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Jean-Simon Gagné

Autrement dit

Le pourcentage

30%

Proportion des étudiants américains qui s’enrôleraient immédiatement pour combattre dans une hypothétique Troisième Guerre mondiale, si cela pouvait annuler leurs dettes d’étude. L’an dernier, aux États-Unis, la dette moyenne par étudiant atteignait 28 565 $.

Source: lendu.com

Actualités

Autrement dit

La comparaison

Superficie ravagée par les feux de brousse en Australie, depuis le mois de septembre: 103 000 km2

Superficie de la Corée du Sud: 100 210 km2

Sources: Scientific American et Time Magazine

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Autrement dit 2019 : le meilleur du pire

CHRONIQUE / Vous appréciez chaque samedi le tour du monde décalé et insolite que nous propose Jean-Simon Gagné. Voici la compilation du «meilleur du pire» de ce que la planète nous a réservé en 2019

Le monde merveilleux des chiffres

Question éclair

Si un être humain grossissait aussi vite qu’un poulet d’élevage, quel poids atteindrait-il à l’âge de deux mois, en moyenne?

a) 317 kg [700 livres]

b) 45 kg [100 livres]

c) 25 kg [55 livres]

d) 680 kg [1 500 livres]

e) 91 kg [200 livres]

+

+

+


Réponse : a)

Source : The Atlantic (Novembre)


***

Question-éclair

En Grande Bretagne, combien vos parents ont-ils partagé de photos et de films de vous, en ligne, lorsque vous avez atteint l’âge de 13 ans?

a) 2 100

b) 56

c) 414

d) 802

e) 1 300


+

+

Réponse: e) Il s’agit d’une moyenne.

Source: Office of the Children’s Commissioner for England, cité par Harper’s  (Janvier)


***

Le pourcentage

42 %

Proportion des Américains qui pensent que toutes les voitures électriques ont besoin d’essence.

Source: AARP (Novembre)

***

Le chiffre

2,04 millions

Nombre de maisons en Californie qui se trouvent désormais dans des zones jugées à «haut risque» ou à «risque extrême» d’incendie, par les compagnies d’assurances. Mine de rien, cela représente près de 15 % des habitations.

Source : The Center for Insurance and Policy Research (Novembre)

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Autrement dit

La nouveauté

Une toilette inconfortable

C’est bien connu, les cabinets constituent l’ultime refuge des employés tire-au-flanc. Mais ce temps béni tire peut-être à sa fin. Tout ça à cause de la compagnie britannique Standard Toilet, qui propose un spécimen de toilette... inconfortable. Le secret de la toilette maudite réside dans son siège, incliné de 13 degrés, pour créer un maximum d’inconfort. «Des pauses plus courtes, c’est une productivité qui remonte de quelques degrés», claironne son inventeur, Mahabir Gill. Monsieur rêve de voir son invention se multiplier dans les entreprises, les toilettes publiques ou les stations-service.

Source : Huffington Post

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Autrement dit

Le pourcentage

40%

Proportion des écoles américaines qui sont désormais gardées par au moins un policier.

Source : Futur of Privacy Forum, cité par Harper

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Autrement dit

LA COMPARAISON

Valeur d’un kilo de cocaïne en Colombie : 

1000 $

Valeur du même kilo de cocaïne une fois arrivé en Europe : 

70 000 $

Source : Der Spiegel

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Autrement dit

L’extrait

«Si vous êtes le Père Noël, appuyez sur le 9.»

Message entendu sur la boîte vocale de Cherry Hill Programs, une entreprise de Chicago qui embauche des centaines de pères Noël et de lapins de Pâques, principalement pour les centres commerciaux. Le directeur du marketing de la compagnie, Matt Windt, a même confié au New York Times que l’entreprise pensait continuellement au Père Noël et au lapin de Pâques, 12 mois par année. Ouille! Quelqu’un pourrait-il leur venir en l’aide?

