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La Clef des Champs
La Clef des Champs

Notre été dans les Laurentides

Fred Dompierre
Collaboration spéciale
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Avec une superficie de 22 518 km2, les Laurentides sont deux fois plus grosses que le Liban. La région est composée de forêts à 80 %. Il y a aussi quelques plaines agricoles au sud dans les Basses-Laurentides, mais pas tant non plus. La région s’est surtout développée autour des activités culturelles et de plein air sous toutes ses formes, pour le plus grand bonheur des vacanciers.

Casino Mont-Tremblant

C’est comme à Vegas, mais en plus petit, en plus sympa et en plus rustique, avec moins de lumières et de bruit. Sinon c’est pareil (je déconne, ça n’a rien à voir. Ici, c’est beaucoup mieux qu’à Vegas). Pour s’amuser aux jeux d’argent au Casino de Mont-Tremblant (de manière responsable, on ne le dira jamais assez), on n’a pas besoin de se la péter ostentatoire comme James Bond avec un costard chic et un nœud papillon assorti. Ici, c’est tout de même plus décontracté. Il y a 650 machines et 19 tables de jeu avec croupiers et croupières et on peut aussi y prendre l’apéro ou se restaurer sans nécessairement jouer à quoi que ce soit. Observer le comportement des joueurs autour d’une table de black jack ou à la roulette peut devenir un fascinant spectacle en soi.

300, chemin des Pléiades, Mont-Tremblant

Marché aux puces Lachute

C’est le mardi et le dimanche que ça se passe, ça commence à 5h du matin pour les commerçants et à 7h, on ouvre. Il y a des trouvailles à faire pour le flâneur solitaire qui ressent un besoin impérieux de se laisser envoûter par l’histoire personnelle de chaque objet qu’il croise. Le marché aux puces Lachute, c’est comme un grenier d’antan à ciel ouvert recelant de trésors endormis. Il y a aussi, bien sûr, des stands où on vend des items plus contemporains à l’esthétisme parfois un peu louche comme des zircones cubiques ou des chandails de loup en airbrush, mais en général, en se promenant ici, on prend la mesure de ce qu’était le Québec d’avant. On peut facilement se perdre dans nos pensées en errant de kiosque en kiosque, sans buts précis ou courir les aubaines, si on aime chiner. L’un dans l’autre, vous risquez de ne pas repartir les mains vides.

25, rue Principale, Lachute

Mini-golf du Sommet Saint-Sauveur

Des fois, les parcours de mini-golf sont assez ordinaires, dépourvus d’originalité ou mal entretenus quand ils ne sont pas carrément laissés à l’abandon. Pas à Saint-Sauveur. Le Mini-golf du sommet, c’est un parcours 18 trous avec des degrés de difficultés variables, le tout intégré au décor enchanteur du sommet de la montagne. Bon, d’emblée, on se dit : «ouais, facile, le mini-golf c’est pour les enfants». Mais au fond, ce n’est pas si facile, car il faut avoir une bonne coordination œil-main et une technique adéquate si on veut réussir les épreuves et déjouer les entourloupes du parcours sans lancer son bâton dans les arbres après la 13e tentative ratée de franchir un obstacle sournois. Restons zen.

350, avenue Saint-Denis, Saint-Sauveur

La route des gerbes d'Angelica

C’est à Mirabel et c’est un jardin botanique constitué de 14 jardins thématiques d’une grande beauté créés en 2008 par une joyeuse bande d’amis nouvellement retraités. Il y a des découvertes scientifiques étonnantes à faire et on apprend à reconnaître les variétés tout en étant ébaubi par l’organisation florale de l’endroit. C’est comme une journée de vacances dans un livre d’images avec des papillons qui volent, des effluves enchanteurs et des oiseaux qui gazouillent partout autour. En plus, il est dit sur leur site qu’une part des profits va aux banques alimentaires locales et aussi à l’éducation des enfants en Indonésie! Une journée passée à admirer les fleurs pour donner au suivant? On aime.

6015, rang Saint-Vincent, Mirabel, www.gerbesdangelica.com

La clef des champs

Une visite guidée au pays des plantes médicinales pour démystifier et comprendre les techniques d’herboristerie traditionnelles, c’est fait pour les curieux de nature. Depuis 30 ans, La Clef des champs se dédie à la production et à l’étude des effets des plantes sur l’organisme et si vous optez pour une visite guidée, les herboristes se feront un plaisir de vous expliquer les tenants et aboutissants de leur profession. Si vous êtes du type à déambuler à votre rythme, il y a un plan du jardin et des repères au long du parcours afin de vous aider à vous y retrouver. Autrement, il y a un guide audio dans lequel chaque capsule narrative raconte l’histoire d’une herbe, ses usages et ses propriétés.

