La chef du NPD en Ontario, Andrea Horwath

NPD et francophonie : des hauts et des bas

CHRONIQUE / Les néo-démocrates sont de retour au pouvoir en Colombie-Britannique. L'assermentation du nouveau premier ministre, John Horgan, sonne comme une nouvelle percée du parti, six ans après la vague orange de Jack Layton, et deux ans après l'inattendue prise de pouvoir en Alberta.
Petite révolution dans la province de l'or noir : le Nouveau Parti démocratique (NPD) a offert aux francophones (le 3e foyer hors Québec, derrière l'Ontario et le Nouveau-Brunswick) une politique sur les services en français.
Du côté de l'Ontario, le rapport des néo-démocrates avec les francophones intrigue. D'un côté, le parti ne manque pas d'arguments. En témoigne une proportion plus élevée de députés francophones et francophiles que les deux autres formations à Queen's Park. 
Parmi eux, la présence de France Gélinas, l'une des élus les plus au fait des dossiers francophones. La députée de Nickel Belt ne ménage jamais ses énergies ni ses critiques contre le gouvernement libéral. 
De l'autre, la chef néo-démocrate Andrea Horwath, unilingue anglophone, peine à incarner l'attachement de son parti au bilinguisme. Une différence dès lors notable avec les deux autres leaders, le progressiste-conservateur, Patrick Brown, et la chef du gouvernement Kathleen Wynne, tous deux capables de s'exprimer correctement dans la langue de Molière.
Ce n'est donc pas un hasard si les deux chefs de parti ont accepté la proposition de l'Assemblée de la francophonie de l'Ontario (AFO) d'un débat en français pour les élections de 2018. Pendant ce temps, Mme Horwath reste silencieuse. Son très faible niveau de français ne lui permettra probablement pas de croiser le fer. Dans les coulisses du NPD, la proposition de l'AFO a fait grincer des dents. On a le sentiment qu'un piège a été tendu.
Faut-il en vouloir à Mme Horwath pour son unilinguisme ?
Pour lire l'analyse de Sébastien Pierroz dans son intégralité, rendez-vous sur le site Web de l'#ONfr (http://www5.tfo.org/onfr/npd-et-francophonie-des-hauts-et-des-bas/).