Hôpital général de Bytown, [1845-1850]. L’ensemble comprend trois bâtiments : le premier couvent, le premier pensionnat et le premier hôpital de Bytown, fondé par sœur Élisabeth Bruyère. Les Sœurs de la Charité ont toujours pignon sur rue à la Basse-Ville, où se trouve leur maison-mère.
Hôpital général de Bytown, [1845-1850]. L’ensemble comprend trois bâtiments : le premier couvent, le premier pensionnat et le premier hôpital de Bytown, fondé par sœur Élisabeth Bruyère. Les Sœurs de la Charité ont toujours pignon sur rue à la Basse-Ville, où se trouve leur maison-mère.

L’historique dépendance de l’Outaouais à l’égard de l’Ontario (deuxième partie)

Raymond Ouimet
Collaboration spéciale
Le village de Bytown, la future Ottawa, située sur la rive sud de la rivière des Outaouais, éclôt lors de la construction du canal Rideau. Le village prend rapidement de l’expansion.

Dès 1843, la communauté des oblats de Marie-Immaculée s’y établit suivie deux ans plus tard par les sœurs Grises qui fondent, la même année, un orphelinat et un hôpital général. L’évêché de Bytown est créé en 1847. Pendant ce temps-là, Wright’s Town (les Chaudières) peine à se développer. Il faudra l’arrivée et le concours de l’Américain Ezra Butler Eddy et du Français Étienne Delille Reboul pour que naisse la Ville de Hull en 1875.

Mais Bytown, qui est devenue Ottawa, a pris une avance insurmontable sur la municipalité québécoise. En effet, la ville ontarienne est désignée capitale du Canada-Uni en 1857, puis capitale de la fédération canadienne en 1867. Dès 1871, les sœurs Grises la dotent d’un hospice pour vieillards qui dessert aussi la rive nord de l’Outaouais.

Avant même la transformation de Wright’s Town en Ville de Hull, sa population dépendait d’Ottawa pour quantité de services. En 1900, Hull ne compte ni hôpital, ni orphelinat, ni hospice. Le Pontiac dépend tout autant de l’Ontario. Par exemple, la ville de Pembroke, Ontario, est dotée d’un hôpital dès 1878 et devient le siège d’un évêché en 1898 auquel le Pontiac reste assujetti même si Hull devient évêché en... 1963. Et la petite ville de Renfrew, située non loin d’Ottawa, a son Victoria Hospital dès 1897. Et dire que ce n’est pas avant 1911 que la ville de Hull se dotera d’un hôpital alors que son orphelinat ne verra le jour qu’en 1928. Le premier hôpital de l’Outaouais a été fondé à Maniwaki en 1902 et il sera suivi par celui de Buckingham en 1906. Quant à la Petite-Nation, elle dépend plus de la région montréalaise et d’Hawkesbury (Ontario) pour quantité de services que de Gatineau.

Le siège de l’Église catholique à Ottawa

Il n’est pas étonnant que l’Outaouais soit dépendante de l’Ontario. Alors que l’Est ontarien s’est d’abord construit sur l’industrie agricole et la fonction publique, Hull s’est avant tout construit sur l’industrie forestière qui périclitera tout au long du XXe siècle. Comme les services existaient par delà la rivière des Outaouais et que le siège des communautés religieuses les plus importantes – les oblats et les sœurs Grises – était aussi situé dans la capitale fédérale, l’Outaouais n’a pu se développer comme les autres chefs-lieux du Québec.

Par exemple, il n’y a jamais eu de séminaire à Hull ni même de scolasticat alors qu’il y en avait dans des villes québécoises beaucoup moins importantes que la ville outaouaise. La population de la rive québécoise de l’Outaouais fréquentait le séminaire d’Ottawa, le scolasticat des oblats, le collège séraphique des capucins à Ottawa, le collège universitaire des dominicains à Ottawa, etc. Ce n’est qu’en 1981 que les études supérieures seront offertes en Outaouais avec la création de l’Université du Québec à Hull. Quand on pense que le réseau des universités du Québec a vu le jour en 1968 et que l’Université du Québec à Rimouski a vu le jour en 1969 ! J’ajoute que l’université d’Ottawa a reçu sa charte en 1889.

À une exception près, les journaux quotidiens francophones ont tous pignon sur rue à Ottawa, sauf La Tribune de Hull de 1960 à 1964. Toutefois, dans le domaine des médias électroniques, l’Outaouais a damé le pion à Ottawa avec sa station radiophonique CKCH fondée à Hull en 1933. Toutes les chaînes télévisées francophones de la région, à part Radio-Canada et TFO, sont situées à Gatineau.

Une région longtemps ignorée

Depuis toujours, la dépendance de l’Outaouais vis-à-vis l’Ontario semble avoir fait l’affaire du gouvernement québécois qui n’a jamais investi autant dans cette région frontalière qu’en Mauricie où au Saguenay. Quant aux représentants de l’Outaouais à Québec, ils n’ont jamais été bien exigeants d’autant plus que plusieurs d’entre eux ont souhaité la venue d’un district fédéral.

Devant l’inaction du gouvernement québécois en Outaouais, les élites hulloises ont fait appel au gouvernement fédéral dont ils se sont toujours sentis plus proches. Ainsi, en 1910, la Ville de Hull faisait appel à l’aide financière du gouvernement fédéral pour aménager son parc de l’hôtel de ville. En 1942, le maire Raymond Brunet a même essayé de supprimer sa police municipale pour la remplacer par la Gendarmerie royale du Canada.

Aujourd’hui, une partie de l’Outaouais peut compter sur ses propres forces pour se développer sauf le Pontiac qui est resté fortement dépendant de l’Ontario. Mais comme la dépendance de l’Outaouais à l’égard de l’Ontario est plus que séculaire, elle est devenue une habitude.