Le Musée national du Danemark supprime le mot «nègre» de ses oeuvres

Le Musée national du Danemark a annoncé mardi avoir supprimé le mot « nègre » de titres et descriptions d'oeuvres ajoutés par des experts, et s'est vu accusé de vouloir récrire l'Histoire.
Ce mot et celui de « Hottentot » (nom donné par les Hollandais à l'ethnie khoïkhoï d'Afrique australe) doivent être effacés à proximité de 14 oeuvres, parce qu'ils reflètent la langue de l'époque coloniale.
Les titres donnés par les artistes ne seront pas modifiés. Les oeuvres concernées avaient elles été décrites ou nommées avec ces mots par des experts du musée ou des historiens de l'art.
« À l'époque, c'était le mot employé », mais « ça ne se fait plus », a expliqué à l'AFP le directeur des collections et de la recherche du plus grand musée de Copenhague, Peter Norgaard Larsen.
« Nous changeons continuellement les titres des oeuvres. Ils sont toujours passés en revue (...) de sorte que nous nous adressons au public dans une langue correspondant à l'époque dans laquelle nous vivons », a-t-il ajouté.
Les personnes ainsi dépeintes doivent être désignées par leur nationalité ou par une mention de leurs origines africaines.
La décision a été critiquée aussi bien par un porte-parole du Parti populaire danois (DF, anti-immigration), Alex Ahrendtsen, que par un député d'origine syrienne, Naser Khader.
« C'est idiot. C'est de l'ignorance, et c'est contraire à l'Histoire. Cela rend nos ancêtres meilleurs qu'ils n'étaient », a déclaré le premier à l'agence de presse Ritzau.
« C'est une négation et un nettoyage de l'Histoire », a affirmé le second, élu du Parti populaire conservateur.
Ces dernières années, le Rijksmuseum d'Amsterdam s'est lancé dans une vaste entreprise de chasses aux termes racistes et surannés dans les titres ou la description des oeuvres de son immense collection, en se gardant lui aussi d'effacer ceux donnés par les artistes.