48 heures à Ottawa-Gatineau

La région d'Ottawa-Gatineau est un véritable paradis pour pratiquer une multitude de sports, s'adonner à des loisirs extérieurs et pour faire le plein de culture avec ses huit musées nationaux et ses nombreux festivals. Située à deux heures de route de Montréal, la région de la capitale fédérale saura séduire les couples et divertir les familles, le tout à longueur d'année. Les charmes d'Ottawa se trouvent partout, que ce soit au marché By, dans le quartier Glebe et le long du canal Rideau. À Gatineau, l'incontournable parc de la Gatineau, les pistes cyclables et les bistros du centre-ville sauront vous séduire. N'oubliez pas votre vélo!
JOUR 1
<p>Au marché By, on peut visiter étals et boutiques, tout en allant prendre un verre sur une des nombreuses terrasses.</p>
<p>Petite visite au Moulin de Provence pour un café et une délicieuse pâtisserie.</p>
9h30
Balade à pied dans le vibrant marché By qui, au coeur d'Ottawa, regorge de nombreuses boutiques exclusives, d'un marché des fermiers, d'artisans et, bien sûr, d'un kiosque de queues de castor BeaverTails. On prend son temps, on fait du lèche-vitrine, on fait quelques emplettes. Petite visite au Moulin de Provence pour un café et déguster une de leurs fameuses et délicieuses pâtisseries. Le président américain Barack Obama a fait un arrêt dans ce café lors d'une visite officielle à Ottawa, le 19 février 2009, comme en témoignent plusieurs photos exposées à l'entrée du commerce. Il s'était procuré des biscuits en forme de feuille d'érable pour ses filles. Les biscuits ont depuis été rebaptisés Obama Cookies, évidemment. www.byward-market.com
<p>La visite guidée gratuite permet notamment de voir le hall d'honneur, là où se déroulent plusieurs cérémonies nationales.</p>
11h30
Direction Colline parlementaire, puisqu'un séjour à Ottawa n'est pas complète sans une visite du Parlement, où siègent les 338 députés fédéraux des Communes et les sénateurs canadiens. La visite guidée gratuite permet notamment de voir le hall d'honneur, là où se déroulent plusieurs cérémonies nationales, les foyers du Sénat et des Communes, ainsi que la bibliothèque du Parlement. Il est possible d'assister aux débats lorsque les députés et sénateurs siègent. La visite offre un regard sur l'histoire, les fonctions et les oeuvres d'art du parlement. Il faut obtenir un laissez-passer que l'on se procure dans l'immeuble situé devant le parlement, du côté sud de la rue Wellington. Tout près, l'historique Château Laurier, le Centre national des arts, la Cour suprême et le Monument commémoratif de la guerre. Et tant qu'à être dans le coin, un détour vers la rue piétonnière Sparks vaut bien la peine. www.parl.gc.ca/vis
<p>La location de kayaks se fait à la marina du pavillon du lac Dow.</p>
14h
Excursion en kayak sur le canal Rideau, désigné comme site du patrimoine mondial par l'UNESCO. La location de kayaks se fait à la marina du pavillon du lac Dow (1001, promenade Queen Elizabeth, Ottawa), à l'extrémité de la rue Preston, l'artère principale du quartier italien. On pagaie pendant quelque huit kilomètres jusqu'au centre-ville d'Ottawa. Pendant l'excursion, on aperçoit le stade du parc Lansdowne, le domicile du Rouge et Noir d'Ottawa de la Ligue canadienne de football, et on admire les nombreux arbres qui longent ce trésor urbain. N'oubliez pas votre chapeau et votre crème solaire. Si vous préférez rester les deux pieds sur terre, vous pouvez marcher, courir ou faire du vélo sur la piste cyclable qui longe le canal. www.dowslake.com
