Ce drapeau représente les valeurs d’autrefois et une société très rattachée à l’Empire britannique.

Un nouveau drapeau pour l’Ontario

OPINION / Le Canada célèbre l’anniversaire du drapeau canadien, le 15 février de chaque année. Ce drapeau, symbole de notre société et des citoyens est malgré son adoption houleuse et controversée, devenu au fil des temps, un élément qui nous rassemble et nous identifie malgré nos différences et nos particularités. Et le Québec a célébré il y a quelques jours le 70e anniversaire de son drapeau, symbole d’une société distincte.

Les Franco-ontariens ont compris l’importance des symboles, dont celui de leur drapeau vert et blanc. Aujourd’hui, il serait impossible de participer à une manifestation de francophones de l’Ontario sans que ce drapeau soit présent. Lorsqu’il est arboré, il illustre la présence des francophones en Ontario, mais aussi, leur combat, leur lutte pour l’égalité de statut avec le groupe majoritaire. Il est un symbole de fierté de la présence de la langue française en Ontario, mais aussi d’une solidarité avec les francophones à travers le Canada.

Les drapeaux deviennent par eux-mêmes un élément identitaire puissant. Nous pouvons le constater depuis un certain temps lors de manifestations sportives. Les gagnants s’enrobent du drapeau national. Le drapeau devient un symbole de ralliement du peuple avec les vainqueurs et une expression de fierté et de suprématie dans un contexte donné.

Quant à l’Ontario, son drapeau a fait son temps.

Ce drapeau représente les valeurs d’autrefois et une société très rattachée à l’Empire britannique. La population ontarienne a changé et est devenue multiculturelle, et inclut aujourd’hui une reconnaissance explicite de la présence d’une communauté francophone forte de plus de 600 000 personnes.

Le drapeau de l’Ontario a été proclamé par une loi le 21 mai 1965 et comporte le Red Ensign britannique, avec l’Union Jack dans le canton et l’écu des armoiries de l’Ontario dans le battant. Avant 1965, le Red Ensign canadien avait flotté sur la législature et les édifices gouvernementaux. L’abandon du Red Ensign par le Canada a provoqué un vent d’impopularité. En Ontario, le premier ministre de l’époque, John Robarts, tenant compte de l’impopularité du nouveau drapeau unifolié, proposa que la province ait son propre drapeau et qu’il incorpore le Red Ensign. La seule différence était que l’écu serait celui des armoiries ontariennes, remplaçant celui des armoiries canadiennes. Le maintien du Red Ensign était un symbole qui reflétait l’héritage britannique ainsi que les sacrifices des soldats canadiens sous le Red Ensign.

Le jour du drapeau ontarien est le 21 mai, une commémoration reconnue par une loi nouvellement adoptée sur le Jour du drapeau de l’Ontario.

Toutefois, nous devons repenser ce drapeau afin qu’il reflète le nouvel Ontario, société ouverte vers le monde et la réalité canadienne. Ce drapeau doit absolument reconnaître la présence de francophones et des peuples autochtones de même que l’héritage britannique. Ces trois communautés sont à la source de l’Ontario. Le nouveau drapeau doit enfin être complété par un symbole qui représente la présence immigrante et son apport au développement de l’Ontario.

Il faut souhaiter que toute initiative modifiant le drapeau ontarien implique la communauté franco-ontarienne. Alors que nous venons de célébrer le 150e anniversaire du Canada, la présence depuis 400 ans des francophones en Ontario, et aussi le 150e anniversaire de la création de l’Ontario en vertu de la Loi constitutionnelle de 1867, il est devenu essentiel qu’un drapeau ontarien soit conçu pour les Ontariens.

Nous avons besoin de ce symbole identitaire, élément essentiel au développement et de l’avenir de l’Ontario, dont les Franco-ontariens.

Gilles LeVasseur,

Avocat et professeur à l’Université d’Ottawa