Source : www.cherryhillprograms.com

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Autrement dit

LA COMPARAISON 

Nombre de colons juifs installés en Cisjordanie, à l’exclusion de Jérusalem-est.

  • En 1980 :

16 000

  • En 2019 : 

428 000

Source: La Paix Maintenant

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Autrement dit

LE CHIFFRE

2,04 millions

Nombre de maisons en Californie qui se trouvent désormais dans des zones jugées à «haut risque» ou à «risque extrême» d’incendie, par les compagnies d’assurances. Mine de rien, cela représente près de 15 % des habitations.

Source : The Center for Insurance and Policy Research

***

Actualités

Autrement dit

La citation

«Ce n’est pas à cause des 30 pesos, mais [à cause] des 30 dernières années.»

Graffiti aperçu sur un mur de Santiago, la capitale du Chili. Depuis la semaine dernière, de violentes émeutes ont éclaté à travers le pays, après une hausse de 30 pesos du billet de métro dans la capitale. Environ cinq sous canadiens. Même si l’économie du Chili est souvent citée en exemple, le «miracle» a engendré de grandes inégalités. La moitié de la population peine à joindre les deux bouts. Les retraités reçoivent une rente inférieure au salaire minimum. Le transport représente jusqu’à 30 % du budget des familles pauvres. La hausse du billet de métro a mis le feu aux poudres.

Source : Libération

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Autrement dit

La comparaison

Poids moyen d’un ours blanc mâle : 

450 kg [1000 lb];

Poids du plus gros spécimen de porc géant «développé» en Chine : 

500 kg [1100 lb];

Source : Bloomberg

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Autrement dit

La tempête

52 pouces (1,32 mètre)

Quantité de neige tombée sur le village de Babb, dans le Montana, les 28 et 29 septembre.

Source : Accuweather.com

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Autrement dit

Le chiffre

500

Nombre de chèvres qui doivent participer à une séance de Yoga-chèvre sur la ferme de «Grady Goat», dans le nord de la Floride. Il s’agirait d’un record… mondial pour le Yoga-chèvre, une discipline qui consiste à faire du yoga parmi... les chèvres. Tout le monde peut participer, ou presque. Les humains doivent être âgés de 13 ans ou plus. Pour les chèvres, la barre est placée moins haut. Il faut seulement qu’elles aient dépassé le cap de la première année.

Source : Newsweek

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Autrement dit

La citation

«Vous pouvez rire. Un jour, nous serons au pouvoir.»

L’artiste Banksy, dans un petit mot accompagnant son œuvre Le Parlement décentralisé, qui montre des chimpanzés siégeant à la Chambre des Communes de Londres. L’œuvre satirique, réalisée en 2009, a connu un regain de popularité avec le Brexit. Elle sera mise aux enchères le 3 octobre. Prix de départ suggéré? 3,3 millions $CAD. À qui la chance? N’oubliez pas qu’il reste seulement 13 semaines avant Noël!

Sources : Sotheby’s (Londres) et rtbf.be

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Autrement dit

Sous les projecteurs 

«Quand je serai grand, je veux être...»

  • Pourcentage des enfants âgés de 8 à 12 ans qui rêvent de devenir «youtubeur» ou «influenceur» sur les réseaux sociaux:

Aux États-Unis: 29 %

En Chine: 18 %

  • Pourcentage des enfants âgés de 8 à 12 ans qui rêvent de devenir astronaute:

Aux États-Unis: 11 %

En Chine: 56 %

Source : The Harris Poll/LEGO

Actualités

Autrement dit

La comparaison

0,05 km/h

Vitesse moyenne d’un escargot de jardin;

1,61 km/h

Vitesse de déplacement de l’ouragan Dorian, lors d’une période de 18 heures, au dessus des Bahamas, les 2 et 3 septembre 2019;

4,8 km/h

Vitesse atteinte par la tortue la plus rapide du monde;

6,2 km/h

Vitesse moyenne d’un champion nageur olympique, sur une distance de 1 500 mètres.

