Comme une odeur de Ribfest à Ottawa

Une agréable odeur de fumée est perceptible à des centaines de mètres à la ronde en plein coeur d'Ottawa depuis mercredi. Et ça se poursuivra jusqu'à dimanche au timbre de 18h, alors que le 24e Festival des côtes levées d'Ottawa (Ribfest) bat son plein, sur la rue Sparks, au grand bonheur des amateurs de bonne viande et de sauce aux multiples saveurs.
La longueur des files d'attente varie selon l'heure du jour ou selon la concession. Ils sont 14 maîtres de la côte levée - canadiens et américains - à se mettre en valeur cette année. Des kiosques sont étalés un peu partout entre les rues Elgin et Lyon. On retrouve aussi sur place de la salade de chou, des patates torsadées et plusieurs autres aliments destinés à satisfaire les papilles des plus gourmands. Tout ça avec en toile de fonds des spectacles offerts en pleine rue.
De Albuquerque au Nouveau-Mexique en passant notamment par Castleberry en Alabama et par London en Ontario notamment, chaque entreprise présente au Ribfest vise à obtenir le plus de votes pour la meilleure côte levée, le meilleur poulet et la meilleure sauce. Comme c'est le cas à tous les ans, les vendeurs ne se font pas prier pour afficher les honneurs qu'ils ont récolté à travers le temps. Certains exposent fièrement leur horde de trophées à quelques pas de leur grill. 
Le secret est dans la sauce
Sauce piquante, sauce sucrée, sauce tomatée: le type d'enduit demeure évidemment l'une des clés du succès pour arriver à livrer une bonne côte levée ou un morceau de poulet appréciable. Mais aux dires de plusieurs visiteurs croisés par LeDroit, la clé ne réside pas uniquement dans la marinade et le badigeonnage. 
«Le goût, la sauce, la viande. c'est un tout. C'est aussi la façon que c'est cuit», lance Martin, un Ottavien qui n'en est pas à sa première venue au Ribfest.
«J'ai perdu ma virginité il y a plusieurs années», lance l'homme en riant, à propos de sa passion pour le festival, lui qui venait d'engouffrer cinq variétés de côtelettes différentes au moment où nous l'avons rencontré.
L'événement ouvre ses portes de 11h à 22h aujourd'hui et de 11h à 18h demain. La Zone d'amélioration commerciale de la rue Sparks, qui organise l'activité, s'attend à avoir accueilli entre 175 000 et 200 000 personnes d'ici à la fin de cette 24e édition.
À noter qu'il en coûte en moyenne entre 23$ à 26$ pour se procurer une pleine portion de côtelettes auprès de l'une ou l'autre des concessions. Des serviettes en abondance sont disponibles sur le site, mais lécher ses doigts demeure encore un bon moyen de garder ses mains propres.
Un Ribfest à Orléans
Les amateurs de viande d'Orléans auront droit à leur propre festival des côtes levées au coeur de leur secteur, chaque année, dès cet automne. Du 16 au 18 septembre prochain, l'espace devant la place Peter D. Clark ainsi que la plaza gérée par Colonnade accueilleront un tout premier Ribfest semblable à celui qui fait saliver les fonctionnaires sur la rue Sparks, chaque midi, depuis mercredi. Les cuistots intéressés à faire goûter leurs créations culinaires sont invités à manifester leur intérêt au Orleans Ribfest.