victorieuse 4-6, 6-3 et 7-5 contre Sorana Cirstea, de la Roumanie. Gauff a entamé le tournoi en écartant Venus Williams au premier tour pour la deuxième fois en trois tournois majeurs. L’an dernier, la gagnante de sept grands trophées a été battue par Gauff à Wimbledon.

Petra Kvitova, qui s’était inclinée devant Osaka lors du match ultime en 2019, a conservé son sang-froid face à trois balles de set avant de gagner 13 des 15 points suivants, en route vers une victoire en deux manches identiques de 7-5 contre l’Espagnole Paula Badosa.

Les deux finalistes de l’édition de 2019 étaient déjà assurées de jouer en troisième ronde avant même que certaines joueuses aient complété leur match de premier tour.

À cause de fortes pluies lors de la première journée d’activités lundi, qui ont forcé la suspension de matchs, huit duels de premier tour n’ont pas pu être terminés mardi. Plusieurs étaient en cours quand Osaka et Kvitova ont gagné leurs matchs de deuxième ronde.

Serena à la poursuite du record

La sœur de Venus, Serena Williams, s’est approchée d’un 24e titre majeur en carrière en éliminant Tamara Zidansek 6-2, 6-3.

Williams a gagné le dernier de ses sept titres majeurs en Australie en 2017, mais n’a plus gagné de tournoi du Grand Chelem depuis ce temps. Elle s’est évidemment absentée du circuit féminin pour donner naissance à sa fille, Olympia, et perdu quatre finales de tournois majeurs en deux saisons. Son titre acquis à Auckland, en Nouvelle-Zélande, était son premier sur le circuit de la WTA en près de trois ans.

L’Américaine âgée de 38 ans a dominé le premier set, mais elle a ralenti la cadence au deuxième, après que le toit rétractable ait été fermé à cause de la pluie. Zidansek, 70e raquette mondiale, a préservé les sept premières balles de bris offertes à son adversaire, avant de finalement plier.

«Je savais que je devais augmenter la cadence, sinon ç’aurait été une très longue soirée», a confié Williams.

L’Américaine Sofia Kenin a aussi pu mériter son billet pour le troisième tour, tout comme la Danoise Caroline Wozniacki, dont la retraite suivra après ce tournoi.

Deux têtes de série ont par ailleurs été éliminées du simple féminin. La Bélarusse Aryna Sabalenka (11e) a perdu en deux manches de 7-6 (6) et 7-6 (6) face à l’Espagnole Carla Suarez Navarro, tandis que l’Allemande Julia Görges a battu la Croate Petra Marcic 4-6, 6-3, 7-5.

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RAONIC DÉFAIT GARIN

 Le seul Canadien encore en lice aux Internationaux de tennis d’Australie, Milos Raonic, a profité d’un concours de circonstances favorable pour atteindre le troisième tour mercredi.

L’athlète de 29 ans de Thornhill, en Ontario, a disposé de la 36raquette mondiale au classement de l’ATP, Cristian Garin, du Chili, en trois manches, 6-3, 6-4, 6-2. Le match n’a duré une heure et 37 minutes. 

«On pouvait sentir qu’il venait d’un seul côté, donc ç’a [le transfert] aidé, a noté Raonic à propos du vent, dans un entretien avec Tennis Canada. J’étais un peu nerveux, parce que le MPA est beaucoup plus grand [que le court numéro 19]. Mais c’est un terrain que j’apprécie, et je me suis rapidement adapté. De plus, l’absence de vent s’est révélée très bénéfique. J’ai aussi entendu dire que les conditions de jeu étaient mauvaises [à l’extérieur], et c’était donc important que je puisse disputer mon match [sous le toit rétractable].»

Fidèle à son habitude, Milos Raonic a démontré sa puissance au service, réalisant 19 as lors du match. Il s’est toutefois commis dans six doubles fautes.

«Je crois qu’il a été efficace, a commenté Raonic à propos de son service. J’ai eu quelques sueurs froides — ce jeu à 40-0 —, mais je crois que j’ai très bien joué ces trois balles de bris. Je me suis appliqué, et j’ai souvent pu prendre l’avantage lorsque j’étais au service. Et mes retours se sont améliorés au fur et à mesure que le match progressait.»

Raonic, qui est la 32e tête de série des Internationaux d’Australie, affrontera Tsitsipas, la sixième tête de série du tournoi, un joueur qu’il n’a jamais affronté au cours de son illustre carrière.  La Presse canadienne