Denis Shapovalov, l'étoile montante du tennis canadien, a gagné ses trois premiers titres sur le circuit Futures l'an dernier. Il sera l'un des favoris à Gatineau.

Tournoi Futures de Gatineau: tous les yeux sur Shapovalov

Les organisateurs du Futures de Gatineau se croisent les doigts. Ils espèrent que Denis Shapovalov ne changera pas d'idée à la dernière minute.
Le jeune gaucher canadien doit participer à la 10e édition de ce tournoi de la Fédération internationale de tennis prévue du 25 février au 5 mars à la Sporthèque. Il est pressenti pour être la deuxième tête de série derrière le Français Grégoire Barrère, qui s'est incliné au premier tour de Roland-Garos en 2016.
Champion junior en titre à Wimbledon et 251e raquette mondiale, Shapovalov a confirmé sa participation au début du mois, mais c'était avant un incident l'impliquant lors de la Coupe Davis. L'athlète âgé de 17 ans a frappé de façon non intentionnelle l'arbitre avec une balle à l'oeil gauche.
L'officiel en question a été opéré samedi dernier pour une fracture au plancher orbital.
Le joueur, lui, avait été disqualifié pour son geste en plus d'écoper d'une amende de 7000 $ US. En principe, il doit participer dans les prochains jours à l'Open 13 à Marseille, une épreuve du World Tour, avant de s'amener en Outaouais.
« La seule raison pourquoi il manquerait le Futures de Gatineau, c'est s'il se blesse la semaine prochaine. Ça fait déjà deux semaines qu'il s'entraîne à Montréal sous la supervision de Martin Laurendeau. Et ça fait plusieurs mois qu'il a ces tournois-là à son calendrier », a assuré le directeur du Futures de Gatineau, Richard Quirion.
Shapovalov s'avère l'étoile montante du tennis canadien. Il a gagné ses trois premiers titres sur le circuit Futures l'an dernier.
« C'est assez rare qu'un des premiers favoris, c'est un Canadien », a rappelé Quirion.
Important contingent
Parlons justement du contingent canadien. Il sera important à Gatineau. Les noms de Philip Bester, Brayden Schnur et Félix Auger-Aliassime figurent déjà au tableau principal du tournoi doté d'une bourse de 25 000 $ US.
Des joueurs locaux tenteront de les joindre. Jusqu'à cinq espoirs de l'Outaouais pourraient participer aux qualifications.
« Ça serait un nombre record », a souligné un des co-présidents des Internationaux de tennis de Gatineau, Mathieu Toupin.
Son équipe a aussi profité d'un point de presse mercredi afin de dévoiler 10 nouveautés pour souligner les 10 ans du tournoi Futures. Des tableaux de pointage à la fine pointe de la technologie seront notamment installés.
Ajoutez à cela aussi le lancement d'un Fonds d'excellence de tennis afin de soutenir les jeunes joueurs locaux. « Nous avons déjà deux athlètes qui rencontrent les critères et recevoir une bourse lors du tournoi », a mentionné Toupin.