Les billets et les bracelets pour le Bluesfest, auquel participeront les Foo Fighers, seront mis en vente vendredi 16 février à 10h (en prévente le 15). Consultez le www.ottawabluesfest.ca pour la programmation.

Les Foo Fighters au Bluesfest d’Ottawa

Les Foo Fighters, Shawn Mendes, Beck et Bryan Adams se partageront le haut de l’affiche de la 24e édition du Ottawa Bluesfest, qui se tiendra du 5 au 15 juillet sur les plaines Le Breton.

Les organisateurs du festival ont dévoilé lundi les premiers noms de leurs invités. La liste, qui comme d’habitude tire dans toutes les directions, comprend tant des vétérans, tels Jethro Tull ou Nick Lowe (qui sera entouré de Los Straitjackets), que des phénomènes très actuels, comme Jessie Reyez (en pleine ascension, la jeune chanteuse torontoise est actuellement en lice pour trois prix Junos, pour son ep Kiddo).

Des artistes qui déménagent – le Dave Matthews Band, pour les amateurs de rock ; Rise Against pour les fans de punk-rock – y côtoient des voix pop (le trio des frères Hanson), soul (la Néo-Zélandaise Kimbra), folk (Liza Anne), hip-hop (Naughty By Nature), reggae (Shaggy), électro (le dj torontois Grandtheft ; le duo electro-funk montréalais Chromeo), musique du monde (Jupiter & Okwess, la bande du Congolais Jupiter Bokondji) et country (l’Américain Sturgill Simpson).

Une centaine de noms ont été dévoilés lundi. Parmi les invités notables par leur popularité se distinguent les bandes The War On Drugs, The Strumbellas, The Julian Taylor Band, Three Days Grace, le songwriter A.J. Croce ainsi que l’ovni punk-blues lBob Log III, un énigmatique homme-orchestre à tête casquée.

Blues

La portion blues fait appel à des artistes en vue tels que Colin James, l’harmoniciste John Németh Red Young (un claviériste texan presque septuagénaire, qui a collaboré avec Eric Burdon), le power trio River City Junction, le Ray Montford Group et Brandon Santini. Pour une touche féminine de blues, on peut compter sur la présence de la saxophoniste Vanessa Collier et sur celle de Molly Tuttle, une virtuose du banjo.

Mentionnons aussi l’inclassable Benjamin Booker, dont le dernier album déborde du blues pour explorer la soul et le gospel. Sans oublier le trio d’Ottawa MonkeyJunk (qui court la chance de remporter un second trophée Juno grâce à Time To Roll, son cinquième album), l’orchestre de cuivres The Bank Street Bonbons et le trio Joe McDonald & the Walkin’ Hawks, eux aussi ottaviens.

Formations ottaviennes

Quelques formations locales se glissent dans cette liste, dont la bande rock d’Amos the Transparent, le rappeur d’origine ojibwe Cody Coyote, Her Harbour (l’Ottavienne d’adoption Gabrielle Giguère) ou le trio rock alternatif gatinois Okies.

Aucun nom francophone ne se retrouve dans cette liste préliminaire, malgré la présence de Her Harbour et celle de Sweet Crude (un sextet louisianais versé dans le rock indé, mais branché sur les traditions Cajun, dont le répertoire est composé de quelques chansons francophones).

« C’est toujours un défi de réunir année après année une programmation à la fois attirante et diversifiée, mais cette année on a vraiment réussi à attirer de gros noms dans plein de sphères musicales très différentes », s’est félicité lundi le directeur artistique du Bluesfest, Mark Monahan. Il en a profité pour mentionner les deux prestations qu’il attend avec le plus d’impatience, à titre personnel : Beck et Sturgill Simpson.