2205, chemin de la Rivière, Val-David, clefdeschamps.net

Observation des oiseaux à Mirabel

Le bois de Belle-Rivière sert de siège social au Club d’ornithologie de Mirabel, le COMIR pour les initiés. Pour les curieux débutants ou les passionnés chevronnés, le COMIR organise de multiples activités ayant pour thème les mœurs et les coutumes de nos petits amis à plumes. Outre des conférences, il y a des sorties d’observations sur le terrain du club, mais aussi à l’extérieur du club. On peut également y faire des pique-niques ou participer à des ateliers de fabrication de nichoirs, mais ce qui retient surtout notre attention ce sont les séances d’observations nocturnes. C’est vrai! Ils font quoi les oiseaux, la nuit? Ils dorment? Ils se câlinent? Ils cherchent des vers? Ils discutent du temps qu’il fait perché sur une branche? (j’imagine des corneilles, je ne sais pas pourquoi) hé là, là… tant de questions…

9009, route Arthur-Sauvé, Mirabel

Croisières Mont-Tremblant

Le bateau s’appelle Le Grand Manitou II. Il sillonne les flots tranquilles du lac Tremblant et offre aux plaisanciers des microcroisières de 60 minutes avec vue sur les paysages environnants. À 225 mètres au-dessus du niveau de la mer, le vent dans les cheveux, au creux des montagnes avec un verre à la main, on se laisse bercer par les mouvements ondulatoires de l’embarcation tout en susurrant son top 10 personnel de mots d’amour dans le creux de l’oreille de l’être aimé. Cela dit, si vous avez envie de conter fleurette en chuchotant, pensez à vous installer près de la proue, à l’avant de l’embarcation. Si vous restez à l’arrière, le bruit du moteur risque de couvrir vos chuchotements, vous devrez dès lors lever le ton et je vous assure que ça fait tout de suite moins romantique quand on hurle «JE T’AIIIME».

2810, chemin du Village, Mont-Tremblant, www.croisierestremblant.com

Les Croisières Mont-Tremblant

Chalet Spa Nature

C’est l’escapade classique. Peut-être un brin onéreux comme expérience, mais des fois on peut soulager sa conscience économique en se disant que «c’est pour souligner un évènement important» ou un «anniversaire». Il y a sept chalets de disponibles pour la location et chaque chalet a son cachet. C’est chic, c’est chaleureux, c’est parfait pour deux personnes qui s’aiment et qui ont envie de se le dire en sortant du spa ou du sauna. C’est à Morin-Heights et en plus de séjourner au chalet, ce qui est une expérience en soi, on peut se promener et profiter de tout ce qu’ont à offrir les environs.

205, chemin des Hauteurs, Morin-Heights, www.chaletspanature.com

Parc Kiamika

Vous pagayez en tandem avec votre partenaire de vie. Le canot que vous propulsez à coup d’épaule et au jus de bras depuis le début de la journée va bientôt accoster sur les berges d’une des 40 îles du réservoir Kiamika à Rivière-Rouge. C’est là que vous avez choisi de planter votre tente et de vous installer pour la nuit. Il n’y a personne à droite, personne sur votre gauche. Vous êtes seuls. La journée en canot fut harassante, mais tout est installé, le repas est pris, la lumière a changé et c’est le moment de faire un feu, s’asseoir et refaire le monde en amoureux, un verre à la main dans ce havre de paix sous les étoiles. Pour avoir la paix plus que ça, je crois qu’il faut aller au fond de l’océan ou dans l’espace. Et encore… Ah oui… pitou est accepté et pourra vivre l’aventure avec ses maîtres!

Le réservoir Kiamika à Rivière-Rouge

Labonté de la pomme

Tout le monde est allé au moins une fois à la cabane à sucre dans sa vie, je suppose. Ça fait quand même partie du folklore québécois depuis des lustres. Par contre, la cabane à pommes est un concept moins connu qu’on se doit de découvrir. La cabane à pommes Labonté de la pomme, ce n’est pas juste un autre verger à Oka, c’est également une miellerie, un site champêtre, avec un four à bois installé en plein air pour la cuisson des gourmandises. On peut organiser un pique-nique épicurien en réservant. Si on y va en juillet, on participe à la cueillette des cerises, ce qui est un peu champ gauche quand on a décidé de dédier sa journée à la découverte des produits de la pomme, mais nous autres, on aime ça les affaires champ gauche. Il y a aussi des menus à emporter et la livraison est gratuite si d’entrée de jeu vous préférez rester au chalet pour vous la couler douce au bord du lac.

