Pour le réalisateur James Cameron, Kate Winslet et Leonardo DiCaprio seront toujours Rose et Jack.

Titanic toujours en vogue

LOS ANGELES — La superproduction Titanic, deuxième plus grosse recette au box-office de tous les temps, séduit à l’occasion de ses vingt ans – mardi – une toute nouvelle génération grâce à des projections en 3D à travers les États-Unis.

« L’histoire même de Titanic revêt une qualité intemporelle. Elle semble exister en dehors de notre vie quotidienne. Cette leçon de morale sans détours, c’est quelque chose qui nous fascine », a déclaré le réalisateur James Cameron à des fans, lors d’une séance commémorative à Los Angeles.

La riche jeune fille de bonne famille Rose (Kate Winslet) et l’artiste pauvre Jack (Leonardo DiCaprio) n’étaient que des personnages de fiction, destinés à insuffler une dimension supplémentaire à l’histoire bien réelle du naufrage du célèbre paquebot en 1912, après avoir heurté un iceberg pendant son voyage inaugural.

Distribué par Paramount aux États-Unis et par la Fox à l’étranger, le long-métrage a remporté onze Oscars et rapporté 2,2 milliards $ en billets vendus. Seul Avatar (2009), également réalisé par James Cameron, a fait mieux avec 2,8 milliards de recettes.

La bande originale du film connaît également un succès inédit : la chanson My heart will go on, interprétée par Céline Dion et récompensée par un Oscar, est l’une des plus vendues au monde et la plus diffusée à ce jour (radio et télévision).

D’une durée de 195 minutes, le film peut donner l’impression d’être aussi long que le voyage avorté du navire – présenté comme insubmersible – mais il avait bénéficié de critiques élogieuses et fait de jeunes acteurs des vedettes internationales. Il a également entraîné un vif débat qui, vingt ans plus tard, perdure chez les « Titaniaques » : y avait-il assez de place sur la porte où Rose trouve refuge, hors des eaux glaciales de l’Atlantique Nord, pour que les deux amants puissent tenir dessus ? Et donc que Jack s’en sorte également.

Cinq mots

Le réalisateur de 63 ans se souvient avoir vendu l’idée du film aux pontes des studios Fox avec « probablement la plus courte présentation pour un film important de toute l’histoire de Hollywood ».

« J’ai ouvert un livre au centre duquel il y avait une magnifique double-page d’un tableau de Ken Marshall, le meilleur artiste inspiré par le Titanic », a-t-il raconté. « C’était une magnifique image d’une fusée de secours éclairant le navire avec des canots de sauvetage qui s’en éloignent tandis qu’il s’enfonce (...). J’ai dit ‘Romeo et Juliette sur ça’. Cinq mots », a-t-il poursuivi.

Leonardo DiCaprio et Kate Winslet, respectivement âgés de 21 et 22 ans à l’époque, ont filmé leur première scène ensemble en septembre 1996 : Rose est nue pendant que Jack la dessine.

Tout embarras s’est vite dissipé et ils sont rapidement devenus bons amis, se retrouvant sur le grand écran une dizaine d’années plus tard dans Les Noces rebelles de Sam Mendes.

« Ils se sont vraiment bien entendus et ils étaient là l’un pour l’autre tout au long de ce tournage long, difficile, éreintant », s’est souvenu M. Cameron, dont la production à 200 millions de dollars avait des proportions épiques avec un millier de figurants et une équipe de tournage de plus de 800 personnes.

Le réalisateur a même fait construire une maquette grandeur nature du paquebot de luxe sur un bout de littoral mexicain acheté par la Fox, après avoir obtenu les plans de l’original auprès de son constructeur.

« Ce dont je suis le plus fier, c’est d’avoir créé quelque chose qui a sa propre réalité, qui est intemporel », a confié James Cameron. « Avec tout le respect dû à Kate et Leo, et ils sont de très bons amis à moi, ils ne sont plus Kate et Leo, ils sont Rose et Jack ».

« Et ils seront pour toujours Rose et Jack ».