Débordements

M. Monahan n’a en revanche pas voulu parler des opérations logistiques envisagées pour éviter que ne se reproduisent des débordements similaires à ceux de la précédente édition. Le 13 juillet dernier, le concert de la bande de rap Migos avait attiré une foule jeune et plus turbulente qu’à l’accoutumée, qui avait afflué un peu à la dernière minute. Quelques petites grappes d’individus avaient tenu à s’approcher de la scène, malgré la foule déjà présente, et avaient donc joué du coude. À cause de cette  cohue, les gardes de sécurité du festival avaient dû extirper plusieurs personnes qui s’étaient retrouvées écrasées. Quelques bouteilles et canettes avaient été lancées dans la foule. Ce soir-là, les paramédics ont dû soigner 200 personnes pour des blessures ou des cas d’intoxication, a rapporté le Ottawa Citizen.

À la fin janvier, les responsables du Bluesfest ont participé à une rencontre publique permettant de prendre le pouls de la communauté des fans et écouter ses suggestions pour faire de l’enceinte du Bluesfest un environnement plus sécuritaire.

Drônes, présence policière accrue, meilleur éclairage sur le site... « On a entendu beaucoup de suggestions, et on va essayer d’en intégrer le plus possible. [...] Mais je veux souligner que, de tous les problèmes qui ont été soulevés lors de cette rencontre, aucun n’est insoluble. »

La réunion a eu lieu il y a à peine deux semaines ; il est donc prématuré pour M. Monahan de parler des changements apportés à l’événement : « On fera une annonce au sujet des améliorations logistiques dans les mois qui viennent », s’est-il contenté de dire.

Impossible de savoir s’il y aura une soirée plus spécifiquement dédiée au rap, ou si la programmation hip-hop sera diluée au fil des dix jours de festival – ce qui est une des suggestions formulées lors de cette réunion.

Par souci de versatilité, « on va continuer à programmer du rap », précise M. Monahan. « Cette année, on s’est donné l’objectif d’inviter plus de femmes qui font du hip hop et du R&B », souligne le directeur artistique, en mentionnant Jessie Reyez, la rappeuse de Chicago Noname, Kodie Shane, d’Atlanta, et la Coréenne Yaeji. 

« On essaie de plaire à un public très divers, et on ne veut exclure aucun genre. En cela, notre approche n’a pas changé. Mais on essaie aussi d’être sensibles à différents genres de hip hop » poursuit-il en mentionnant le « hip-hop plus pop » du collectif Brockhampton, plus calme que Naughty By Nature, Black Iri$h ou le rappeur Texan Machine Gun Kelly.

Billets

Le Bluesfest, qui se targue d’attirer près de 300 000 visiteurs chaque année, évalue à 37, 5 millions $ les retombées économiques du festival sur la région d’Ottawa-Gatineau. Plus de 3500 bénévoles contribuent à son bon fonctionnement, indique le site officiel du festival.

Les billets et les bracelets seront mis en vente vendredi 16 février à 10 h (en prévente le 15). 

Programmation et réservations www.ottawabluesfest.ca.

Les autres invités du Bluesfest 2018 :

À l’adresse des mélomanes plus pointus, mentionnons que Le line-up préliminaire comprend également Rae Sremmurd ; Brett Eldredge ; Zeds Dead ; Courtney Barnett ; St. Paul & The Broken Bones; Oh Wonder; Ghostface Killah; Lighthouse; Passenger; M. Ward; Greta Van Fleet ; Keys N Krates; Dear Rouge; Lauv; Beth Hart ; The Spencer Lee Band; Chelsea Cutler; Larkin Poe; RL Boyce ; Fortunate Ones; Andrew «Jr. Boy » Jones ; The Suitcase Junket; John Németh; Hat Fitz & Cara; Steve Hill; The Texas Horns; The Split; Mr. Sipp; The Lachy Doley Group; Anthony Geraci ; TJ Wheeler ; Alanna Sterling & The Silvers; Andrew Cassara; Andrew Waines; Animal Confession ; Aspects & Rita Carter ; Brock Zeman; Catriona Sturton; City Fidelia; Graven; Hevve; JW-Jones ; Kimberly Sunstrum; Krystal Jyl and the Jacks; leMeow; Morris Ogbowu; Stone Age Man ; TAPAS ; Tara Shannon ; The Angelina Hunter Trio ; The PepTides; The Town Cryers; Vicki Brittle.

La liste s’allongera d’ici quelques semaines.