Sources : National Hurricane Center, Tampa Bay Times, Chicago’s Peggy Notebaert Nature Museum, BBC

Actualités

Autrement dit

La comparaison

Somme qui aurait été versée en 2019 à Porto Rico pour compenser les dégâts causés par l’ouragan Maria, selon le président Donald Trump : 92 milliards $

Somme effectivement reçue par Porto Rico en 2019 : 14 milliards $

Source : Le Monde

Actualités

Autrement dit

Le chiffre

34

Aux États-Unis, c’est le nombre d’états exigeant un permis pour qu’un enfant puisse vendre de la limonade à un petit kiosque improvisé, dans un quartier résidentiel.

Source : Country Time 

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Autrement dit

Sous les projecteurs:

Berkeley, une ville unique en son genre

À Berkeley, en Californie, le conseil municipal ne rigole pas avec le sexisme et les questions de genre. Dans les documents officiels, les pronoms «il» et «elle» ont été éliminés, pour faire place à des expressions plus neutres. Lors de travaux de voirie, on ne parle plus de «trou d’homme», mais plutôt de «trou de maintenance». De même, il n’y a plus de «femmes enceintes». Seulement des «employées enceintes». Et les étudiants ne sont plus membres d’une «fraternité sociale universitaire», mais bien de «résidences collégiales sur le modèle grec». Ah oui, j’oubliais. Les mots «frère» et «sœur» sont abolis, mais ceux de «père» et de «mère» peuvent encore être utilisés. Pour combien de temps? Cela reste à voir, puisque les pressions sont fortes. Le monde merveilleux du politiquement correct ne s’avoue pas facilement vaincu. N’a-t-il pas remplacé le mot «échec» par l’expression «succès différé»?

Source: USA Today

Actualités

Autrement dit

Le chiffre

10

Nombre minimum de fois où des goélands ont attaqué des drones de surveillance de la police, à Paris, depuis le début de l’année. Le dernier incident est survenu le 22 juin, lors d’une manifestation des gilets jaunes. Pour l’instant, la police assure qu’aucun drone n’a été abattu. Mais les oiseaux semblent avoir choisi leur camp.

Source: Le Parisien

Actualités

Autrement dit

La comparaison

Âge à partir duquel on ne devrait plus être président des États-Unis, selon la majorité des Américains : 75 ans

Âge actuel du président Donald Trump : 73 ans

Âge du candidat démocrate favori à la présidence, Joe Biden : 76 ans

Source : Yougov.com

Actualités

Autrement dit

La comparaison

955 millions $ : Total des dons promis pour la reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, dans les semaines qui ont suivi l’incendie du 15 avril;

89,9 millions $ : Sommes versées jusqu’ici.

Source : Le Figaro

Monde

Les fantômes de Tchernobyl

La catastrophe nucléaire de Tchernobyl n’a pas fini de hanter le monde. Une télé-série choc de la chaine HBO bat des records d’audience. Plusieurs enquêtes viennent de revisiter le désastre. Trois décennies plus tard, le mot «Tchernobyl» résonne encore comme un avertissement.

Il est autour de minuit, le 26 avril 1986, lorsque débute un exercice de routine sur le réacteur no 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl, en Ukraine. Le plus grave accident nucléaire de l’histoire va bientôt se produire. Récit de trois jours qui vont irradier le monde...

SAMEDI 26 AVRIL 1986

00h Une affaire de routine

Le «test» veut seulement vérifier le système de secours en cas de panne d’électricité. Le directeur, Viktor Brukhanov, n’a pas été prévenu. À quoi bon? Tout sera fini dans quelques minutes.

Sauf que dès le début, le réacteur géant ne réagit pas comme prévu. Son activité tombe proche de zéro. Pour le stabiliser, il faut retirer du noyau 203 des 211 barres de graphite qui contrôlent la réaction nucléaire.

