Rafael Nadal avait dû renoncer mercredi au Masters 1000 de Paris en raison de douleurs aux abdominaux.

Le forfait de Nadal assure le couronnement de Djokovic

MADRID — Opéré lundi de sa cheville droite, Rafael Nadal a déclaré forfait pour le Masters de Londres qui débute dimanche, un retrait qui vient assurer au Serbe Novak Djokovic de terminer la saison sur le trône du tennis mondial.

L’Espagnol de 32 ans, qui n’a plus rejoué depuis son abandon en demi-finales des Internationaux des États-Unis début septembre, avait dû renoncer mercredi au Masters 1000 de Paris en raison de douleurs aux abdominaux. Ce forfait parisien avait permis à Djokovic, battu en finale dimanche, de redevenir numéro 1 mondial.

Nadal a annoncé sur son compte Twitter son retrait du tournoi londonien, qui réunit les huit meilleurs joueurs du classement masculin. «Ces mots marquent ma fin de saison. Ça a été une saison compliquée, très bonne au niveau tennistique quand j’ai été en mesure de jouer, et à la fois très mauvaise en terme de blessures.»

L’Espagnol a effectivement connu une saison gâchée par les blessures. Il avait dû abandonner en quarts de finale des Internationaux des États-Unis et, après n’avoir repris qu’en avril, il avait de nouveau abandonné (le genou droit cette fois) en demi-finales des Internationaux des États-Unis. Finalement, il n’aura joué que près de six mois cette saison.

«J’ai fait tout ce qui était possible pour arriver en fin de saison en bonne forme, à Paris comme à Londres. Malheureusement, j’ai eu un problème aux abdominaux à Paris la semaine dernière, et en plus, j’ai un “corps libre” à la cheville qui doit être enlevé lors d’une opération aujourd’hui [lundi]. Étant donné que ma blessure aux abdominaux m’empêchait de jouer à Londres, nous en profitons pour le retirer et éviter des problèmes à l’avenir.»