Venus Williams est en quête d'un sixième titre sur le gazon anglais et d'un huitième en Grand chelem.

Venus Williams va miser sur l'expérience

(Londres) S'il ne fallait se fier qu'au passé, la demi-finale opposant Venus Williams à Johanna Konta paraîtrait bien inégale.
Jeudi, l'Américaine en sera à sa 10e demi-finale à Wimbledon. Pour l'Anglaise, ce sera la première fois. En fait, une joueuse de son pays n'a pas cheminé aussi loin au All England Club en 40 ans (Virginia Wade, en 1977).
Williams a disputé 21 demi-finales lors de tournois majeurs. Konta une seule, en Australie l'an dernier.
« Je pense assurément que l'expérience ça aide, plaide Williams qui, à 37 ans, en est à sa 20e présence à Wimbledon. Je peux me tourner de ce côté pour gérer la pression. »
Williams est en quête d'un sixième titre sur le gazon anglais et d'un huitième en Grand chelem. Konta ne peut pas se targuer de ce genre de trophées.
« Ce que Venus et sa soeur ont amené à notre sport est fabuleux, a dit Konta, 26 ans. C'est vraiment inspirant de voir comment elles ont mis en valeur le tennis féminin. L'affronter à nouveau, c'est à la fois une source d'excitation et une leçon d'humilité. »
L'autre demi-finale semble aussi disparate : Garbine Muguruza, 15e au monde, contre Magdalena Rybarikova, 87e. Muguruza a été reine de Paris en 2016, ainsi que finaliste à Wimbledon en 2015. Rybarikova n'avait jamais dépassé le troisième tour en tournoi majeur, en 35 essais.
« Elle sera la favorite, a dit Rybarikova. Je suis là pour avoir du plaisir. On verra bien ce qui arrivera. »
Elles ont croisé le fer quatre fois, divisant les honneurs. Muguruza a gagné en trois sets à leur seul match précédent en Grand chelem, en Australie il y a quatre ans. Rybarikova a remporté leur seul affrontement sur gazon en deux manches à Birmingham, en 2015.
Konta et Williams seront sur le même terrain pour une sixième fois. Konta a eu le dessus trois fois dont à Melbourne, l'an dernier. Williams l'a toutefois battue au mois de mai à Rome, sur terre battue.
« Je n'ai jamais joué contre elle sur le gazon, a noté Konta. Ce sera un nouveau défi pour moi. »