Ce coup de pouce qu’il fallait!

Entrepreneuriat tous azimuts à l’UQTR

Nous entendons faire connaître l’entrepreneuriat, offrir des occasions à moindres risques aux intéressés d’y goûter, pour ensuite accompagner les étudiants et les nouveaux diplômés une fois qu’ils seront prêts à se lancer. Nos activités s’alignent donc sur ces trois axes et nous constatons déjà un engouement fort encourageant.

Coordonnatrice du Carrefour d’entrepreneuriat et d’innovation Desjardins (CEI-Desjardins) rattaché à l’Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR), Chanie Perreault-Arseneau se montre particulièrement fière de l’éventail de services proposé par l’organisation officiellement inaugurée le 18 mars, mais active depuis octobre. À la fois orientée sur l’information et sur le développement de compétences, elle met à profit la richesse du milieu universitaire.

L’objectif du CEI-Desjardins consiste à accompagner, sur les campus de Trois-Rivières et de Drummondville, tout type d’entrepreneur tant dans la sphère de l’économie traditionnelle que sociale. Le programme du Carrefour est déjà bien étoffé avec plusieurs conférences, ateliers, formations spécifiques, ainsi qu’un Startup Weekend. À cela s’ajoutent de l’accompagnement personnalisé, des concours et des bourses, du mentorat et du coaching, et différents outils.

«On enregistre une montée de l’intention d’entreprendre chez les jeunes, et en même temps, l’UQTR n’était toujours pas dotée de ce genre de structure malgré un bassin significatif d’étudiants. Desjardins est venu compléter le financement pour faire vivre le projet et assurer sa pérennité», relève Étienne St-Jean, membre du comité de gestion du CEI-Desjardins, professeur titulaire de management et chercheur à l’Institut de recherche sur les PME.     

Des partenaires… et des projets

Le CEI-Desjardins collabore évidemment avec de nombreux partenaires. Ces associations permettent de bonifier l’apport de l’organisation à la communauté entrepreneuriale et à l’économie régionale. Parmi les projets réalisés ou en voie de l’être, on note, par exemple: 

  • La mise sur pied du L4B35, coopérative de solidarité entrepreneuriale universitaire, qui favorise la création de liens entre les entreprises de la région, tout en développant les compétences des étudiants. Ceux-ci peuvent bénéficier d’un hébergement gratuit pour un an à l’incubateur d’Open Trois-Rivières, assorti d’une bourse de 5000$. 
  • Le déploiement d’un parcours d’incubation en économie sociale, tant sur le campus de Trois-Rivières que sur celui de Drummondville, avec les Pôles d’économie sociale Mauricie et Centre-du-Québec.
  • La mise en place d’un projet d’accompagnement en prédémarrage et en démarrage d’entreprise en formule mentorat de groupe avec La Zone Entrepreneuriale du Cégep de Trois-Rivières.
  • La tenue d’activités mettant à l’avant-plan des entrepreneurs issus de la diversité ethnoculturelle et organisées par l’École des entrepreneurs du Québec. 
  • L’élaboration, à l’interne, d’un profil qui permettrait aux étudiants de tous les départements de suivre un parcours entrepreneurial en lien avec leur domaine d’études et d’avoir la mention sur leur diplôme.

Pour accompagner les entrepreneurs, en plus de tous les collaborateurs externes, le Carrefour peut compter sur des experts professionnels tels qu’une notaire, un fiscaliste et une avocate, qui offrent leurs services gratuitement. Le CEI-Desjardins dispose enfin d’un espace de travail collaboratif – Repère d’entrepreneurs – pouvant être utilisé 24 heures par jour, sept jours par semaine, par ceux qui doivent se réunir pour faire avancer leur projet.