Dans son livre «Midnight in Tchernobyl», le journaliste Adam Higginbotham compare le réacteur à un pistolet chargé dont le chien vient d’être relevé. Va-t-on oser peser sur la gâchette? (1)

1h23 «La guerre atomique est commencée»

Malgré les signes inquiétants, Anatoli Diatlov, (2) le vice-ingénieur en chef, ordonne de continuer. Fatale erreur. En l’espace de quelques secondes, le réacteur échappe à tout contrôle. À l’intérieur, la température atteint 4650 °C, un peu moins que celle qui règne à la surface du Soleil.

À 1h24, une énorme explosion secoue la centrale. Le KGB évaluera sa puissance à «au moins» quatre fois celle de la bombe larguée sur Hiroshima. Dans les bâtiments, les employés sont projetés contre les murs. Plusieurs techniciens pensent que la guerre atomique avec les États-Unis vient de commencer!

2h Une lumière bleutée… et mortelle

Les premiers pompiers dépêchés sur les lieux n’ont pas la moindre idée de ce qui les attend. Ils n’ont même pas de combinaison anti radiation. En plus, les débris de l’explosion se comportent de manière étrange. Quand on les asperge d’eau, ils brûlent davantage! 

Quelques employés s’approchent du lieu l’explosion. Ils n’en reviennent pas. Le réacteur n’existe plus! Son couvercle de 1200 tonnes a été soulevé dans les airs. Il est retombé en causant des dommages considérables.

Vision d’horreur. Dans les ruines fumantes, une immense colonne de lumière bleutée s’élève tout droit dans la nuit, à l’infini. Les experts décrivent le phénomène comme «l’ionisation radioactive de l’air». (3) La preuve que le coeur du réacteur se consume désormais à l’air libre!

En quelques secondes, les deux braves employés absorbent une dose mortelle de radiation. Dans 10 jours, ils seront morts.

+

Actualités

Autrement dit

La météo

50,6 °C

Température maximale enregistrée dans la ville de Churu, dans le nord de l’Inde, le 2 juin 2019;

- 71 °C

Température maximale enregistrée à la station scientifique russe de Vostok, en Antarctique, le 2 juin;

- 22 °C

Température maximale enregistrée par la sonde Curiosity, sur la planète Mars, le 2 juin.

Sources : accuweather.com et nasa.org

Actualités

Autrement dit

Prix en vrac (Grumpy Cat)

200 millions $ : sommes déboursées pour des activités de lobbying par les cinq plus grandes compagnies pétrolières, en 2018;

100 millions $ : estimation des recettes qu’a pu amasser la chatte «Grumpy», dont la moue boudeuse ravissait des millions de fans sur Internet, jusqu’à son décès, le 14 mai;

1,5 million $ : valeur maximale d’un tableau «Sauveur du monde», attribué à Léonard de Vinci, si les doutes sur son authenticité se vérifient. L’œuvre a été payée 450 millions $ par le prince héritier d’Arabie Saoudite, en 2017;

18 970 $ : prix moyen d’un mètre carré, à New York [Québec : 2363 $]

75 $ : coût d’une tasse de café Elida Natural Geisha 803, une variété très rare aux arômes de thé (!?), venue du Panama;

3 $ : somme que doit débourser chaque touriste pour entrer à Venise, depuis le 1er mai.

Sources : Forbes, The Guardian, The Sacramento Bee, cnn.com, Reuters

***

Actualités

Autrement dit

La citation

«[..] Le plus dangereux, au cœur d’une tempête, ce ne sont pas les grêlons gros comme des balles de softball. Ni les vents de la force d’un ouragan. Ni même la foudre ou les tornades. Le plus dangereux, ce sont les autres chasseurs d’ouragans.»

