Le patineur Denny Morrison a ajouté une médaille d'argent à la récolte canadienne, mercredi.

Morrison remporte l'argent au 1000 m, De Haître 20e

À ses troisièmes Jeux olympiques, le patineur de vitesse Denny Morrison était en quête de sa première médaille olympique individuelle. Grâce à la générosité de son coéquipier Gilmore Junio qui lui a cédé sa place, le Britanno-Colombien a réalisé son objectif, mercredi, en s'assurant la médaille d'argent du 1000 mètres aux Jeux de Sotchi.
Le Britanno-Colombien de 28 ans a inscrit un chrono d'une minute 8,43 secondes, quatre centièmes de seconde derrière le vainqueur, le Néerlandais Stefan Groothuis.
Michel Mulder, un autre membre de la puissante équipe néerlandaise, s'est assuré la médaille de bronze. Les Pays-Bas ont ainsi poursuivi leur domination à l'anneau de vitesse de l'aréna d'Adler en raflant une quatrième médaille d'or et une 10e médaille sur une possibilité de 15 au fil des cinq épreuves disputées jusqu'ici aux Jeux. Leurs patineurs peuvent maintenant espérer abaisser le record de 13 médailles de l'Allemagne de l'Est aux Jeux de Calgary en 1988.
La performance de Morrison a permis au Canada de remporter sa première médaille en patinage de vitesse longue piste à ces Jeux. Ravi de son résultat, il a tenu à remercier toute l'équipe et, plus spécialement, son coéquipier Junio.
«Ç'a été vraiment une saison difficile, a reconnu Morrison. J'ai été incommodé par une blessure. Je veux remercier toute l'équipe pour leur soutien. Surtout Junio. Il m'a cédé sa place et je n'aurais jamais gagné cette médaille sans lui.
«Après ce qu'il a fait, cette médaille a encore plus de valeur. Ce qu'il a fait en cédant sa place est sans précédent. Je pense à couper ma médaille en deux car il le mérite.»
Morrison a réussi deux quatrième places au 1000 mètres sur le circuit de la Coupe du monde cette saison. Il avait fini 13e aux Jeux de Vancouver en 2010.
Après avoir causé la surprise aux qualifications olympiques à Calgary, le patineur de 19 ans de Cumberland, Vincent De Haître, a terminé au 20e rang, avec un temps d'une minute, 10 secondes et 40 centièmes.
L'athlète franco-ontarien en est à sa première année chez les seniors.
William Dutton, de Regina, a fini 26e et le Montréalais Muncef Ouardi a pris le 32e rang.