Justin Trudeau, premier ministre canadien

Des milliards en abondance

OPINION / À l’approche du scrutin fédéral, les réseaux sociaux sont inondés de mèmes à l’endroit des partis politiques et de leur chef.

Je sursaute à chaque fois que j’en vois passer un invitant les citoyens à voter conservateur pour mettre fin aux déficits répétés des libéraux ou vice versa comme si l’un faisait mieux que l’autre.

La mémoire collective est courte. Quand les conservateurs ont pris le pouvoir en janvier 2006, la dette accumulée du Canada s’élevait à 481 milliards $. Quand Stephen Harper fut mis dehors en octobre 2015, elle était de 616 milliards $.

Justin Trudeau a ensuite formé un gouvernement majoritaire par la promesse d’enligner les déficits pour exécuter son plan de croissance économique. Quatre ans plus tard, la dette est aujourd’hui de 686 milliards $.

Mathématiquement, libéraux et conservateurs fédéraux ont ensemble ajoutés 205 milliards $ à notre dette. Financièrement, ils ont dépensés 205 milliards $ qu’ils ont dû emprunter. Politiquement, ils ont chacun leurs propres arguments visant à justifier ce trou de 205 milliards $ et ne sont toujours pas rassasiés.

Sommes-nous mal en point en tant que pays avec une telle dette? Pas nécessairement. Notre produit intérieur brut (PIB), lequel quantifie la valeur totale de la production de richesse d’un pays en une année, vaut environ 2170 milliards $ ces temps-ci.

Notre PIB étant donc 3,16 fois plus élevé que notre dette, notre capacité de rembourser ladite dette est forte. À titre de comparaison, la dette américaine se chiffre à 22 000 milliards $US pour un PIB de 20 000 milliards $US et dépasse donc la capacité de ce pays à la rembourser.

Le Canada pourrait tripler sa dette actuelle de 686 milliards $ et aurait encore meilleure figure que les États-Unis bien que ce serait farfelu d’avoir un tel objectif.

Même comparativement aux autres pays du G7, l’économie du Canada est enviée. Stephen Harper l’avait compris. Justin Trudeau l’a compris et Andrew Scheer aussi. Libéraux et conservateurs font d’ailleurs très bon ménage à ce sujet.

Ceci étant dit, ni l’un ni l’autre hésite et hésitera à faire pleuvoir encore ces centaines de milliards que nous n’avons pas tout comme l’ont fait nos derniers gouvernements lesquels n’ont pensés qu’aux prochaines élections et non aux prochaines générations.

Je n’entrevois pas la fin de cette pluie de milliards par le prochain gouvernement ni celui d’ensuite, et ce, qu’il soit rouge ou bleu. Le plus préoccupant sont ces 25 milliards $ par année versés aux banques pour n’essuyer que les intérêts de cette dette.

Guy Lanteigne, Gatineau