Matthew Cappucci, météorologue émérite, après une «chasse» à la tornade particulièrement chaotique, en Oklahoma, le 20 mai. Monsieur prétend que des centaines de chasseurs d’ouragans se sont retrouvés à proximité d’une tornade, provoquant des bouchons de circulation. Pour dépasser les autres, certains s’étaient munis de gyrophares de police. D’autres circulaient à vive allure sur la route... en sens inverse. À tout choisir, M. Cappucci préfère encore les tornades. 

Source : Washington Post

Monde

Autrement dit

La citation

«À ce niveau de prix […], ce ne sont pas les historiens d’art ni même les collectionneurs qui arbitrent, mais les banquiers.»

— Stéphane Corréard, spécialiste de l’art contemporain, commentant le fait qu’un lapin métallique du sculpteur Jeff Koons vient d’atteindre 91 millions $, lors d’une vente aux enchères. La surenchère devient une habitude, même si bien peu d’artistes profitent de la manne. Dans l’art contemporain, les 20 artistes vivants les plus recherchés se partagent 64 % du marché mondial.

Source :  Le Monde

***

Actualités

Autrement dit

Le chiffre: 15

Nombre de moutons inscrits à l’école primaire du village de Crêts-en-Belledonne, dans les Alpes françaises. La population veut ainsi protester contre la fermeture d’une classe de l’école. Les enseignants ont été agréablement surpris par la docilité des nouveaux-venus. Par contre, pour les mathématiques, l’avenir s’annonce plus laborieux.

Source: France bleue

***

Chiffres en vrac

  • 600%: Augmentation du prix de l’hélium, depuis 2004;
  • 74 %: Sommet atteint par les taux d’intérêt, en Argentine, depuis le début de l’année;
  • 30%: Probabilité que la Grande Bretagne reste dans l’Union européenne, selon Donald Tusk, le président du Conseil européen.
  • 30%: Agrandissement moyen de votre nez lorsque vous faites un ego-portrait [selfie];
  • 28%: Pourcentage des Canadiens qui déclarent vivre dans le meilleur pays du monde;
  • 6%: Pourcentage des Français qui déclarent vivre dans le meilleur pays du monde;
  • 2%: Proportion des propriétaires de chiens aux États-Unis qui choisissent pour leur canidé une alimentation végétalienne, c’est-à-dire sans aucun produit animal.
  • Sources: Yougov, Harpers, USA Today, The Economist, Fox News

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La tendance: l’Office du tourisme qui ne fait plus la promotion du... tourisme

Le beurre sans gras. Le vin sans alcool. Et maintenant, l’Office du tourisme sans touristes. Tout cela commence par un ras-le-bol. L’an dernier, plus 18 millions de touristes ont visité les Pays-Bas. Et leur nombre pourrait passer à 42 millions, en 2030. Du coup, l’Office du tourisme renonce à faire la promotion active des lieux les plus visités. Le trop-plein est particulièrement ressenti à Amsterdam, une ville qui a reçu 17 millions de visiteurs l’an dernier, pour une population de 1,1 millions d’habitants. Le centre de la ville étouffe. «Ça ne peut plus durer. La qualité de vie des résidents est menacée,» dit en substance l’Office. Désormais, l’organisation s’occupera surtout de mieux gérer le flot de visiteurs. Elle tentera aussi de les diriger vers des lieux moins surpeuplés.

Source: The Guardian

Actualités

Autrement dit

La citation

«Il est aussi obéissant qu’un chien. Vous voyez qu’il a été entraîné à rapporter les objets que vous lancez»

Linn Saether, une résidente du village de Tujford, en Norvège, où des pêcheurs ont découvert un béluga très attiré par les humains, qui portait un harnais. Plusieurs ont conclu que l’animal a été entraîné par les services secrets russes, en voyant que son harnais portait l’inscription : «matériel de Saint-Petersbourg».  Mais une question demeure. Si le béluga a été entraîné par des espions russes, pourquoi ces derniers auraient-ils pris la peine de laisser un indice aussi évident?

Source: Courrier International