Location d'un kayak: 16$ la première heure, 8$ pour chaque heure additionnelle
<p>Les Brasseurs du temps, au centre-ville de Gatineau</p>
<p>Le Casino du Lac-Leamy attend les parieurs toute la nuit.</p>
19h30
Après toutes ces calories brûlées à faire du kayak, le moment est venu de faire le plein avec un bon repas et une (ou deux) bière maison dans l'ambiance sympa des Brasseurs du temps, au centre-ville de Gatineau. Le menu et la carte des bières du microbrasseur offrent une sélection très variée. Les choix sont déchirants. Ce resto-pub est situé dans un immeuble historique, soir sur le site où le fondateur de Hull, Philemon Wright, a construit la première brasserie de la région en 1821. Ensuite, pour ceux qui aiment les jeux de hasard, le majestueux Casino du Lac-Leamy attend les parieurs toute la nuit. www.brasseursdutemps.com et www.casinosduquebec.com/lacleamy
JOUR 2
<p>Le Musée canadien de l'aviation et de l'espace</p>
9h30
Ce ne sont pas les musées qui manquent à Ottawa-Gatineau. Moins connu que celui de la guerre, le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada (11, promenade de l'Aviation, Ottawa) est un incontournable avec sa collection de quelque 130 appareils civils et militaires. L'immeuble abrite notamment les seules parties restantes connues du controversé avion à réaction canadien Avro Arrow, développé dans les années 1950, ainsi qu'une réplique du Silver Dart, cet appareil qui a effectué le premier vol motorisé au Canada. Le musée expose aussi le bras robotique canadien Canadarm de la navette spatiale Endeavour. Un arrêt à la boutique Aéronautica est recommandé pour l'achat d'un souvenir, comme un modèle réduit ou un livre sur l'aviation. museeaec.techno-science.ca
Droits d'entrée: adultes (13$), enfants de 3 à 12 ans (8$), familles (2 adultes, 3 enfants = 30$)
<p>Le parc de la Gatineau, c'est 361 km carrés de forêt, de montagnes, de lacs et de sentiers.</p>
12h
Randonnée en vélo de montagne dans le parc de la Gatineau. On se rend en voiture jusqu'à l'entrée du parc du côté du chemin Old Chelsea. Le parc de la Gatineau, c'est 361 km2 de forêt, de montagnes, de lacs et de sentiers. Le parc offre quelque 90 kilomètres de sentiers en forêt. Il faut être en bonne forme physique. Mollets et cuisses sont particulièrement mis à l'épreuve avec les nombreux vallons. On revient à la voiture et on se dirige au belvédère Champlain, à l'extrémité de la promenade du même nom, pour une vue panoramique de la vallée de l'Outaouais à couper le souffle. www.ccn-ncc.gc.ca/endroits-a-visiter/parc-de-la-gatineau
<p>Pour relaxer, on se rend au Nordik Spa-Nature.</p>
17h
C'est l'heure de détendre ses muscles et de relaxer, et on se rend au Nordik Spa-Nature (16, chemin Nordik, Chelsea), non loin du centre des visiteurs du parc de la Gatineau. Le forfait expérience thermale donne accès à plusieurs bains extérieurs, à huit saunas, à des zones de détente avec foyer et à une piscine avec vue panoramique. Après la thérapie, on s'offre un bon plat sur une terrasse extérieur pour prolonger le bonheur. www.lenordik.com
<p>En cas de pluie, l'ambiance à l'irlandaise du pub D'Arcy McGee's, coin Sparks et Elgin, est recommandée.</p>
21h30
On boucle l'escapade de 48 heures dans la région de la capitale fédérale avec un retour au centre-ville d'Ottawa. On s'arrête sur la terrasse du Métropolitain, angle Sussex et Wellington, pour s'offrir un verre de vin bien mérité. En cas de pluie, l'ambiance à l'irlandaise du pub D'Arcy McGee's, coin Sparks et Elgin, est recommandée. www.metropolitainbrasserie.com et www.darcymcgees.com