405, rang de l’Annonciation, Oka

Labonté de la Pomme Photo Labonté de la Pomme
Pause vélo Photo Tourisme Laurentides
P'tit Train du Nord Photo Tourisme Laurentides

Chocostyle fabrique

ChocoStyle Fabrique, c’est la plus grande chocolaterie des Laurentides. Si vous passez par Saint-Faustin-Lac-Carré, arrêtez-vous pour une petite visite. Les créations chocolatées sont 100 % québécoises. Il y en a du noir pour végétaliens, du sans lactose tout aussi noir pour les antilactosiens, du sans sucre, ainsi que toutes sortes de créations originales au chocolat avec de drôles de formes, des fois. Un exemple au hasard? Il y a des souliers à talons hauts en chocolat et des bottes de cowboy en chocolat en vente à la boutique. Pas de farces. Mais quand on y pense, c’est peut-être plus éthique de manger des articles de mode que de manger des bébés lapins et des poussins. Bon, au-delà de la boutique, on peut faire une visite des installations menée par un expert chocolatier qui vous expliquera tout sur le chocolat, de la provenance jusqu’à la dégustation. Et parlant de dégustation, et bien on se réjouit, car il y en a une après le tour guidé! Pareil comme chez Willy Wonka.

2481, route 117, Saint-Faustin-Lac-Carré

Les Fromagers de la table ronde

Deux générations de la même famille opèrent cette fromagerie de concert avec la ferme familiale qui fournit la matière première bio pour la création des produits. Douze types de fromages sont produits ici chaque semaine par les maîtres fromagers et les artisans. La ferme est certifiée bio depuis l’an 2000 et elle fêtera son centenaire en 2022. À certains moments de la journée, on voit même les vaches brouter dans le pré derrière la ferme (libre de pesticides), c’est dire que ces artisans fromagers ont une approche très naturelle de la production!

317, boulevard Sainte-Sophie, Sainte-Sophie, www.fromagiersdelatableronde.com

Les Fromagiers de la Table ronde

Routes de quad

Les Hautes-Laurentides c’est le paradis des amateurs de quad (VTT). Il y a des circuits à faire en régions sauvages avec des auberges et des relais dans les forêts comme si on était dans un conte féérique. Sillonner les routes montagneuses sur des centaines de kilomètres en toute liberté, apprivoiser l’immensité du territoire, se perdre un peu, mais pas trop non plus. Juste ce qu’il faut pour sentir un peu l’aventure dans son ventre. Rouler sur des centaines de kilomètres avec comme seul but de ne penser à rien. Coureur des bois sur 4 roues, c’est un plan parfait pour retrouver son équilibre mental après un an de confinement et de mesures sanitaires.

Arc-attaque

Appel aux émules de Katniss Everdeen : à vos arcs! Le site d’Arc-Attaque situé à Mirabel propose aux usagers des combats de tirs à l’arc dans les bois. Ça a l’air free for all dit comme ça, mais les combats sont organisés en équipes et c’est bien structuré. Le but est classique : il faut «éliminer» les joueurs de l’équipe adverse avec des flèches aux pointes en mousse qui ne font pas mal. Le visage est protégé et il y a des boucliers si on veut. Faut être alerte et sur ses gardes, car les parties les plus courtes durent 90 minutes et les plus longues durent 4h. Vous devrez penser stratégiquement et utiliser des ruses, conclure des alliances afin de ressortir victorieux à la fin de l’épreuve.

10 423, montée Sainte-Marianne, Mirabel ou sur Facebook

Ziptrek Écotours Tremblant

Pour celles et ceux qui se demandent ce qu’est une tyrolienne, je vous explique sommairement : c’est un système de transport aérien par câbles qui permet à l’usager de se déplacer d’un point A à un point B par la voie des airs. Simple de même. Pour planer entre ciel et terre en toute sécurité, Ziptrek propose un parcours de cinq tyroliennes qui s’étend sur près de quatre kilomètres, du sommet du Mont-Tremblant jusqu’au village piétonnier. C’est excitant au possible, mais parfaitement sécuritaire et tout le monde y trouvera son plaisir.

1000, chemin des Voyageurs, Mont-Tremblant, tremblant.ziptrek.com

Le Ziptrek écotours Tremblant

Parc du corridor aérobique

Entre Morin-Heights et Amherst existe un parcours récréatif long de 58 kilomètres classé niveau débutant intermédiaire, ce qui plaira à un large public provenant de la communauté cycliste du Québec. Sur le chemin, on traverse des routes historiques à notre rythme et on en profite pour s’instruire et découvrir des aspects de notre patrimoine qu’on ignorait. Et il y a tout ce qu’il faut pour profiter des produits du terroir en cours de route.

Cette liste de lecture vous permettra de vous mettre dans l'ambiance lors de votre escapade. Elle est composée de chansons qui évoquent la région ou d'artistes qui en sont originaires.

Trame musicale préparée par Zacharie Couture et Clémence Tessier.