La Maison-Blanche s’est montrée très critique envers des commentaires de la NBA sur la crise politique à Hong Kong.

Hong Kong: la NBA pointée du doigt par la Maison-Blanche

WASHINGTON — Le vice-président américain Mike Pence a dénoncé jeudi avec virulence l’attitude à ses yeux trop conciliante de la NBA et de Nike vis-à-vis de la Chine, insistant sur le soutien des États-Unis aux manifestants de Hong Kong.

L’ex-colonie britannique rendue à la Chine en 1997 et désormais territoire autonome, est secouée depuis juin par des manifestations de plus en plus violentes, qui exigent notamment davantage de libertés civiles et d’autonomie.

« Nous sommes à vos côtés », a martelé M. Pence lors d’un discours à Washington, exhortant les manifestants à rester « sur la voie de la protestation non-violente ».

Reprenant les mises en garde de Donald Trump, il a assuré que tout recours à la violence de la part Pékin compromettrait la conclusion d’un accord commercial entre Washington et Pékin.

Depuis plusieurs semaines, une crise oppose la Chine et la NBA, en raison d’un tweet de Daryl Morey, le directeur général des Houston Rockets, en soutien aux manifestants de Hong Kong.

« Certains des plus grands joueurs et propriétaires (de franchises) de la NBA, qui exercent quotidiennement leur droit de critiquer ce pays (les États-Unis), perdent leurs voix lorsqu’il s’agit des libertés et des droits d’autres peuples », a déclaré M. Pence lors d’un discours à Washington.

« En se mettant du côté du parti communiste chinois et en faisant taire la liberté d’expression, la NBA se comporte comme une filiale à 100 % d’un régime autoritaire », a-t-il ajouté, optant pour un ton particulièrement offensif.

Mi-octobre, LeBron James, vedette des Lakers de Los Angeles, avait suscité de vives réactions en affirmant que le directeur général de la franchise texane, Daryl Morey, « n’en savait pas assez » et « était mal informé » lorsqu’il avait publié un message de soutien aux manifestants hongkongais début octobre.

Le vice-président américain s’en est aussi pris avec virulence à Nike, « qui se présente comme un “champion de la justice sociale” », mais qui, quand il s’agit de Hong Kong, « préfère laisser sa conscience sociale à la porte ».

LeBron James a d’ailleurs a un contrat à vie avec l’équipementier, pour lequel il effectue souvent des voyages promotionnels en Chine – où il est extrêmement populaire.

La télévision publique chinoise CCTV n’a pas diffusé mercredi (mardi soir en Amérique) les matches d’ouverture de la nouvelle saison de basket aux États-Unis. Il s’agit d’un événement inhabituel en Chine, qui compte de nombreux partisans de la NBA, notamment depuis la présence de la vedette Yao Ming dans le championnat pendant les années 2000.