Sylvie DesGroseillers remonte le temps dans son spectacle Woman of Soul.

Hommage à la soul féminine

De Joséphine Baker à Whitney Houston en passant par Ella Fitzgerald, Billie Holiday ou encore Aretha Franklin, la chanteuse québécoise Sylvie DesGroseilliers rendra hommage samedi soir au Casino du Lac-Leamy à ces voix féminines qui ont marqué leur époque dans son spectacle Woman of Soul.

Après avoir acquis une certaine expérience et une notoriété, Sylvie DesGroseilliers, dont le répertoire varie du gospel au rock, en passant par le blues, la pop et le jazz, s’est décidée à monter son propre spectacle solo – avec lequel elle tourne depuis six ans déjà. « J’avais fait beaucoup de revues musicales comme Génération Motown et Rock à l’opéra. Et je savais que j’étais capable de faire un one-woman-show », lance la chanteuse à l’autre bout du fil, à l’issue d’une séance de répétition.

Pour son premier spectacle, elle avait envie de mettre sous les projecteurs le talent et les accomplissements des chanteuses qui l’ont marquée. « C’est un hommage à des femmes qui m’ont influencée. Elles ont été importantes dans mon évolution musicale, sociale et personnelle », confie Sylvie DesGroseilliers.

Ainsi, dans son spectacle de près de deux heures, la chanteuse revisite l’univers musical des années 1920 à aujourd’hui. « C’est chronologique autant que possible. Je débute avec Joséphine Baker parce qu’elle a été la première vedette noire internationale. On retrouve également Aretha Franklin, Etta James, Billie Holiday, Celia Cruz, Miriam Makeba ou encore Donna Summer, détaille l’interprète. Vers la fin du spectacle, ça devient plus pop avec Withney Houston ou encore Patti Labelle qui a immortalisé Lady Marmelade ».

Entourée de sept musiciens et de trois choristes, Sylvie DesGroseilliers ne reprend pas simplement des chansons, elle y appose sa touche personnelle. Elle en profite pour évoquer les parcours incroyables de celles à qui elle rend hommage. « Je parle de ces chanteuses, je raconte des anecdotes », indique-t-elle.

Si elles ont été marquantes, c’est aussi pour leur contribution dans la société. « Ces femmes noires ont été une source d’influence dans la culture. Mais elles se sont aussi impliquées socialement, soit pour l’avancement de leur pays, soit pour [l’évolution de la condition] des Noirs aux États-Unis et dans le monde », explique l’artiste. Elle rappelle entre autres que Joséphine Baker a travaillé pour la France pendant la Seconde Guerre mondiale et qu’Etta James a réussi à s’imposer dans le milieu masculin du blues.

La voix et une dépression

Même si elle a débuté en 1998, Sylvie DesGroseillers ne compte que trois disques à son actif, dont Woman of Soul. « Faire un album c’est bien, mais il faut le vendre », lance-t-elle. Et de déplorer : « Il y a un mur entre le public et l’artiste... et si le mur humain décide de ne pas te faire passer, tu ne passes pas ».

Au cours des vingt dernières années, Sylvie DesGroseilliers a eu l’occasion de chanter pour et avec les plus grands chanteurs, comme Ray Charles, Paul Anka ou encore Céline Dion. On a pu la voir fréquemment à Belle et Bum. Pourtant, en 2015, pensant donner un nouvel élan à sa carrière, l’artiste accepte de participer à l’émission La Voix. « Je me suis dit : “Ça va me donner l’occasion de me faire voir et peut être que des gens avec qui j’ai travaillé vont voir que je suis encore là.” Mais ç’a été le contraire », regrette l’artiste.

Après sa défaite, Sylvie DesGroseilliers avoue avoir vécu une dépression. « Se remettre en question à 50 ans, c’est fort. Je me suis rendu compte que mes pairs ne voulaient pas de moi, c’est très dur, estime-t-elle. J’ai eu de la difficulté à chanter, parce que j’avais de l’insécurité. »

Il aura fallu plus d’une année et l’amour de sa famille pour que la chanteuse retrouve sa voix. Aujourd’hui, Sylvie DesGroseilliers partage son temps entre les cours de chants qu’elle donne, ses spectacles et son emploi de conseillère municipale à Brossard.

POUR Y ALLER

Quand : Samedi 21 avril à 20 h

Où : Casino du Lac-Leamy

Renseignements : sylviedesgroseilliers.com ; ticketmaster.ca ; 1-877-977-7970