Plusieurs héros emblématiques, dont Red Ketchup, sont nés dans les pages de Croc.
Plusieurs héros emblématiques, dont Red Ketchup, sont nés dans les pages de Croc.

Les années Croc: 15 ans de «vlan dans' dents»

Deux grands spécialistes de la BD québécoise, Jean-Dominic Leduc et Michel Viau, signent Les années Croc, gros recueil encyclopédique retraçant l'histoire du magazine satyrique.
Jacques Hurtubise - alias Zyx à l'époque - fut du noyau dur qui lança la revue Croc en 1979. Il en demeura l'éditeur, ou « idiot en chef », jusqu'à la fin de l'aventure, en 1995. Il est légitimement le premier à répondre aux questions des auteurs, dans une série d'entrevues qui donnent la parole à ceux qui, à l'époque, manièrent la plume ou le pinceau. Voire l'appareil-photo ou le costume, car les « photo-théâtres » parodiques étaient au goût du jour. 
Ici ou là, on aperçoit des têtes connues mises en scène, tels Pierre Lebeau, Michel Rivard, Louise Forestier, Normand Brathwaite, François Pérusse, André-Philippe Gagnon, Michel Tremblay et Pierre Foglia. Ou l'actuelle directrice de l'École nationale de l'humour, Louise Richer, qui signe d'ailleurs la préface de l'ouvrage, où elle rappelle à quel point l'irrévérence de Croc a contribué à cimenter les fondations de l'humour fleurdelysé moderne.
Un découpage en chapitres chrono-thématiques aide à réinscrire l'aventure dans son contexte sociopolitique.
Les auteurs plantent aussi leurs dents dans les livres, albums et revues associés (MAD édition Québec, L'Hydrocéphale, Le Doigt, etc.), évoquent les fameux « numéros spéciaux » et divers pastiches (Ah ! Croc Police) et rappellent que plusieurs héros emblématiques, dont Red Ketchup et Michel Risque (de Réal Godbout), ainsi que Jérôme Bigras (de Eid) sont nés dans les pages de Croc.
Abondamment illustré et richement documenté, l'ouvrage se penche aussi sur les illustres collaborateurs qui, ponctuellement ou à plus long terme, se greffèrent en nombre à cette équipe de « pirates ».
Guy A. Lepage passa six ans à bord à titre de scripteur, en tandem avec Serge Chaillé. L'actuel caricaturiste du Droit, Bado, fut régulièrement de l'aventure; plusieurs pages lui sont d'ailleurs consacrées.
--
Les années Croc, Jean-Dominic Leduc et Michel Viau,
Québec Amérique, 512 pages
*** 1/2