Quand Roger Federer a annoncé samedi qu’il viendrait à Rome, les organisateurs du tournoi italien ont augmenté les prix des billets restants pour la séance de mercredi.

Federer «d’humeur à jouer»

ROME — À 37 ans et avec 20 titres en Grand Chelem, Roger Federer est toujours aussi enthousiaste à l’idée de jouer au tennis. C’est pourquoi il a ajouté l’omnium d’Italie à son horaire cette semaine.

«J’étais d’humeur à jouer, a admis Federer après une séance d’entraînement sur le Campo Centrale du Foro Italico. Est-ce que je préfère m’entraîner ou jouer des matchs? C’est plus excitant que de me présenter sur un terrain d’entraînement en Suisse.

«Honnêtement, j’adore jouer des matchs. Peu importe, ce qui se passe ici, je pense simplement que c’est bon pour moi de jouer des matchs présentement», a ajouté Federer.

Question de climat

Après avoir atteint les quarts de finale à l’omnium de Madrid la semaine dernière à son retour sur la terre battue après une absence de deux ans, Federer est rentré en Suisse. Il a déclaré que le temps frais à la maison l’avait également convaincu de faire le voyage à Rome.

«J’avais le sentiment que jouer au niveau de la mer pourrait être un peu plus bénéfique», a-t-il poursuivi.

Federer entreprendra son tournoi, mercredi, contre Joao Sousa. Il se retrouve dans la même moitié du tableau que Rafael Nadal, octuple champion à Rome.

«J’en suis encore loin, a précisé Federer à propos d’un possible affrontement en demi-finale avec son rival de longue date. J’ai d’autres défis à relever avant d’en arriver là.»

Federer a été finaliste à quatre reprises à Rome, un tournoi qu’il n’a jamais gagné, ce qui en fait l’un des rares trophées importants qui manque encore à son palmarès. Il se prépare pour les Internationaux de France, qui commencent dans moins de deux semaines.

Federer avait initialement prévu de ne jouer qu’à Madrid avant Roland-Garros. Quand il a annoncé samedi qu’il viendrait à Rome, les organisateurs du tournoi italien ont augmenté les prix des billets restants pour la séance de mercredi.