Le défenseur des Panthers, Mike Weaver.

Mike Weaver s'amène à Montréal

Le Canadien de Montréal a obtenu les services du défenseur Mike Weaver des Panthers de la Floride en retour d'un choix de cinquième ronde au repêchage de 2015.
Weaver, âgé de 35 ans, a récolté six passes et purgé 23 minutes de pénalités en 55 matches cette saison. Il a été utilisé en moyenne 18:47 minutes par match cette saison, sa quatrième avec les Panthers.
«Si mon nom n'apparaît pas sur la feuille de pointage, alors j'ai fait mon travail, a-t-il dit en blaguant, sur le site officiel du Canadien. Je ne suis pas le genre de gars qui va obtenir beaucoup de points, mais je fais les petites choses comme bloquer les tirs et écouler les pénalités. Je préfère bloquer un tir que de marquer un but, alors je crois que vous pourrez dire que je suis le meilleur ami d'un gardien.»
Même si l'entraîneur-chef Michel Therrien a refusé de dire si Weaver allait être de la formation partante ce soir contre les Ducks d'Anaheim, il croit que cette transaction ajoutera de la profondeur à la ligne bleue du Tricolore.
«Il excelle à court d'un homme. Ce n'est pas un gros gars, mais il est physique et combatif, a souligné Therrien, qui confirmera son alignement que mercredi matin à Anaheim, incluant son gardien partant. Il y a beaucoup de personnes dans l'organisation qui le connaissent et ils savent que c'est le genre de joueur dont nous avons besoin.
«La chose importante aujourd'hui (hier), c'est que Marc (Bergevin) a amélioré notre équipe, a-t-il ajouté. Nous voulions un gars qui ajouterait de la profondeur à notre alignement. C'est un vétéran, un compétiteur et c'est un gars de caractère.»
Weaver, originaire de Bramalea, en Ontario, totalise sept buts et 79 mentions d'aide en 585 matches dans la LNH. Il a ajouté un but en 11 matches éliminatoires en carrière.
Changement de plans
Weaver n'était plus dans les plans de Tallon Puisque les Panthers tentent présentement de bâtir leur avenir, le directeur général Dale Tallon a déclaré qu'il était plus qu'enthousiaste à l'idée d'échanger Weaver au Canadien. «Nous songeons seulement à l'avenir. Le Canadien était à la recherche d'un bon défenseur fiable en défensive, et nous estimions que nous devions permettre à Mike Weaver de participer aux séries éliminatoires et d'obtenir l'opportunité de gagner à Montréal, a expliqué Tallon lors d'une conférence téléphonique hier soir.
C'est un guerrier, qui donne tout ce qu'il a à chaque soir en bloquant des tirs et en écoulant des pénalités. Donc je lui souhaite la meilleure des chances.» Pour sa part, le dur à cuire George Parros, qui a déjà joué avec Weaver chez les Kings de Los Angeles et les Panthers, l'a qualifié de «gars de caractère».
Weaver a aussi porté les couleurs des Thrashers d'Atlanta, des Kings de Los Angeles, des Blues de Saint-Louis et des Canucks de Vancouver.
Il s'était joint aux Panthers comme joueur autonome en juillet 2010. Weaver écoule la dernière année de son contrat de deux saisons d'une valeur de 2,2 millions$ US et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1erjuillet.