Sénateurs

Craig Anderson solide, mais déçu

SAINT-LOUIS — Craig Anderson était à prendre avec des pincettes, samedi soir. Pour deux raisons.

Le gardien de but numéro un des Sénateurs d’Ottawa venait de compléter son premier match en 2019. Il avait bloqué 35 des 38 lancers de ses adversaires.

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Une « période » d’adaptation pour Chabot

SAINT-LOUIS — Thomas Chabot n’est pas différent des autres joueurs de la LNH. Quand il est revenu au jeu, après une absence de trois semaines, il a dû traverser une période d’adaptation.

Chabot est quand même un peu différent des autres joueurs.

Sports

Craig Anderson solide dans une défaite à Saint-Louis

SAINT-LOUIS — La bonne nouvelle du week-end, c’est que Craig Anderson n’est pas trop rouillé.

Le gardien de buts numéro un des Sénateurs d’Ottawa retrouvait son filet, après avoir passé presque un mois sur la liste des blessés.

Si on s’arrête strictement à sa performance au Enterprise Center de Saint-Louis, on pourrait même croire que le repos lui a fait du bien.

Il n’a pas été capable de faire gagner son équipe. Les Blues l’ont emporté 3-2. Le défenseur Carl Gunnarsson a marqué le but décisif à mi-chemin au troisième tiers, sur une séquence controversée.

Anderson se disait ouvertement inquiet, à quelques jours de ce match. «Je dois retrouver mes instincts. Je ne peux pas me permettre de figer quand la rondelle arrive.»

Il vient quand même de subir une première commotion cérébrale en carrière.

L’ailier d’expérience Jordan Nolan lui a fait une fleur, en quelque sorte, en décochant un lancer très haut en fin de première période. Anderson a stoppé le tir avec son masque. La tête a tenu le coup.

Anderson a même connu ses meilleurs moments de la soirée par la suite, durant une deuxième période où les Blues ont ouvert la machine. Il a fait face à 15 lancers durant cette période. Il a fini par flancher, avec deux minutes à faire, sur un boulet de canon de la pointe du défenseur Vince Dunn.

Le toujours très dangereux Vladimir Tarasenko a inscrit l’autre but des vainqueurs.

Anderson obtient donc une très bonne note pour cette performance. Puisque le Suédois Anders Nilsson a très bien travaillé récemment, les Sénateurs comptent enfin sur un duo de gardiens digne de la LNH. Ça devrait faire une grosse différence jusqu’à la fin de la saison.

«Ce n’est pas le seul facteur, mais c’est important. Le joueur numéro un de ton équipe, c’est le gardien de buts. Quand vos gardiens vous donnent des sorties de qualité, généralement, vous allouez un but de moins par match. Des fois, c’est encore mieux. Vous allez moins de retours. Donc, moins de lancers. Le reste du groupe se sent mieux en défensive. Il a donc plus de confiance à l’attaque. Quand vos gardiens font le travail, les impacts positifs se font sentir partout», croit l’entraîneur-chef Guy Boucher.

Anderson n’était pas le seul joueur qui vivait une soirée spéciale.

Le jeune Brady Tkachuk disputait un premier match dans sa ville d’origine.

La recrue des Sénateurs a vu le jour en Arizona, lorsque son père Keith portait les couleurs des Coyotes.

Il n’était qu’un bébé, en 2001, lorsque les Coyotes ont échangé le paternel aux Blues.

Toutes ces années plus tard, les Tkachuk vivent toujours dans la métropole du Missouri.

Le jeune Tkachuk, si efficace dans les deux dernières parties, semblait un peu nerveux en début de match.

La nervosité lui a probablement coûté son 12e but de la saison, à mi-chemin, en deuxième période. Il n’avait qu’à pousser une rondelle libre dans le filet. Il n’a jamais été capable.

Il s’est dégourdi par la suite, mais il n’a pas été capable de participer au pointage.

Les acteurs de soutien Nick Paul et Magnus Pääjarvi ont marqué les buts d’Ottawa. Paul n’avait pas marqué un seul but dans la LNH depuis le 29 décembre 2017.

Par ailleurs, il a beaucoup été question des Sénateurs, samedi, sur le plateau de Hockey Night in Canada. Le commentateur Nick Kypreos a révélé qu’un contrat de huit ans d’une valeur de 64 millions $US a été offert à Matt Duchene. Mark Stone doit s’attendre à recevoir une offre encore plus généreuse sous peu, selon son collègue Elliotte Friedman.

Sénateurs

Enfin une victoire pour les Sénateurs en Caroline

RALEIGH — Guy Boucher a très rapidement donné le ton à la journée. « Nous sommes aujourd’hui. Aujourd’hui, ça n’a rien à voir avec le passé », a-t-il déclaré durant sa conférence de presse d’avant-match.

Il n’avait pas envie de parler, encore une fois, de la longue série d’insuccès des Sénateurs d’Ottawa en Caroline.

Sénateurs

Keith Tkachuk: tel père, tels fils (et fille)

RALEIGH — Keith Tkachuk a tout vu, tout vécu durant sa longue carrière dans la LNH. Il a joué 1201 matches, marqué 500 buts et récolté 1000 points. Pourtant, il était aussi fébrile que tous les autres pères, vendredi, dans les gradins du PNC Arena.

Il était emballé de parler de son fils Brady (et de ses deux autres enfants) quand nous l’avons rencontré.

Sénateurs

Une blessure mystérieuse

RALEIGH — Un mois plus tard, Craig Anderson ne comprend toujours pas exactement ce qui s’est passé.

On était un peu sous l’impression que le gardien de buts des Sénateurs d’Ottawa avait subi une commotion cérébrale dans le match du 21 décembre, au New Jersey. Assez tôt, dans la soirée, il a été renversé par le robuste attaquant des Devils, Miles Wood.

Sénateurs

Bobby Ryan «en plein contrôle»

RALEIGH — Dans la victoire contre l’Avalanche, mercredi, presque tout a bien fonctionné pour les Sénateurs. Sauf, un truc. La séquence de sept matches consécutifs avec au moins un point de Bobby Ryan a pris fin.

Le vétéran ailier droit a obtenu quelques belles chances de marquer. «Surtout en première période. Je pense à une séquence, en particulier, qui joue en boucle dans ma tête.»

Sénateurs

Un beau scénario

Le jeu défensif amélioré des Sénateurs d’Ottawa en Californie n’était apparemment pas un mirage.

Pour leur bref retour à la maison, ils ont réussi à contenir le trio le plus productif de la LNH, celui de Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen et Gabriel Landeskog, dans un gain de 5-2 aux dépens de l’Avalanche du Colorado mercredi soir devant 14 468 amateurs au Centre Canadian Tire.

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L’Avalanche rêve à Hughes

Nathan MacKinnon se sent obligé de répondre honnêtement à la question.

Si les Sénateurs terminent la saison au 31e et dernier rang du classement général, il sera heureux.

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Anniversaire spécial pour Matt Duchene

C’est une tempête presque parfaite qui attend Matt Duchene à son retour au jeu mercredi.

Non seulement affrontera-t-il son ancien club, l’Avalanche du Colorado, mais il fêtera son 28e anniversaire de naissance avec son fils Beau dans les gradins et son père Vince, qui s’amène en ville afin de participer au voyage des pères du lendemain.