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Hommage à la Lune au Musée canadien de la nature

Il y a 50 ans, l’Homme marchait sur la Lune! Le Musée canadien de la nature commémore cette merveilleuse étape d’exploration et d’évolution humaine en célébrant la « saison lunaire » avec des expositions et des activités emballantes, allant d’une énorme Lune suspendue jusqu’à une authentique roche lunaire!

Toujours présente dans l’histoire de la Terre, la Lune contrôle les mouvements de nos océans à travers les marées, et elle demeure un symbole visible à l’œil nu dans le ciel, rappel permanent que notre planète fait partie de l’univers.  

L’élément le plus frappant de la saison lunaire du Musée est la récente installation d’une sculpture sphérique dans la tour de verre , pour remplacer la méduse gonflable qui y trônait depuis 2014. « Musée de la Lune » est une réplique mesurant sept mètres de notre satellite, l’une des cinq conceptions du genre au monde, œuvre de l’artiste britannique Luke Jerram! 

(Presque) comme si vous y étiez!

Montrant les détails géologiques en très gros plan, la Lune de Jerram a été réalisée à l’aide d’image haute résolution de la NASA : chaque centimètre de la sphère éclairée de l’intérieur représente cinq kilomètres de la surface lunaire. Les cratères, vallées et montagnes sont facilement observables, spécialement la nuit quand la sphère est illuminée. Un arrière-plan incroyable pour tout événement, un sujet de photo captivant et un élément dominant au-dessus de la piste de danse de la section Nature nocturne, un programme populaire pour adultes.  

Et pour un artefact authentique, les visiteurs peuvent se rendre à la Galerie de la Terre et voir une véritable roche lunaire rapportée en 1972 par la Mission Apollo 17, la dernière à permettre à un humain d’en fouler le sol. Les astronautes Eugene Cernan et Harrison Schmitt ont recueilli une roche que les États-Unis ont ensuite divisée en morceaux, distribués à 135 pays en signe de bonne volonté, d’où le surnom anglais de Goodwill Moon Rock.

Le spécimen exposé au Musée est un basalte couleur charbon, large d’environ un centimètre. Il est entouré d’une sphère en plexiglas et monté sur une plaque de bois où l’on peut lire « Presented to the people of Canada / From the people of the United States of America / Richard Nixon / 1973 » (Présenté au peuple canadien / De la part des États-Unis d’Amérique /
Richard Nixon / 1973)
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Trois milliards d’années 

« La géologie lunaire est fascinante, parce qu’elle nous permet d’étudier la formation des planètes au commencement de notre système solaire », dit Glenn Poirier, géologue au Musée canadien de la nature. « La lune est très petite, donc elle s’est refroidie rapidement, ce qui a préservé les traces de son histoire. L’activité tectonique sur les grandes planètes comme Vénus, la Terre et Mars, a effacé les traces de leur formation. Sur Terre, les roches datant de plus de trois milliards d’années sont excessivement rares. Sur la lune, il n’y a pratiquement rien qui date de moins de trois milliards d’années. » 

Les passionnés de l’espace pourront se plonger dans l’étude des planètes et de la Lune lors d’événements spéciaux cet été. Le 18 juillet à 19 h, des experts discuteront des alunissages et parleront de leur perception de l’espace. 

Le 20 juillet, date anniversaire des pas historiques de Neil Armstrong et de Buzz Aldrin sur la Lune, la journée entière sera consacrée à des activités thématiques, notamment la visite, à 13 h, de Jeremy Hansen, de l’Agence spatiale canadienne. Les visiteurs pourront assister à sa conversation en ligne avec David St-Jacques, astronaute revenu récemment d’une mission à la Station spatiale internationale. Il s’entretiendra sur YouTube avec l’ancien astronaute Bob Thirsk, qui détient les records canadiens pour le vol spatial le plus long et le plus de temps passé dans l’espace.

Tant à voir!

Ce même jour, les visiteurs pourront parler de la lune, de météorites, et de botanique dans l’espace à des chercheurs sous la lune géante dans la tour de verre. D’autres partenaires animeront des activités STIM telles que Tomatosphère, qui invite les jeunes à participer à de vraies expériences scientifiques pour faire pousser des plantes dans l’espace.

Pendant votre visite au Musée, ne manquez pas l’époustouflante exposition Mondes d’ailleurs : Visions de notre système solaire de Michael Benson, qui présente 41 images spectaculaires de corps célestes, dont plusieurs étonnantes de la Lune qui vous laisseront sans voix. L’exposition, qui prendra fin le 2 septembre, est accompagnée en toile sonore par la composition Deep Space, écrite spécialement pour « Mondes d’ailleurs » par le célèbre Brian Eno.

La Saison de la lune au Musée a reçu l’appui de l’ambassade des États-Unis au Canada (Ottawa).

Consultez nature.ca pour obtenir plus de renseignements sur les divers événements. Il y a beaucoup d’activités uniques au programme, dont une nuitée pour adultes lors de la « lune de la moisson » en septembre, et une soirée dansante sous la lune en octobre. 

Suivez le mot-clic #Laluneaumusée sur Twitter (@museedelanature) et Instagram (museedelanature), et abonnez-vous à la page du Musée sur Facebook (facebook.com/museecanadiendelanature). Le Musée se situe au 240, rue McLeod à Ottawa.