L’église Saint-Bernard de Fournier est l’une des rares églises de l’Ontario français qui datent du XIXe siècle.

Saint-Bernard de Fournier, joyau patrimonial

L’Ontario français possède un riche patrimoine religieux. Parmi les joyaux de ce patrimoine, on trouve l’église Saint-Bernard de Fournier dont la valeur repose sur son patrimoine historique.

L’église en pierre de style roman de Saint-Bernard est l’une des rares églises de l’Ontario français qui datent du XIXe siècle. De plus, elle s’avère l’une des mieux préservées de l’archidiocèse d’Ottawa. 

Sa décoration intérieure réalisée par deux peintres-décorateurs de renom date aussi de la fin du XIXe siècle. Construite en 1885 et 1886, l’église de Fournier s’avère aussi une des plus anciennes de l’Ontario français. 

Bref, depuis plus de 135 ans, le bâtiment demeure un témoin important de la vie religieuse et culturelle des Franco-Ontariens. Par surcroît, son haut clocher vient enrichir le paysage rural de l’Est ontarien et sert de repère pour l’ensemble de la population. 

Valeur patrimoniale

À quelques exceptions près, particulièrement la disparation de la chaire, l’église de Saint-Bernard a conservé sa décoration intérieure, alors que la plupart des églises de l’archidiocèse d’Ottawa ont été modifiées au fil du temps. 

En fait, l’église Saint-Bernard se distingue par plusieurs attributs patrimoniaux, particulièrement ses peintures et ses fresques réalisées par les peintres-décorateurs Édouard Meloche et T.-X. Renaud. Très prolifique, Meloche était surnommé « le peintre  de la lumière » alors que Renaud a été l’un des décorateurs d’églises le plus productifs de son époque. En effet, il a décoré pendant sa carrière quelque 150 lieux de culte au Québec, en Ontario et aux États-Unis. À la suite à des travaux de rénovation, il ne reste plus aucune trace de ses œuvres chez nos voisins du Sud. Heureusement, on peut encore admirer le travail de Meloche et Renaud dans la voûte et dans le haut de autels des peintures aux couleurs pastel où l’on trouve des motifs floraux et des harpes.  

Le lieu de culte est aussi enjolivé par des pilastres et 14 belles colonnes corinthiennes au fini marbré et par son parquet en bois franc. Le chemin de croix tout comme les bancs en chêne sont d’origine. De splendides verrières, qui datent de 1918 et composées de nombreux vitraux et de rosaces aux couleurs multicolores, viennent en outre enrichir le magnifique décor intérieur. Enfin, il ne faut pas oublier la sacristie avec son plafond en tôle travaillé, ainsi que ses confessionnaux.

Bref, l’église de Saint-Bernard demeure un des plus beaux exemples d’églises rurales de l’Ontario français. Sa valeur patrimoniale s’avère inestimable et sa beauté incontestable. Nous appuyons  notre affirmation par un un extrait de l’Inventaire du patrimoine de l’Ontario français, Habiter le pays, qui affirme : « Avec son presbytère (devenu depuis une résidence privée), son cimetière à l’arrière ainsi que son environnement exceptionnel, l’église de Fournier est sans doute l’une des plus belles des Comtés unis de Prescott et Russell ».  

Somme toute, l’église Saint-Bernard, joyau du patrimoine religieux franco-ontarien, mérite d’être protégée pour les générations à venir.

L'auteur est Michel Prévost, D.U., président de la Société d’histoire de l’Outaouais.