Marcel Paulhus est décédé le 5 septembre dernier

Décès de Marcel Paulhus, premier directeur du Collège d’Alfred

OPINION / Marcel Paulhus, premier directeur du Collège d’agriculture d’Alfred, est décédé le 5 septembre dernier en Alberta, suite à des complications post-chirurgicales. Monsieur Paulhus, natif de la Saskatchewan, fier Fransaskois, s’était établi à la retraite en Alberta.

Plusieurs se rappelleront d’un homme dévoué à sa carrière et à l’agriculture. Il a joué un rôle clé dans la mise sur pied du Collège d’agriculture d’Alfred. En 1980, il fut nommé par le Ministre de l’Agriculture de l’Ontario pour siéger au comité ad hoc mandaté d’étudier la faisabilité de la création d’un tel collège. Suite aux recommandations favorables issues de ce comité, le gouvernement de l’Ontario annonça quelques mois plus tard l’ouverture du collège dès 1981. Monsieur Paulhus fut alors nommé premier directeur du collège et mandaté de le mettre sur pied.

Je me rappelle des bons souvenirs de ma collaboration étroite avec M. Paulhus. En 1979, alors embauché comme agent de développement communautaire à l’ACFO régionale de Prescott et Russell, j’étais mandaté pour explorer la possibilité de voir le campus fermé de l’ancienne école Saint-Joseph d’Alfred revivre en collège d’agriculture de langue française. À l’été de cette année, suite aux résultats de son grand sondage fort favorable à la mise sur pied d’un collège indépendant de langue française, je fus avec d’autres invité par le ministre de l’Agriculture à siéger à ce comité d’étude de faisabilité. C’est à ce moment que ma collaboration étroite avec Marcel Paulhus a débuté.

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Je suis profondément attristé d’apprendre le départ de Marcel. Je garde un excellent souvenir d’une personne qui s’est investie corps et âme dès le début pour assurer le succès du collège. Personnalité affable, il a su tisser des liens étroits pour s’assurer que le collège devienne l’institution clé du développement du monde agricole et alimentaire.

Alain Lavigne, producteur laitier émérite de Sainte-Anne-de-Prescott et ancien président de l’Union des cultivateurs franco-ontariens, se dit fort attristé d’apprendre le décès de Marcel Paulhus.

«Marcel fut le cœur du collège. Dès le début, il a compris l’injustice envers la collectivité agricole franco-ontarienne de la voir sans son institution clé quelques 70 ans après l’avoir formellement demandée en 1910 au gouvernement de l’Ontario. Il a tout de suite endossé notre cause. Il a fait en sorte que le collège ait une âme franco-ontarienne. Il était à l’écoute de nos besoins et avait établi une excellente connexion avec les producteurs agricoles.»

Marcel Paulhus était diplômé en agriculture de l’Université de l’Alberta à Edmonton. Sa carrière de fonctionnaire en Ontario débuta en 1969 lorsqu’il fut nommé agronome adjoint pour le comté de Prescott sous l’agronome Laurent Farmer. Il occupa également des postes d’agronome dans le Nord de l’Ontario, à Kapuskasing et à North Bay. Nommé ensuite agronome du comté de Russell, il fut alors choisi premier directeur du Collège d’Alfred.

Suite au départ de l’Université de Guelph comme co-gestionnaire du Collège d’Alfred, l’institution fait maintenant partie du collège communautaire La Cité d’Ottawa et fut renommée l’IFRA, l’Institut de formation et de recherche agroalimentaire.

L'auteur est Jean Poirier, Alfred