Les Champions ont congé jeudi avant d'entamer la série contre l'équipe nationale de Cuba, jeudi à la maison.

Neuvième manche fatale aux Champions

(Trois-Rivières) Ce n'est jamais fini tant que ce n'est pas fini au baseball. Justement, un petit miracle s'est produit au Stade Stéréo Plus, mercredi, alors que les Aigles ont effacé un déficit de cinq points en fin de neuvième manche pour vaincre les Champions d'Ottawa 6-5. Rien de moins!
L'honneur du coup sûr victorieux revient à Brenden Webb qui, avec un simple, a marqué les cinquième et sixième points des siens. Dans les secondes suivantes, il a été entouré par tous les joueurs en rouge sur le terrain.
La victoire, l'une des plus spectaculaires de l'histoire de la concession depuis 2013, permet aussi aux Oiseaux de balayer les Champions, qui ont quitté le terrain médusés.
Désemparé, leur gérant Hal Lanier, toujours loquace avec les représentants des médias autant dans la victoire que la défaite, a refusé l'entrevue d'après-match.
C'était tout le contraire dans l'autre vestiaire, où Webb se remettait de ses intenses émotions. « Vous comprenez ce soir pourquoi le baseball est un sport un peu fou et qu'on joue des neuf manches », s'est exclamé le numéro 6, le neuvième frappeur des hôtes à défiler au bâton en neuvième manche.
Ce tour au bâton avait commencé avec un but sur balles accordé à Daniel Mateo. Après un simple de Connor Crane, Alexander Ayala a poussé Mateo au marbre. C'était 5-1 et les amateurs encore présents dans le stade pouvaient se consoler. Au moins, leur équipe ne perdrait pas par jeu blanc.
Mais voilà, ce n'était pas encore terminé. Avec un seul retrait, Trevor Gretzky a enchaîné avec un but sur balles, puis Kyle Lafrenz a été atteint par le releveur des Champions Victor Beriguete.
Dans un stade de plus en plus fébrile, Ryan Brockett a réussi un simple de deux points qui portait la marque à 5-4. Après un but sur balles accordé à Julio Martinez, Webb a joué les héros. Le party pouvait commencer avec ce quatrième gain consécutif.
« Quand j'ai vu la balle percer l'avant-champ, je priais pour que Brockett court le plus vite possible et c'est ce qu'il a fait! »
Au final, les Aigles auront donc réussi un autre tour de force au cours d'une même manche, une recette appliquée avec succès lundi et mardi.
Mais ce qui détonne avec le match de mercredi, c'est que les Aigles n'allaient nul part au bâton avant le neuvième. Entre la manche initiale et la huitième, à peine trois coups sûrs contre le lanceur partant Yeah Carlos Gil, dominant sur le monticule avec ses dix retraits au bâton.
Son travail a malheureusement été gâché par ses releveurs Beriguete et Chris Motta.
« C'est un sentiment de libération. J'ai déjà comparé notre attaque à un boxeur qui peut passer le K.O. à l'adversaire. Ce soir, le K.O. est venu au neuvième round », souriait le gérant des Aigles T.J. Stanton, qui avait une pensée pour Lanier, son ancien gérant quand il jouait à Winnipeg.
« Gil a été très bon, c'est la meilleure performance d'un lanceur contre nous cette année. On a réalisé un vol. Je suis aussi content pour nos releveurs et notre partant Matthew Rusch, qui n'a pas donné grand-chose aux Champions. Nos partisans m'ont aussi impressionné. Il y a avait encore du monde qui croyaient en nous en neuvième, même à 5-0! »
Du côté des Champions, Tyson Gillies a claqué un triple et un double, en plus de marquer trois fois. Sébastien Boucher revendique quant à lui deux points produits.
Les Champions ont congé jeudi avant d'entamer la série contre l'équipe nationale de Cuba, jeudi à la maison.