Bianca Andreescu (19 ans) est deux fois plus jeune que Serena Williams (37 ans). Les deux femmes s'affronteront en finale des Internationaux des États-Unis, samedi.

Finale attendue entre Andreescu et Williams

NEW YORK — Une journée de travail pas comme les autres attend Serena Williams samedi aux Internationaux des États-Unis : quand cette mère de famille de 37 ans partira pour Flushing Meadows, ce sera pour affronter la jeunesse explosive de Bianca Andreescu avec l’espoir de décrocher un 24e titre record en Grand Chelem.

Ce sera une finale des extrêmes : Serena (38 ans le 26 septembre) est deux fois plus âgée qu’Andreescu (tout juste 19 ans) qui n’était pas née quand l’Américaine a gagné en 1999 son premier titre à New York. Le premier d’une très très longue série de trophées du Grand Chelem qui lui permet de viser le record de Margaret Court.

« Même si j’avais déjà battu ce record, je jouerais toujours », a déclaré Serena comme pour assurer qu’elle n’en faisait pas son objectif ultime.

Ça tombe bien, car l’un des objectifs d’Andreescu était de l’affronter « avant qu’elle ne prenne sa retraite ». Et en plus, ce sera en finale des Internationaux des États-Unis !

« Je rêve de ce moment depuis que je suis toute petite, mais je ne pense pas que beaucoup de gens croyaient que ça pouvait se réaliser », a dit la Canadienne qui n’avait pas passé les qualifications de ce tournoi il y a tout juste un an.

Cratère Arthur-Ashe

Quand elle se présentera dans le cratère du court Arthur-Ashe en grondement permanent et si prompt à entrer en éruption, elle se targuera en tout et pour tout de deux titres WTA, glanés cette année, dont l’un en bénéficiant de l’abandon de Serena à Toronto.

En face, la reine de Flushing Meadows visera un septième trophée aux Internationaux des États-Unis et une 102e victoire record sur ces courts. Pour le moment, elle est à égalité avec sa compatriote Chris Evert tant au nombre de victoire (101) que de titres (6). « Être encore en finale, honnêtement ça paraît fou. En même temps, je n’en attends pas moins », a déclaré Serena à l’issue de sa demie.

Serena Williams

Depuis son retour de maternité en mars 2017, elle a joué trois finales de Grand Chelem, à Wimbledon (2018 et 2019) et à New York (2019). Mais elle n’a pas encore réussi à s’imposer.

Elle aura donc une nouvelle chance samedi, devant un public qui l’adule, et épargnée par les blessures qui l’ont handicapée cette saison, notamment à Roland-Garros où elle a été éliminée au troisième tour. « Je me sens mieux préparée, a-t-elle annoncé. À Wimbledon, je n’avais eu qu’une semaine environ de préparation, mais Simona (Halep) a joué de façon incroyable, je ne pouvais rien faire. En Australie, j’étais super préparée et je m’en sortais très bien quand je me suis tordu la cheville. Je n’aurais même pas dû jouer à Roland-Garros (...) Il faut juste que je ne me blesse pas », a-t-elle assuré.

Heures gagnées

Face à la fougue, Serena aura aussi réussi à économiser ses forces : elle ne sera restée que 7 h 33 sur le court, avec notamment 44 minutes en quarts contre Qiang Wang, alors que son adversaire a mis 3 heures de plus (10 h 35) pour se frayer un passage jusqu’à la finale.

Des heures gagnées qui peuvent jouer leur rôle puisque la nouvelle maman aime à rappeler que pour elle, « les journées de repos n’en sont pas », car elle s’occupe autant qu’elle peut de sa toute jeune Olympia.

« Je m’entraîne et je fonce à la maison. L’autre jour, j’ai trouvé un endroit où faire du trampoline et j’ai décidé de l’y emmener », a-t-elle raconté.

Sa détermination sera décuplée par le souvenir de l’incident avec l’arbitre qui lui avait coûté un jeu de pénalité et l’avait fait complètement sortir de son match lors de la finale 2018.

En tout cas, comme à son habitude, elle prend son adversaire très au sérieux.

« Elle brouille les cartes, on ne sait jamais ce qu’elle va faire, a relevé Serena. Elle sert bien, se déplace bien, a des tonnes de puissance. Elle est très attrayante à regarder jouer. Je pense que c’est très bien pour l’avenir du tennis ».

Mais donc pas pour samedi...